Colonia

Colonia: ovvero voglia di vivere allo stato puro.

Se esiste un gene che trasmette la voglia di vivere e di festeggiare, allora gli abitanti di Colonia l'hanno ereditato su larga scala. Infatti Colonia si sente sulla pelle, come un'emozione o un modo di prendere la vita sempre dal verso positivo. E tutto questo fa rima con il carnevale, la birra Kölsch e ovviamente il celeberrimo duomo.

Quando il richiamo "Kölle alaaf" risuona per le strade della città, a Colonia regna uno stato di emergenza: è arrivato il carnevale. Festival della pazzia e della stravaganza è un appellativo che riesce a descrivere solo in parte ciò che accade in città nella settimana che precede il mercoledì delle ceneri. Naturalmente anche a Colonia il carnevale inizia alle ore 11:11 dell'11 novembre e ovviamente termina con il martedì grasso, come in tutte le altre città tedesche. Ma questo è tutto ciò che il carnevale di Colonia ha in comune con le altre manifestazioni. Chi si trova in città nell'ultima settimana dei festeggiamenti, assiste a una festa che prende in ostaggio ogni strada e ogni piazza: questo carnevale non ha rivali. A diffondere questa sfrenata voglia di vivere contribuiscono tutto l'anno anche gli accoglienti locali tipici che circondano le piazze Alter Markt e Heumarkt o le grandi birrerie che popolano il centro storico. La birra tipica di Colonia, chiamata Kölsch, scorre a fiumi e viene servita insieme alle specialità tipiche della regione del Reno. L'atmosfera è sempre così rilassata e allegra che si potrebbe quasi credere che la città festeggi il carnevale tutto l'anno. I diversi tipi di Kölsch, prodotti nelle birrerie cittadine, vantano gusti del tutto diversi. Il fatto che i camerieri, chiamati Köbes, non si facciano contagiare dall'allegria generale ha una ragione ben precisa: un vero Köbes si contraddistingue per l'atteggiamento burbero. L'unica cosa che in parte intacca lo spirito vivace degli abitanti di Colonia si trova 30 chilometri più a valle del Reno: è la città di Düsseldorf, quasi una sorella più giovane e raffinata, la cui presenza viene considerata il risultato di una serie di eventi sfortunati.

Soprattutto durante il fine settimana i turisti e gli abitanti di Colonia, i giovani e gli studenti affollano discoteche, club, bar, ristoranti e lounge; molto amati sono il quartiere degli studenti Kwartier Latäng, i quartieri Friesenviertel e Belgisches Viertel, a sud della città e Ehrenfeld, una classica ex zona industriale. La vera sorpresa sono i prezzi, davvero moderati, soprattutto per una città di queste dimensioni. Che gli abitanti di Colonia sappiano prendere la vita dal verso giusto, lo dimostrano non solo il carnevale, i locali tipici e le birrerie, ma anche il vivace panorama artistico e musicale: il Musical Dome Köln è famoso per le sue produzioni spettacolari e con 1.700 posti a sedere è il teatro più grande della città, mentre il Christopher Street Day è l'evento dedicato a gay e lesbiche di maggiore rilevanza in Germania. Un appuntamento da non perdere sono le partite in casa della squadra di calcio 1. FC Köln, anche se non sempre i risultati sono all'altezza delle aspettative dei tifosi.

Chi invece non delude le aspettative dei propri visitatori sono i musei di Colonia, soprattutto lo straordinario museo Ludwig, che espone opere di Picasso, Warhol e Lichtenstein. Altrettanto interessanti sono il museo archeologico romanico-germanico con oggetti che ripercorrono i 2.000 anni della storia di Colonia, il museo Wallraf-Richartz dedicato all'arte dal Medioevo al XIX secolo e il museo della cioccolata, molto apprezzato dai più golosi. Chi desidera prendersi una pausa dopo tante emozioni può visitare uno dei parchi più grandi e belli della città, ovvero il parco del Reno. Situato sulla sponda destra del fiume, che gli abitanti di Colonia ritengono la parte sbagliata della città in cui vivere, è raggiungibile con la funivia sopra il fiume. E se avete ancora qualche ora libera, non perdetevi il più bel panorama sul centro storico di Colonia e sul duomo e salite sulla piattaforma riservata ai visitatori del grattacielo KölnTriangle a 100 metri di altezza. Se il cielo è particolarmente limpido forse potrete scorgere in lontananza anche Düsseldorf, ma non ditelo ai vostri amici di Colonia!

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