Magdeburg: Charakter, Geschichte und zwei Stadtväter.
Magdeburg ©Andreas Lander

Magdeburg: Charakter, Geschichte und zwei Stadtväter.

Die Landeshauptstadt Magdeburg, eine der ältesten Städte in den neuen Bundesländern, hat es nicht immer leicht gehabt in ihrer Geschichte. Als Kaiserresidenz, Hanse- und Festungsstadt wurde Magdeburg immer wieder von Krieg und Zerstörung heimgesucht. Doch hat es immer an seine Zukunft geglaubt, hat sich immer wieder neu erfunden – und dabei stets die Erinnerung an die zwei Ottos bewahrt, die die Stadt prägten.

Otto der Große, ab 962 Kaiser des Heiligen Römischen Reiches, war so begeistert von seiner eigenen Lieblingsresidenz, dass er sie seiner Frau Editha zum Geschenk machte. Noch heute verehren die Magdeburger „ihren“ Otto, und seine Begräbnisstätte ist zugleich das bedeutendste kulturhistorische Bauwerk der Stadt: Der Dom St. Mauritius und St. Katharina, dessen mächtige Türme schon von weit her grüßen. Er zählt zu den großartigsten Baudenkmälern Mitteldeutschlands, ist das Wahrzeichen der Stadt, erster gotischer Kathedralbau in Deutschland und reich verziert mit kunstvollen Skulpturen und Schnitzereien. Reich verziert ist auch ein anderes Gebäude am Domplatz: die Grüne Zitadelle, ein spätes Werk des Künstlers und Architekten Friedensreich Hundertwasser. Errichtet im typischen Stil des Österreichers, bildet sie einen reizvollen Kontrast zum ehrwürdigen Dom und zur schlichten Größe des zentralen Platzes. Und noch einen Otto haben die Magdeburger ins Zentrum ihrer Erinnerung gestellt: Otto von Guericke, der große Politiker und Wissenschaftler, erlebte hier die schweren Zeiten während und nach dem Dreißigjährigen Krieg – insgesamt waren es 50 Jahre, die er seiner Heimatstadt als Stadtplaner, Schutzherr und Bürgermeister diente. Das Otto-von-Guericke-Museum erinnert an das Genie der Stadt. Überhaupt Magdeburgs Museen: In den vergangenen Jahren hat sich hier unwahrscheinlich viel bewegt. Neue Sammlungen wurden angelegt, Bestände aufsehenerregend ergänzt, und es wurden keine Kosten und Mühen gescheut, auch ein Technikmuseum der Extraklasse zu schaffen.

Das Museum für Naturkunde, das Kunstmuseum Kloster Unser Lieben Frauen – eingerichtet im ältesten Bauwerk Magdeburgs – und das Kulturhistorische Museum sind drei weitere Ausstellungshäuser von internationalem Rang. Zurück in die Innenstadt: Auf dem Alten Markt, unweit des Doms, steht der berühmte „Magdeburger Reiter“ – eine Bronzekopie des ersten frei stehenden Reiterstandbilds nördlich der Alpen. Um 1240 geschaffen, stellt es – so hoffen die Magdeburger jedenfalls – den verehrten Kaiser Otto I. dar. Das Original indes zog im Jahre 1967 um: Heute kann es im Kulturhistorischen Museum umso ausgiebiger bewundert werden. Die City ist aber auch ein großzügig angelegtes Einkaufsviertel: Mit 2,5 Quadratmetern Verkaufsfläche pro Einwohner belegt Magdeburg bundesweit einen Spitzenplatz in Sachen Einkaufserlebnis. Rund um den Hasselbachplatz, nahe der City, liegt das Kneipenzentrum in Magdeburg mit Dutzenden Kneipen, Bars, Restaurants und einer der bekanntesten Imbissbuden Deutschlands, der „Curry 54“. Zweimal im Jahr findet hier die „Hassel Night Line“ statt, ein großes Straßenfest mit Open-Air-Bühnen und Musik in allen Gassen. Wer sich davon etwas erholen möchte, findet in Magdeburg dazu reichlich Gelegenheit, nicht nur in den Museen: Die Theater-, Literatur- und Musiklandschaft der Stadt ist ebenso reich wie abwechslungsreich und steht in der Tradition des Dramatikers Georg Kaiser, des Dichters Erich Weinert und des Komponisten Georg Philipp Telemann – alle drei sind hier geboren. Sie werden es spüren: Magdeburg ist überraschend, hat Charakter, ist auf ganz eigene Weise eine schöne Stadt, die berührt und bewegt. Bei einem Spaziergang durch den Elbauenpark, eine wunderschön angelegte Kultur- und Erlebnislandschaft, lässt sich das besonders intensiv erleben. Probieren Sie es ruhig einmal aus.

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