Messel Pit Fossil Site
Messel Pit Fossil Site ©Welterbe Grube Messel GmbH
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O sítio fossilífero de Messel

Uma das escavações com maior diversidade de fósseis encontrados no mundo, com mais de 40.000 exemplares encontrados, o sítio fossilífero de Messel é um documento único de transformações dramáticas da biosfera em épocas passadas do nosso planeta. Ele expõem o milagre da evolução há cerca de 47 milhões de anos e foi declarado o primeiro patrimônio natural mundial da UNESCO na Alemanha, em 1995.

É difícil acreditar, mas em eras passadas, os arredores de Darmstadt eram compostos por um lago vulcânico cercado por uma floresta tropical. O resultado é que hoje as escavações de Messel são uma oportunidade única de abrir uma janela para a época do Eoceno, com uma incrível diversidade de espécies. A camada de xisto betuminoso das escavações conservaram fósseis cuja qualidade e variedade não foram encontradas, até agora, em nenhum outro sítio fossilífero. Entre elas estão 100 famílias de plantas, oito espécies de peixe, 31 de répteis, cinco de anfíbios, mais de 50 de pássaros e mais de 30 de invertebrados. Um destaque especial são os exemplares de diversos mamíferos, principalmente os restos de equídeos como o Eurohippus, tão pequenos que caberiam numa sacola de compras. Até o momento, foi possível descobrir mais de 30 esqueletos completos. O conteúdo conservado em estômagos e cartilagens fornecem até mesmo indícios da alimentação e dos hábitos de vida. O sítio pode ser explorado em visitas guiadas, oferecidas para grupos regularmente. Um centro de informação para visitantes à beira das escavações foi inaugurado em agosto de 2010, com uma arquitetura orientada pelas camadas de xisto betuminoso. Mas uma plataforma oferece também uma vista das escavações, mesmo para quem não participar das visitas guiadas. Além disso, diversos painéis informativos auxiliam quem prefere conhecer o local por conta própria. Você pode aprofundar as informações adquiridas também no Museu de Fósseis e de História Regional do município vizinho de Messel, no Museu Estadual de Hessen, em Darmstadt, e, é claro, no Museu de História Natural de Senckenberg, em Frankfurt am Main.

Informações de viagem e serviço

Horário de abertura

Centro de visitantes, aberto diariamente, das 10:00 até aprox. 17:00 h (de 23 a 26 de dezembro e de 30 de dezembro a 1º de janeiro de 2014, fechado)

Visitas guiadas

Visitas guiadas pela exposição do centro de visitantes: segundas, quartas e sextas, às 11:00 e às 14:00 h

Visitas guiadas no terreno das escavações: diariamente, é recomendável fazer reserva

Contato: www.grube-messel.de

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