La Wartburg
La Wartburg ©Thüringer Tourismus GmbH

Rennsteig : le sentier de crête de la forêt de Thuringe

Datant de près de 700 ans, le Rennsteig est le chemin de randonnée le plus vieux d'Allemagne. Le sentier de crête de la forêt de Thuringe fait chaque année le bonheur de quelque 100 000 randonneurs du monde entier.

La tradition est le maître mot du Rennsteig. D'ailleurs, une chanson lui est spécialement dédiée : le Rennsteiglied. Et le « R » blanc qui balise le chemin a même sa propre dénomination : Mareile, du nom de la jolie fille d'un forestier thuringeois.

Il y a également une manière spécifique de se saluer sur le Rennsteig. Lorsque deux randonneurs se croisent, ils ne se disent pas « Hallo » ou « Guten Tag » (« Bonjour »). Les marcheurs du Rennsteig se disent « Gut Runst » (« Bonne randonnée »).. « Runst », un mot étrange créé de toutes pièces à partir du verbe « courir » en allemand (« rennen »), n'est utilisé que sur ce chemin riche en traditions.

Le Rennsteig est un sentier de crête qui longe les hauteurs de la forêt de Thuringe sur 169 kilomètres et se découpe en six étapes de Hörschel à Blankenstein. On trouve pas moins de 1 300 bornes frontière sur l'ensemble du parcours. La forêt de Thuringe a toujours été une région frontalière, y compris à l'époque de la guerre froide. Sur le « Runst », on marche aussi sur une frontière. Il s'agit aujourd'hui de la frontière entre la Thuringe et la Bavière, qui était jadis la frontière entre la RDA et la RFA.

Sur le Rennsteig, on peut goûter à la solitude absolue des forêts sans fin, mais on rencontre aussi de grands groupes de marcheurs. Les randonneurs portés sur la culture doivent faire un détour par la Wartburg, le château le plus célèbre d'Allemagne, inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO. Suivez tout simplement le grand « R » et souhaitez « Gut Runst » !

À VOIR : Thüringer Hütte

Manuel Andrack, rédacteur, présentateur, auteur et blogueur sur l'univers de la randonnée :
« Je recommande une halte au Thüringer Hütte près d'Oberhof, au cœur de la forêt de Thuringe. Cette auberge située sur le Rennsteig est célèbre pour sa saucisse à griller de Thuringe, à déguster avec une bière fraîche locale. Que la vie peut être belle ! »

Infos pratiques : Rennsteig

Départ : Hörschel

Arrivée : Blankenstein

Longueur : 169 km

Nombre d'étapes : 6

Altitude : 269 m (point le plus bas), 970 m (point le plus haut)

Caractéristiques : 51 % de chemins naturels, 7 % de voies goudronnées, 42 % de chemins divers dont des chemins de campagne

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