Johannes Gutenberg : l'homme du millénaire

Bien pensé, bien réalisé

Il y a toujours eu en Allemagne des perfectionnistes, des bricoleurs et des Géo Trouvetout. Leurs inventions ont marqué le monde. Que ce soient l'aspirine ou l'airbag, les nains de jardin ou le sapin de Noël, tout ce qui facilite, embellit ou sécurise la vie vient d'Allemagne. Suivez les traces d'ingénieurs remarquables et de visionnaires audacieux – qui vous conduiront jusqu'à notre époque.

Dès 1840, Friedrich Fröbel s'est engagé en faveur du droit des enfants à une éducation globale. Par la suite, ce fils de pasteur créa à Blankenburg, en Thuringe, un « centre de jeux et d'activités » que, plus tard, il appela « jardin d'enfants ». Le concept a été adopté partout dans le monde. Le premier jardin d'enfants du monde abrite aujourd'hui le Musée Friedrich Fröbel avec une exposition sur la vie et l'action de ce pédagogue innovateur.

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Voler est un rêve aussi vieux que l'humanité – et Otto Lilienthal fut le premier à le réaliser. Avec un deltaplane construit lui-même, ce pionnier de l'aéronautique effectua un vol sur 250 mètres. Ses tentatives de vol réussies à la fin du XIXe siècle conduisirent les frères Wright à la réalisation du vol motorisé, dix années plus tard seulement. Le Musée Otto Lilienthal situé dans sa ville de naissance, Anklam, expose huit répliques de ses premiers appareils. On y trouve aussi un espace expérimental et le département « Voler, un rêve » présente des engins pleins d'imagination.

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À la foire de Leipzig de 1884, une entreprise d'objets en terre cuite de Gräfenroda présenta un nouveau produit : le nain de jardin pour tout un chacun. Alors que les petites statues ornaient encore exclusivement les jardins des riches à l'époque baroque, August Heissner et Philipp Griebel les produisirent pour la première fois en masse. Depuis, leur usine, en bordure de la forêt de Thuringe, est considérée comme « le berceau des nains de jardin ». C'est la quatrième génération de petits hommes à barbe blanche et bonnet pointu rouge qui est fabriquée ici. Un musée retrace l'histoire de l'immense succès de ces nains.

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C'est en 1836 que Heinrich Engelhard Steinweg, ancien compagnon menuisier originaire du Harz, fabriqua en secret son premier piano à queue dans la cuisine de sa maison. Quelques années plus tard, il fonda à Seesen l'une des premières manufactures allemandes de pianos au succès durable et construisit le premier piano à queue du monde. En 1850, Heinrich Steinweg émigra en Amérique et devint le plus célèbre fabricant de pianos de tous les temps sous le nom de Henry E. Steinway. Son fils aîné, Theodor, continue de diriger l'entreprise en Allemagne, dont le siège se situe aujourd'hui à Brunswick .

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Avec le développement du Z3 en 1941, Konrad Zuse construisit le premier ordinateur opérationnel du monde. Les ordinateurs furent fabriqués en Hesse à partir de 1949. Aujourd'hui, de nombreux modèles originaux sont exposés au Musée Konrad Zuse à Hünfeld. On peut également découvrir un calculateur original de Zuse, le Z 22 R de 1959, au musée wortreich à Bad Hersfeld.

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Que ce soit dans notre téléphone portable ou lors de nos achats, la carte à puce est partout. Nous devons cette invention au mécanicien en radiophonie allemand Jürgen Dethloff qui, avec Helmut Gröttrup, eut l'idée en 1969 de cette petite carte-mémoire. Le département Communication du Deutsches Museum à Munich présente et explique comment les puces ont changé le monde et facilitent notre vie au quotidien.

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C'est à juste titre que Gutenberg, né vers 1400 à Mayence, est célébré comme l'homme du millénaire : son invention de l'imprimerie avec des lettres mobiles permit pour la première fois la production mécanique de livres en grandes quantités et déclencha en Europe une véritable révolution dans ce domaine. Aujourd'hui, deux exemplaires originaux de la Bible de Gutenberg des années 1452/54 sont exposés au Musée Gutenberg de Mayence . Les visiteurs peuvent pénétrer dans l'atelier reconstitué de Gutenberg et même s'essayer à la presse à imprimer.

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Pratiquement en même temps, deux hommes, l'un en Bade à Mannheim et l'autre dans le Wurtemberg à Bad Cannstatt, travaillaient sur une invention qui allait fondamentalement modifier la mobilité de l'humanité. En 1883, Gottlieb Daimler développait à Bad Cannstatt le premier moteur universel rapide et léger. En 1886, Carl Benz obtenait à Mannheim le brevet pour la première voiture à moteur capable de rouler. C'est avec ces deux bricoleurs que débuta l'histoire de l'automobile, encore étroitement liée aux constructeurs du Bade-Wurtemberg.

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L'Allemagne donne de l'élan

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