Frontiers of the Roman Empire: Upper Germanic-Rhaetian Limes
Frontiers of the Roman Empire: Upper Germanic-Rhaetian Limes ©DZT, Gundhard Marth
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Les frontières de l’Empire romain : le limes de Germanie supérieure et de Rhétie

Monument archéologique le plus long et comptant parmi les plus impressionnants d’Europe, le limes marque l’ancienne frontière romaine fortifiée sur une distance de près de 550 km, du Rhin au Danube. Construits il y a près de 2 000 ans, les forts, tours de guet, murs et palissades devaient permettre au puissant Empire Romain de se protéger des « barbares ».

Le limes s'étend de Bad Hönningen/Rheinbrohl sur la rive du Rhin au fort romain d’Eining sur le Danube, juste avant Ratisbonne. Sur l’itinéraire de 550 km, on peut non seulement admirer des vestiges romains conservés dans leur état d’origine mais aussi des reconstructions, des découvertes archéologiques et des répliques. Le Limes, qui traverse souvent en droite ligne les forêts et les champs, est encore reconnaissable par endroits. Parmi les principaux temps forts le long du tracé, on peut citer le Saalburg de Bad Homburg, un fort romain entièrement reconstruit, le musée romain d’Osterburken, le musée du limes à Aalen qui, avec son fort et son parc archéologique, est le plus grand musée romain du sud de l’Allemagne, et enfin la ville de Weißenburg avec ses thermes romains, son musée romain et son centre d’information sur le limes. Dans la zone du limes de Germanie supérieure, ce sont les murs et fossés de la ligne de fortification elle-même qui ont été, comme on peut le constater dans certaines zones forestières des massifs du Westerwald et du Taunus, le mieux conservés. La visite du fort de Saalburg offre un éclairage complet sur le monde des Romains, en particulier si vous en profitez pour emprunter le « circuit du Saalburg », un parcours d’environ deux kilomètres à travers le Taunus et autour du fort. Vous pourrez ensuite savourer un repos bien mérité dans la « Taberna », le café romain du musée. Le limes de Germanie supérieure et de Rhétie fait partie du site transfrontalier « Frontières de l’Empire romain » qui fit son entrée sur la liste du patrimoine de l’UNESCO dès 1987 avec l’inscription du Mur d’Hadrien, situé en Angleterre. Le site fut étendu en 2008 au mur d’Antonin érigé en Ecosse. Un honneur partagé mais qui n’altère en rien la valeur du limes allemand en lui-même.

Informations touristiques et service

Le Saalburg à Bad Homburg

Parc archéologique et musée, de mars à octobre tous les jours de 9 h à 18 h, de novembre à février tous les jours sauf le lundi de 9 h à 16 h, contact : www.saalburgmuseum.de

Musée romain d’Osterburken

ouvert tous les jours sauf le lundi

Contact : www.roemermuseum-osterburken.de

Musée du limes à Aalen

du mardi au dimanche de 10 h à 17 h, visite gratuite tous les premiers dimanches du mois à 14 h 30.

Contact : www.limesmuseum.de

Thermes romains, musée romain et centre d’information sur le limes à Weißenburg

De janvier à février, du lundi au vendredi ; de mars à décembre, tous les jours

Contact : www.weissenburg.info

Les frontières de l’Empire romain : le limes de Germanie supérieure et de Rhétie fait partie de l'itinéraire UNESCO «  », les autres étapes sont :

Autres villes qui valent le détour :

Vue d'ensemble de l'itinéraire «  »

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