Bridge of Unity near Vacha
Bridge of Unity near Vacha ©Thüringer Tourismus GmbH (Rasmus Schübel)
Cyclotourisme de A à Z

Piste cyclable de la Rhön : des vallées qui s'étendent à l'infini

Longue de 180 kilomètres, la Piste cyclable de la Rhön traverse les vallées de la Werra, de l'Ulster, de la Brend et de la Saale franconienne. La beauté austère et les superbes panoramas de la réserve de biosphère de la Rhön, inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1991, transforment le circuit en une aventure naturelle extraordinaire.

La Piste cyclable de la Rhön, classée 4 étoiles par l'association de cyclisme allemande ADFC, commence à Bad Salzungen – après une visite du bain celtique, si le cœur vous en dit. En suivant le cours de la Werra, on arrive au château baroque de Philippsthal. À partir de ce point, le chemin longe la rive de l'Ulster. La vallée est marquée par les anciens gisements de potasse. En sont témoins les immenses terrils blancs que l'on aperçoit de loin et les diverses mines qui proposent des visites riches en découvertes, comme celle de Merkers.

À l'époque des deux Allemagnes

Sur ce circuit, on rencontre l'ancienne frontière intérieure allemande, qui traversait la Rhön. À Geisa, le célèbre Point Alpha rappelle cette période où l'Allemagne était divisée en deux. C'est aussi le cas de l'imposant pont en pierre de la Werra, entre Vacha en Thuringe et Philippsthal en Hesse, qui fut fermé pendant des décennies. Passé Hilders, on commence à monter vers la « Haute Rhön », un plateau situé au milieu des moyennes montagnes. Une fois en haut, l'effort des cyclistes est récompensé par des points de vue grandioses et une nature intacte.

La Longue Rhön : nature à l'état pur

Ici, la piste suit la « Longue Rhön » depuis la Hesse jusqu'en Bavière. Dans cette région, une importance toute particulière est accordée au soin et à la protection de la nature. On pédale le long de fabuleux paysages, où plateaux et tourbières alternent avec de larges vallées et des alpages austères. Dans les pâturages, on aperçoit les moutons typiques de la Rhön, des animaux très doux qui ont la particularité d'avoir la tête noire comme le jais et une robe de laine toute blanche. Les forêts primaires de la réserve naturelle sont livrées à elles-mêmes depuis des décennies. En revanche, les petites villes aux anciennes maisons à colombages sont joliment entretenues. Après les belles villes thermales de Bad Neustadt et Bad Kissingen, on atteint Hammelburg, la plus ancienne ville viticole de Franconie, destination finale du voyage. Il est alors grand temps de déguster un bon verre de vin franconien !

Caractère : le parcours s'étend majoritairement sur des pistes cyclables bien stabilisées ou bitumées, ou sur des routes secondaires calmes. Quelques courts tronçons se font sur des chemins en gravier ou des sentiers forestiers.

Paysages : l'itinéraire parcourt la réserve de biosphère de la Rhön (UNESCO) et promet une belle aventure dans une région de moyennes montagnes diversifiée avec ses tourbières hautes, ses forêts, ses vallées et ses alpages.

Piste cyclable de la Rhön : infos pratiques

  • LONGUEUR : 183 kilomètres
  • DÉPART : Bad Salzungen
  • ARRIVÉE : Hammelburg
  • ACCÈS (grandes villes les plus proches – départ | arrivée) :
    Eisenach 25 km | Bad Hersfeld 46 km
    Wurtzbourg 53 km | Fulda 70 km
  • TERRAIN : quelques montées, toutefois modérées le long de la Werra, de l'Ulster et de la Saale franconienne. Exception : la montée vers la Haute Rhön, on l'on effectue en six kilomètres un dénivelé positif de 300 mètres.

Itinéraire classé 4 étoiles par l'ADFC

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