Hamelin

La ville amie des rats : Hamelin

Nichée au cœur des petites collines du Weserbergland, Hamelin (ou Hameln en allemand) est le point de départ idéal pour de jolies promenades, des randonnées à pied ou à vélo et des excursions en barque ou en bateau. Elle offre aussi une occasion en or de se lier d'amitié avec une petite bête qu'on a d'ordinaire plutôt tendance à fuir : le rat, qui apparaît ici sous son jour le plus sympathique.

Avec ses splendides maison à colombage et en grès, dont beaucoup datent de la Renaissance, la ville historique d'Hamelin est un modèle en matière de restauration. L'Osterstraße et le « Pferdemarkt » (Marché aux chevaux) constituent le cœur de la vieille ville. Entre ces lieux serpentent de paisibles ruelles pleines de charme dont les cafés, les jolis restaurants, les discrètes brasseries en plein air et les petites boutiques invitent à flâner, à faire des achats et à profiter de la vie.

Des rats partout, pour le plus grand plaisir de tous

Suivez les rats : sur les pavés, ils sont des milliers à indiquer le chemin des attractions de la ville. Bien entendu, leur présence est en grande partie liée à la légende qui raconte qu'en 1294, un charmeur de rats privé de sa récompense ensorcela les enfants d'Hamelin avec sa flûte et les attira hors de la ville où personne ne les revit jamais. La maison du joueur de flûte, l'une des plus belles et plus grandes maisons Renaissance de la ville, est située au centre d'Hamelin et rappelle cet événement. Mais vous pouvez sans crainte vous aventurer dans le restaurant qui y est installé, dont la cuisine est considérée comme exceptionnelle. La « Hochzeitshaus » (Maison du mariage) est elle aussi placée sous le signe du rat. Le jeu de personnages qui se déroule plusieurs fois par jour sous les yeux des spectateurs est un véritable bonheur. Et le joueur de flûte ne manque pas non plus de se faire entendre : à 9 heures 35, le carillon de la Hochzeitshaus joue la chanson du joueur de flûte, suivie à 11 heures 35 par la chanson de la Weser. De mi-mai à mi-septembre, tous les dimanches à midi, un spectacle en plein air retrace l'histoire du joueur de flûte : environ 80 acteurs en costumes historiques reconstituent la procession des enfants quittant Hamelin. Et à l'image de l'immense succès rencontré par la comédie musicale « Cats », le spectacle « Rats » brûle les planches de la ville. Enfin le « Tanzende Ratte » (Rat dansant), une sculpture haute de près de sept mètres visible de loin au-delà de la Weser, décline cette thématique sous un angle particulier : cet élégant rat danse joyeusement au gré du vent.

L'autre visage d'Hamelin

Vous en avez assez des rats ? Venez donc admirer les beaux édifices religieux d'Hamelin. Vous pourrez ainsi découvrir la cathédrale Saint-Boniface datant du IXe siècle, la plus ancienne église de la ville, l'église Saint-Nicolas, construite en 1200, ou encore la « Garnisonskirche », un bâtiment baroque simple mais superbe qui a vu le jour en 1713. Vous pourrez ensuite vous faire plaisir au centre commercial installé sur le site de l'usine du HefeHof : ses boutiques bio, ses marchands de vin, ses marchés spécialisés et ses restaurants internationaux achèveront votre visite d'Hamelin de la manière la plus agréable qui soit.

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