Leverkusen

Leverkusen : une ville dont l'histoire est celle de l'industrie

Leverkusen s'est hissée sur la scène internationale en tant que berceau du groupe Bayer. Mais elle est bien plus : jouissant d'une belle situation sur les contreforts du Pays de Berg, c'est une ville qui allie l'animation urbaine au calme villageois à quelques kilomètres de distance.

L'histoire de Leverkusen s'est résumée pendant longtemps à celle de quelques villages situés un peu à l'écart de Cologne et de Düsseldorf , qui se sont réunis en 1930 seulement pour former une ville. Une grande usine était déjà présente avant la fondation de la ville, la société Friedr. Bayer et comp. créée par Messieurs Weskott et Bayer à Barmen, aujourd'hui Wuppertal , en 1863. Ils reprirent plus tard l'industrie chimique Leverkus et en déplacèrent le siège en 1891 « au vert » à Wiesdorf, qui est aujourd'hui un quartier de Leverkusen. L'entrepreneur Leverkus nomma la cité qui s'était formée autour de l'usine d'après son patronyme : Leverkusen. Malgré ce passé décisif, cette ville n'en est pas restée là et a gagné sa propre identité, son caractère et une vie fortement présente, presque palpable. Par exemple au Forum Leverkusen, par lequel la ville s'est donné les moyens de proposer des manifestations de rayonnement suprarégional : ce centre culturel et de congrès accueille chaque automne les célèbres « Journées internationales du Jazz de Leverkusen ». Le Forum constitue ainsi un second grand lieu de concerts, de représentations de théâtre et d'autres manifestations après l'« Erholungshaus », ouverte en 1908 par Bayer, qui demeura longtemps la première adresse en matière de culture à Leverkusen. On peut aussi retracer l'histoire de la ville dans la Villa romaine, un édifice majestueux situé dans le quartier d'Opladen et mis à la disposition des associations de protection du patrimoine historique de Leverkusen au titre de « Haus der Stadtgeschichte » (Maison de l'histoire de la ville).

Leverkusen a aussi ses côtés modernes : le château de Morsbroich, un beau château de chasse situé à un kilomètre environ du centre, abrite le « Städtisches Museum für Moderne Kunst » (Musée municipal d'art moderne). Sa collection rassemble plus de 400 œuvres de peinture et de sculpture ainsi que près de 5 000 travaux graphiques ; des expositions temporaires sont consacrées entre autres à Josef Beuys, Gerhard Richter, Andy Warhol, Günther Uecker ou Yves Klein. Le Jardin japonais du château est un havre de paix en toute saison et une beauté aux yeux de tous – vous en conviendrez certainement. Il est si joliment aménagé que certains viennent spécialement à Leverkusen pour l'admirer.

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