Aachen

Aachen: en europæisk by i domkirkens tegn.

Aachen er en by, der lever, tænker og føler sig som Europa. Den er så at sige et Mini-Europa: Beliggende centralt i hjørnet mellem tre lande, der har været forpligtet på kontinentets åndelige rødder, værdier og idealer lige siden Karl den Store, og i dag byen med Karls-prisen, den udmærkelse for den europæiske enhed, der siden 1950 er tildelt på rådhuset.

Et vartegn og monument for tidligere europæisk storhed er Aachener Dom. Den var færdigbygget allerede omkring år 800 – Karl den Stores kroningsår – som kapel for kejserens residens, Kaiserpfalz, og den var dermed den første domkirke i Nordeuropa, og gennem århundreder kroningskirke for næsten alle tyske konger. Dog er „færdigbygget“ egentlig ikke helt korrekt. Domkirken er blevet udvidet mange gange, blandt andet med en monumental korhal i 1414, et mesterværk i gotik, med vinduer med en højde på hele 27 meter, der var de højeste på den tid. Skattekammeret i Aachener Dom gemmer den mest betydningsfulde kirkeskat nord for Alperne, blandt andet Lotharkreuz, den delvist forgyldte Karls-buste og det skrin, hvori Karl den Store formentlig blev bisat i år 814. Domkirken og skattekammeret er da også højdepunkter på den historiske rute gennem byen, den såkaldte Route Charlemagne. Den fører forbi en lang række betydningsfulde bygninger, som Haus Löwenstein, et tidligere beboelseshus og gæstgiveri, og Büchelpalais, som indtil 1752 var byens kornkammer; hver enkelt station på ruten behandler et specielt emne: historie, videnskab, Europa, religion, magt, økonomi og medier. Man savner næsten en station for „hestesport“, for Aachen-borgerne er særdeles begejstrede for denne ædle sportsgren. Den årlige Aachener Concours Hippique International Officiel (CHIO) er en af verdens vigtigste hestesportsturneringer, og byen er også i øvrigt kendt for store events, der afholdes i hestesportsarenaen med 50.000 oftest lidenskabeligt engagerede tilskuere.

Men byens afslappede stemning kan også vække glæde, og den mærkes især på en slentretur gennem de historiske gader. Byen rummer en vidunderlig modsætning: stolte, ærværdige bygningsværker langs Route Charlemagne og derimellem et levende miljø, præget af 45.000 studerende fra alle verdenshjørner. De giver byen en lige så nonchalant som kulørt atmosfære, som ganske enkelt udtrykker ren livsglæde. Et bevis for Aachens udadvendthed – og endnu en god grund til at tage et smut gennem centrum og samtidig tage på en tidsrejse gennem århundrederne. Ud over domkirken er rådhuset en af de store seværdigheder i Aachen. Det blev opført i det 14. århundrede på fundamenterne af kejserresidensen, og det blev hundrede år senere udbygget til et byslot i barokstil, et vidnesbyrd fra det traditionelle borgerskabs glansperiode. Restauranten „Gaststätte Postwagen“ ved siden af har i århundreder været indbegrebet af udsøgt gæstfrihed. I „Großes Haus“ i Pontstraße, det formentlig ældste beboelseshus i Aachen, i dag byens internationale avismuseum, som efterhånden har udviklet sig til mediemuseum, kan man se nogle helt specielle udstillingsgenstande: Mere end 200.000 aviser og trykte værker fra hele verden og på (næsten) alle sprog vidner om tidernes forgængelighed – og om, at også de største overskrifter meget hurtigt bliver forældede. Helt aktuelle er derimod de kunstværker, der er udstillet i Ludwig Forum für Internationale Kunst, fra popart via fotorealisme til nutidskunst. Det, der imidlertid med sikkerhed altid er aktuelt i Aachen, er den europæiske ide. Det vil du mærke: Tag til Aachen, og du lander i Europa.

Highlights
Highlights

Oplev Rejselandet Tyskland på kortet

Tilføj dine favoritter her. Gem, sorter, del og print dit valg og planlæg hele din Tysklandsrejse.

Antal valgte favoritter