Prins Willem Frederik heerste tussen 1802 en 1806 vanuit het stadsslot over zijn Duitse gebied. De prachtige zalen van het paleis geven een goed beeld van de cultuur aan het hof. Tijdens zijn regeerperiode veranderde de barokke tuin van het slot in een Engels landschapspark, investeerde hij in de gezondheidszorg door het Wilhelmshospitaal te openen en bracht hij met vijftien nieuwe huizen in de Wilhelmstraße verlichting bij de woningnood. De straat bij de barokke dom is nog steeds een prachtig voorbeeld van classicisme.

De Fasanerie deed dienst als zomerresidentie van de Prins. De kunstverzameling in dit paleis weerspiegelt de familiebetrekkingen van de landgraven van Hessen met andere Europese vorstenhuizen, zoals de Oranjes.