Essen

Essen – Una ciudad de referencia y el gusto por la novedad

El espíritu de optimismo de la ciudad y su transformación en un lugar de referencia de los servicios, el conocimiento, el diseño y la medicina puede verse, percibirse y experimentarse en todos sus rincones. Modernidad y pasado, historia e historias entre el acero y el romanticismo, el arte de ayer y la cultura de mañana: no son contrapuestos, sino aspectos diferentes de una nueva urbanidad, que convierte a esta ciudad en un punto de atracción natural dentro de la metrópoli del Ruhr.

Antes hierro y acero, hoy vista y oído para lo nuevo y lo poco convencional, para el arte en el espacio y el arte de la autoescenificación. Por ejemplo, en el Kulturpfad (sendero cultural) se puede ver lo siguiente: 372 piedras azules que indican el camino hacia 82 «símbolos de la ciudad», hacia edificios, instalaciones, arte de la luz, esculturas y figuras; son 82 invitaciones para sorprenderse, entretenerse, debatir y encontrar satisfacción. Se pasa por el Teatro de la Ópera, diseñado por el gran Alvar Aalto, por la Escuela Superior de Arte Folkwang, por el Teatro Grillo, el Museo de Carteles y el Lichtburg, la mayor sala de cine y, al mismo tiempo, el cine más antiguo de Alemania aún en funcionamiento.

En el centro, la Plaza del Castillo, con la iglesia Johanneskirche, la Catedral, la sala del tesoro catedralicio, el Palacio Episcopal y las vistas sobre la Antigua Sinagoga y la Friedenskirche forman un conjunto arquitectónico que merece la pena visitar, y la Kettwiger Straße, la zona peatonal más antigua de Alemania, creada en 1958, invita a las compras. Cada año, a principios de verano, se celebra la fiesta del Kulturpfad, con música, teatro, baile y luz, y la Kettwiger Straße se convierte en la mayor milla gastronómica del país: «Essen... te mima» es un ataque en toda regla a las dietas y a los buenos propósitos.

Sin embargo, Essen es también una isla de reflexión y recogimiento, que garantiza un encuentro intensivo con el arte de otro tipo. El tesoro de la Catedral de Essen conserva, en su Virgen de Oro, una de las obras de arte más significativas de la Edad Media temprana, ya que se trata de la primera figura escultórica de María que se confeccionó en el mundo. Esta escultura de 74 cm se esculpió hace más de 1000 años, durante el tiempo de regencia de la abadesa Mathilde; fue tallada en madera de álamo y completamente recubierta con una lámina de oro. Los ojos de la Madre y el Niño, que en seguida llaman la atención del observador, están hechos de un reluciente esmalte azul. Se puede visitar en el horario de apertura de la iglesia y cuando se permita el acceso.

Por contra, los objetos de culto que encontrará en el red dot museum son más bien mundanos: las obras expuestas, completamente diferentes entre sí, tienen en común un diseño ejemplar, que las ha hecho merecedoras del codiciado premio red dot. El museo expone la mayor exposición de diseño contemporáneo del mundo: 1000 productos de todo el mundo en más de 4000 m2 de exposición. La propia sala de exhibiciones es una obra de diseño de primera calidad, obra de Norman Foster.

 

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