Augsbourg

Augsbourg : richesse et splendeur passée

Augsbourg, ville de la famille Mozart, est l'une des cités d'Allemagne les plus chargées d'histoire. Et l'une des plus belles. En déambulant dans les anciennes ruelles de la ville, il suffit d'un peu d'imagination pour se représenter l'importance d'Augsbourg au temps de la dynastie de banquiers et de marchands des Fugger. À cette époque, la ville était en effet une grande place financière, une métropole de commerce internationale et un haut lieu de création artistique.

Augsbourg a longtemps marqué l'histoire de l'Allemagne et de l'Europe. Elle a toujours un peu surpassé les autres villes en termes de richesse, de splendeur ou d'impressions laissées. Ses somptueuses fontaines, ses anciennes maisons des corporations, ses splendides églises et bien sûr son hôtel de ville, l'édifice Renaissance profane sans doute le plus important du nord des Alpes, forment un paysage urbain d'une intensité rare. Les époques suivantes ont aussi marqué la ville de leur empreinte, notamment le baroque, le rococo et, bien plus tard, l'Art nouveau, qui font de chaque promenade une expérience unique. Dès le haut Moyen Âge, les édifices religieux imposants laissaient les voyageurs pantois, à l'image de la cathédrale avec ses portes de bronze datant de presque 1 000 ans et de la basilique Saint-Ulrich et Sainte-Afra, portant les noms de deux saints de la ville. Et l'on n'était pas moins ébahi par la fortune de la famille Fugger, qui s'est hissée au rang de puissance mondiale de la finance en seulement trois générations. Son empire commercial et bancaire s'étendait de l'Adriatique à la mer du Nord, de l'Atlantique à l'Europe de l'Est. Avec la « Fuggerei », le premier ensemble de logements sociaux du monde, et la chapelle Fugger dans l'église Sainte-Anne, Jakob Fugger et ses frères ont laissé à la ville quelques-uns des premiers bâtiments renaissance du nord des Alpes. Si Jakob Fugger était déjà réputé pour sa fortune, son neveu fit encore plus fort : au milieu du XVIe siècle, Anton Fugger était considéré comme l'homme le plus riche du monde. Cela pouvant susciter les convoitises, Augsbourg s'est entourée d'un grand système de fortification et d'une ceinture de remparts dont de nombreux morceaux sont toujours visibles.

Beaucoup d'orfèvres se sont établis dans ces murs et ont contribué à l'excellente renommée de la ville au fil des siècles. On peut admirer leurs œuvres à travers différents musées et expositions ou s'en offrir une dans la multitude de petits ateliers fonctionnant encore aujourd'hui. Une autre famille est étroitement liée à la ville : celle des Mozart. Leopold, père de Wolfgang Amadeus et lui-même grand compositeur, est né ici. Le Festival Mozart, qui se tient traditionnellement en mai, ne rend pas seulement hommage aux célèbres œuvres de Leopold et de Wolfgang Amadeus, mais retrace l'histoire de l'époque, de la famille, de ses amis, de ses alliés et de ses rivaux. Le Festival Brecht, un festival de théâtre organisé chaque année en l'honneur du fils parfois rebelle mais d'autant plus remarquable de la ville, affiche la même pluridisciplinarité. Longtemps controversé et peu apprécié des Augsbourgeois, ceux-ci ont cependant fini par accepter le dramaturge et lui consacrer une intéressante exposition dans sa maison natale. Les autres musées d'Augsbourg offrent une vitrine sur les époques les plus diverses, à l'image du Schaezlerpalais, à l'apogée du rococo, avec ses quatre collections artistiques majeures. Également typique d'Augsbourg, le « Museum der Augsburger Puppenkiste » (Musée du théâtre de marionnettes d’Augsbourg) est un théâtre de marionnettes sympathique qui rappellera des souvenirs d'enfance aux visiteurs de toutes les générations. Et le soir, dans l'un des nombreux bistrots de la vieille ville, vous trouverez toujours quelqu'un avec qui débattre intensément de l'art augsbourgeois des marionnettes, de Brecht ou de Mozart. Ou encore du 8 août, le seul jour férié légal au monde célébré dans une seule ville : la « Augsburger Hohe Friedensfest » (Grande fête de la paix d'Augsbourg).

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