Magdebourg : une ville de caractère et d'histoire avec deux pères
Magdebourg ©Andreas Lander

Magdebourg : une ville de caractère et d'histoire avec deux pères

La capitale de land Magdebourg, une des plus anciennes villes des nouveaux länder, a connu une histoire mouvementée. En tant que résidence impériale, ville de la Hanse et place forte, Magdebourg a subi une succession de guerres et de destructions. Restée cependant confiante dans son avenir, elle fut le lieu d'un éternel recommencement – tout en préservant le souvenir des deux Otto qui ont marqué son histoire.

Otto le Grand, empereur du Saint-Empire romain germanique à partir de 962, aimant tant sa résidence favorite qu'il l'offrit en cadeau à son épouse Editha. Les Magdebourgeois vénèrent encore aujourd'hui « leur » Otto, dont la tombe est le principal édifice culturel et historique de la ville : les imposantes tours de la cathédrale Saint-Maurice et Sainte-Catherine saluent en effet les visiteurs de très loin. Cette construction, qui compte parmi les monuments les plus grandioses du centre de l'Allemagne, est l'emblème de la ville. Richement décorée de magnifiques sculptures, il s'agit de la première cathédrale gothique d'Allemagne. Un autre bâtiment situé sur la place de la cathédrale recèle également de nombreuses décorations : la Citadelle verte, une œuvre tardive de l'artiste et architecte Friedensreich Hundertwasser. Construite dans le style autrichien typique, elle offre un intéressant contraste avec l'ancienne cathédrale et la taille modeste de la place centrale. Un autre Otto reste gravé dans la mémoire des Magdebourgeois : Otto von Guericke, grand politicien et scientifique, a vécu ici les temps difficiles pendant et après la guerre de Trente ans – en tout 50 ans pendant lesquels il s'est mis au service de sa ville en tant qu'urbaniste, patron et maire. Le Musée Otto von Guericke entretient le souvenir de ce génie local. S'agissant des musées de Magdebourg, énormément de choses ont changé ces dernières années. De nouvelles collections ont été rassemblées, d'autres ont été complétées par des pièces exceptionnelles et on n'a pas hésité à investir dans un Musée de la technique de première catégorie.

Le « Museum für Naturkunde » (Musée d'histoire naturelle), le musée des Beaux-arts du monastère Unser Lieben Frauen (installé dans le plus ancien bâtiment de Magdebourg) et le « Kulturhistorisches Museum » (Musée d'histoire culturelle) constituent trois autres lieux d'exposition de rang international. Au centre-ville, le célèbre « Cavalier de Magdebourg » se dresse sur le Vieux marché, non loin de la cathédrale : il s'agit d'une copie en bronze de la première statue de cavalier visible au nord des Alpes. Créée vers 1240, cette statue représente l'empereur vénéré Otto Ier, comme l'espèrent tout du moins les Magdebourgeois. Son original a été déplacé en 1967, et on peut l'admirer aujourd'hui d'autant plus à son aise au Musée d'histoire culturelle. Le centre-ville se présente aussi comme un immense quartier marchand : avec une surface commerciale moyenne de 2,5 m² par habitant, Magdebourg est en tête des villes allemandes en matière de shopping. Tout autour de la Hasselbachplatz, près du centre, se trouve le quartier gastronomique de Magdebourg avec des dizaines de bistrots, de bars, de restaurants et l'un des restaurants rapides les plus célèbres d'Allemagne, le « Curry 54 ». La « Hassel Night Line », un grand festival de rue, s'y déroule deux fois par an avec des scènes en plein air et de la musique dans toutes les ruelles. Ceux qui veulent ensuite se détendre trouveront nombre d'occasions de le faire, et pas seulement dans les musées : le paysage théâtral, littéraire et musical de la ville est aussi riche que varié et s'inscrit dans la tradition du dramaturge Georg Kaiser, du poète Erich Weinert et du compositeur Georg Philipp Telemann – tous trois nés ici. Vous le constaterez : Magdebourg est une ville surprenante, de caractère et jolie à sa manière, qui touche et qui émeut. Une promenade à travers l'Elbauenpark, un splendide parc riche en découvertes et en culture, finira de vous en convaincre. Venez goûter à l'apaisement !

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