Messel Pit Fossil Site
Messel Pit Fossil Site ©Welterbe Grube Messel GmbH

Il sito fossilifero Grube Messel

Con oltre 40.000 reperti appartenenti a svariate specie fossili il sito fossilifero Grube Messel è uno dei siti più ricchi al mondo e rappresenta una testimonianza incomparabile dei drammatici cambiamenti della biosfera nelle diverse ere geologiche. Il sito permette di conoscere da vicino la meraviglia dell'evoluzione avvenuta circa 47 milioni di anni fa e nel 1995 è stato dichiarato il primo monumento naturale dell'UNESCO in Germania.

Sembra incredibile: durante il periodo preistorico nei dintorni di Darmstadt si trovava un lago vulcanico circondato da una foresta tropicale. Di conseguenza oggi il sito Grube Messel è un sito eccezionale e ricco di diverse specie che ci consente di fare un tuffo nell'epoca dell'Eocene. Nello scisto bituminoso del pozzo si sono conservati numerosi reperti fossili in una varietà e una quantità che non ha pari in nessun altro sito fossilifero. Si contano oltre 100 famiglie di piante, otto tipi di pesci, 31 di rettili, cinque di anfibi e oltre 50 di uccelli; le specie di invertebrati superano la trentina. Tra i reperti più interessanti ricordiamo quelli di diversi mammiferi, soprattutto del propaleoterio e dell'eurohippus, due animali davvero piccoli. Finora sono stati riportati alla luce oltre 30 scheletri completi. Grazie al contenuto rinvenuto negli stomaci e alle parti molli che sono giunti fino a noi è possibile ricostruire le abitudini e l'alimentazione di questi antenati del cavallo. Per visitare il sito è possibile prendere parte a una delle numerose visite guidate in gruppo. Nell'agosto del 2010 vicino al pozzo è stato inaugurato un centro informazioni la cui architettura ricorda la stratificazione dello scisto bituminoso. Dalla piattaforma panoramica è possibile osservare il sito dall'alto senza partecipare a una visita guidata; inoltre, numerosi cartelloni informativi consentono di spostarsi autonomamente all'interno del sito. Dopo la visita al sito potrete approfondire le vostre conoscenze nel museo dedicato ai fossili e alla storia locale del vicino comune di Messel, nel museo regionale dell'Assia a Darmstadt e ovviamente nel museo di storia naturale Senckenberg a Francoforte sul Meno.

Informazioni e servizi

Orari di apertura

Centro visitatori: tutti i giorni dalle 10:00 alle 17:00 circa (chiuso dal 23 al 26 dicembre e dal 30 dicembre al 1° gennaio 2014)

Visite guidate

Visite guidate nella mostra del centro visitatori: lunedì, mercoledì e venerdì alle 11:00 e alle 14:00

Visite guidate nel pozzo: tutti i giorni, si consiglia la prenotazione

Contatto: www.grube-messel.de

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