Messel Pit Fossil Site
Messel Pit Fossil Site ©Welterbe Grube Messel GmbH

De groeve Messel

Met meer dan 40.000 vondsten is de groeve Messel een van de rijkste fossielenvindplaatsen ter wereld en een uniek document van de dramatische veranderingen die de biosfeer in de diverse geologische tijdperken heeft ondergaan. De groeve openbaart de wonderen van de evolutie sinds ongeveer 47 miljoen jaar en werd in 1995 aangewezen als het eerste UNESCO-Wereldnatuurerfgoed in Duitsland.

Het is nauwelijks te geloven, maar in een ver verleden bestond de omgeving van Darmstadt uit een door tropisch oerwoud omgeven vulkaanmeer. Als gevolg hiervan geeft de groeve Messel tegenwoordig een uniek beeld van het tijdperk van het eoceen, dat bijzonder soortenrijk was. Zoveel verschillende fossielen van een zo goede kwaliteit als er in de olieschalie van deze groeve bewaard zijn gebleven, zijn tot nu toe nergens anders gevonden. Tot de vondsten behoren ruim 100 plantenfamilies, 8 vis-, 31 reptiel-, 5 amfibie-, meer dan 50 vogel- en ruim 30 ongewervelde diersoorten. Bijzondere highlights zijn de vondsten van diverse zoogdieren, met name de resten van oerpaardjes als de Eurohippus, die gemakkelijk in een boodschappentas had gepast. Tot nu toe konden er 30 complete skeletten worden geborgen. De bewaard gebleven inhoud van magen en weke delen geven zelfs informatie over de voeding en manier van leven van de betreffende diersoorten. In de groeve worden regelmatig rondleidingen voor groepen gehouden. In augustus 2010 is er aan de rand van de groeve een bezoekers- en informatiecentrum geopend, waarvan de architectuur is georiënteerd op de laagsgewijze opbouw van olieschalie. Een uitkijkplatform maakt het mogelijk een blik in de groeve te werpen zonder deel te nemen aan een rondleiding. Bovendien staan er overal informatieborden die de bezoekers in staat stellen de groeve op eigen gelegenheid te verkennen. Wie door de opgedane indrukken nieuwsgierig is geworden, kan zijn kennis van fossielen en van de regio verder verdiepen in het fossielen- en streekmuseum in de gemeente Messel, het Hessisches Landesmuseum Darmstadt en het Naturmuseum Senckenberg in Frankfurt am Main.

Reisinfo & service

Openingstijden

Bezoekerscentrum: dagelijks van 10:00 tot ca. 17:00 uur (van 23 t/m 26 december en van 30 december t/m 1 januari 2014 gesloten)

Rondleidingen

Rondleidingen over de tentoonstelling in het bezoekerscentrum: maandag, woensdag en vrijdag om 11:00 en 14:00 uur

Rondleidingen over het terrein van de groeve: dagelijks; aanmelding vooraf wordt aanbevolen

Contact: www.grube-messel.de

Ontdek het vakantieland Duitsland op de kaart

Voeg hier uw favorieten toe. Bewaar de gekozen bestemmingen, sorteer ze, deel ze, druk ze af en plan uw reis naar Duitsland van begin tot eind.

0 favorieten geselecteerd