Messel Pit Fossil Site
Messel Pit Fossil Site ©Welterbe Grube Messel GmbH
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Le site fossilifère de Messel

Avec plus de 40 000 pièces trouvées, Messel est le site fossilifère le plus riche au monde et une source d’information inestimable sur les changements profonds de la biosphère au cours des ères géologiques passées. Témoignage précieux sur l’histoire de l’évolution il y a près de 47 millions d’années, il est le premier site d’Allemagne à avoir été inscrit au patrimoine naturel mondial de l’UNESCO en 1995.

Même si on a aujourd’hui du mal à le croire, la région de Darmstadt était autrefois un lac volcanique entouré d’une jungle tropicale. C’est la raison pour laquelle la fosse de Messel offre aujourd’hui un aperçu unique et particulièrement riche des espèces ayant vécu à cette époque qu’on appelle l’Éocène. Le schiste bitumeux de la fosse recèle des fossiles dont la qualité et la diversité n’ont été observées nulle part ailleurs à ce jour. On y trouve entre autre 100 familles de végétaux, huit espèces de poissons, 31 de reptiles, cinq d’amphibiens, plus de 50 sortes d’oiseaux et une bonne trentaine d’espèces d’invertébrés. Les pièces les plus exceptionnelles sont les fossiles de différents mammifères, en particulier les restes de chevaux primitifs comme l’Eurohippus que vous auriez aisément pu transporter dans votre sac à commissions. Les scientifiques ont déjà mis au jour plus de 30 squelettes complets. On a aussi retrouvé des estomacs contenant de la nourriture ingérée et des tissus mous en très bon état de conservation et qui fournissent des informations précieuses sur l’alimentation et la vie des espèces de l’époque. Le site propose des visites guidées régulières. Un centre d’accueil et d’information situé juste au bord de la fosse et dont l’architecture est inspirée de la stratification du schiste bitumeux a ouvert ses portes en août 2010. Une plateforme d’observation permet également de jeter un coup d’œil sur le site sans prendre part à une visite guidée. De nombreux tableaux d’information permettent enfin aux visiteurs d’explorer la fosse de manière autonome. Ceux qui souhaitent en apprendre davantage peuvent également visiter le Musée du patrimoine et des fossiles de Messel situé dans le village voisin de Messel, le Musée du Land de Hesse à Darmstadt et bien sûr le Musée Senckenberg à Francfort-sur-le-Main.

Informations touristiques et service

Horaires d’ouverture

Centre d’accueil des visiteurs : ouvert tous les jours de 10 h à env. 17 h (fermé du 23 au 26 décembre et du 30 décembre au 1er janvier 2014)

Visites guidées

Visites guidées de l’exposition présentée dans le centre d’information : tous les lundis, mercredis et vendredis à 11 h et 14 h

Visites guidées de la fosse : tous les jours, inscription recommandée

Contact : www.grube-messel.de

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