Un virtuose bavarois : Richard Strauss
Un virtuose bavarois : Richard Strauss
Richard Georg Strauss ©Richard-Strauss-Institut, Garmisch-Partenkirchen

Un virtuose bavarois : Richard Strauss

C'était un maître de l'instrumentation moderne et des sonorités innovantes. Avec des opéras comme « Salomé » et « Elektra » et des poèmes symphoniques tels que « Symphonie des Alpes » et « Ainsi parlait Zarathoustra », le compositeur Richard Strauss (1864-1949) a atteint une renommée mondiale.

Ce fils de musicien munichois aurait commencé à composer dès l'âge de 6 ans. Il devint maître de chapelle à 22 ans dans sa ville natale, Munich, et se fit bientôt connaître dans le monde entier en tant que compositeur. Des plaques commémoratives ont été installées sur sa maison natale et la fontaine Richard Strauss (Fontaine de Salomé), située dans la zone piétonne, en mémoire de l'enfant de la ville.

Richard Strauss travailla pendant 20 ans comme maître de chapelle à Berlin à partir de 1898. La maison située dans la Heerstraße, où il écrivit les opéras « La Femme sans ombre » et « Ariane à Naxos », porte aujourd'hui une plaque commémorative.

Outre ses activités de compositeur et de chef d'orchestre, Richard Strauss s'engageait fortement pour la vie musicale. Il fonda le « Tonkünstler-Orchester » de Berlin, initia la « Musik-Verwertungsgesellschaft GEMA » (société de gestion des droits d'auteur musicaux) et lança le Festival de Salzbourg. Il fut en outre président de la Chambre de la musique du Reich de 1933 à 1935. Auteur de la musique d'ouverture des Jeux olympiques de 1936, il ne prit ses distances que de façon hésitante avec le régime nazi.

Strauss vécut ses vieux jours à Garmisch-Partenkirchen, où il s'était fait bâtir une villa en 1908. À Garmisch, l'Institut Richard Strauss (où sont présentés des expositions et des concerts) et le Festival Strauss, qui se tient chaque année, entretiennent la mémoire du compositeur.

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