L'Isaac Newton de la musique : Jean-Sébastien Bach
L'Isaac Newton de la musique : Jean-Sébastien Bach
Jean-Sébastien Bach ©Bach-Archiv Leipzig (Clemens Buchwald)

L'Isaac Newton de la musique : Jean-Sébastien Bach

Pour de nombreuses personnes, Jean-Sébastien Bach (1685-1750) est le plus grand compositeur de tous les temps. Qu'il s'agisse de sa « Passion selon Saint-Matthieu », de ses « Concertos brandebourgeois » ou de son « Clavier bien tempéré », les œuvres de Bach ont inspiré les musiciens et compositeurs jusqu'à aujourd'hui.

Jean-Sébastien Bach naquit dans une famille de musiciens. Dès le XVIe siècle, lorsque le métier principal de la famille était encore la boulangerie (« boulanger » se dit « Bäcker » en allemand, d'où le nom de « Bach »), les Bach étaient des musiciens passionnés. La maison de Bach, située dans sa ville natale d'Eisenach, a été transformée en musée à la mémoire de la vie et de l'œuvre du grand compositeur en 1907.

Après avoir travaillé à Arnstadt, Mühlhausen et Weimar, Bach fut maître de chapelle de 1717 à 1723 à la cour princière de Köthen. C'est à cette période que mourut sa première femme, Maria Barbara. Bach épousa alors Anna Magdalena. Toutes deux étaient des chanteuses hors pair. C'est également à Köthen que Bach créa quelques-unes de ses œuvres instrumentales les plus connues : les six Concertos brandebourgeois et la première partie de son Clavier bien tempéré.

En 1723, Bach fut nommé kantor de l'église Saint-Thomas à Leipzig, où il fut responsable de la musique religieuse jusqu'à sa mort. C'est dans cette ville qu'il écrivit ses grands oratorios et ses messes, ainsi que la plupart de ses cantates. Leipzig ne se contente pas de posséder deux monuments à la mémoire de Bach (tous les deux près de l'église Saint-Thomas), le Festival Bach qui se tient chaque année et les Archives Bach : la ville a également ouvert un grand Musée Bach en 2010.

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