Aachen Cathedral
Aachen Cathedral ©DZT
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« Le patrimoine mondial de l'UNESCO en Allemagne. Voyage dans le temps – Des origines de la terre au monde de demain »


La cathédrale d’Aix-la-Chapelle

La cathédrale d’Aix-la-Chapelle est le premier site allemand à avoir été inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1978, et pour cause : construite entre 790 et 800, la cathédrale est une œuvre artistique et architecturale d’une valeur universelle exceptionnelle et l’un des plus grands modèles de l’architecture religieuse. Lieu de sépulture de Charlemagne, elle a été le théâtre du couronnement des empereurs allemands pendant près de 600 ans.

C’est d’une « nouvelle Rome » dont rêvait Charlemagne lorsque, vers 800, il fit d’Aix-la-Chapelle le cœur de son royaume. La chapelle du palais impérial – la partie la plus ancienne de la cathédrale actuelle – devait en être le centre religieux. On pense aujourd’hui qu’il ne fallut qu’une dizaine d’années pour construire la coupole monumentale de plan octogonal, un chef-d’œuvre d’architecture qui fusionne les éléments classiques, byzantins et franconiens en illustrant le rapprochement des peuples. Lorsque Charlemagne mourut, en 814, la chapelle palatine devint son lieu de sépulture. Son sarcophage est aujourd’hui conservé dans le chœur gothique, tout près du trône impérial d’origine.

La salle du trésor, dans le cloître de la cathédrale, renferme l’un des principaux trésors religieux d’Europe avec de précieuses reliques datant de l’antiquité tardive et de la période médiévale. Elle abrite, entre autre, le buste-reliquaire de Charlemagne partiellement en or ainsi que la croix de Lothaire qui fut réalisée vers l’an 1000 et est aujourd’hui encore présentée aux croyants lors des grands évènements religieux. À partir du Moyen Âge, la cathédrale et ses sanctuaires ne cessèrent de gagner en importance en tant que lieu de pèlerinage. Mais ce sont les couronnements impériaux qui, au fil des siècles, propulsèrent Aix-la-Chapelle à une place centrale sur la scène politique mondiale. Entre 936 et 1531, plus de 30 rois allemands furent couronnés dans cet édifice d’une solennité et d’une majesté sans égales – et qui fait de chaque visite dans l’ancienne ville impériale d’Aix-la-Chapelle un moment inoubliable.

Informations touristiques et service

Cathédrale d’Aix-la-Chapelle et salle du trésor : tous les jours

Visites de la cathédrale : plusieurs fois par jour, visite en langue anglaise à 14 h

Manifestations

Du 20 au 29 juin 2014 : Pèlerinage d’Aix-la-Chapelle, www.heiligtumsfahrt2014.de

Du 20 juin au 21 septembre 2014 : exposition « Charlemagne. Pouvoir. Art. Trésors », 3 expositions à Aix-la-Chapelle, www.karldergrosse2014.de

Contact :www.aachendom.de

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