Aquisgrán

Aquisgrán: ciudad europea bajo el símbolo de la catedral.

Aquisgrán es una ciudad que vive, piensa y siente como Europa. Prácticamente es como una Europa en miniatura: ubicada en el centro de un triángulo formado por tres países. Ya Carlomagno se comprometió con las raíces espirituales, valores e ideales del continente, lo que hoy se ensalza en la ciudad con el Premio Carlomagno, un galardón otorgado desde 1950 en el Ayuntamiento a aquellos personajes que dedican sus esfuerzos a la unificación europea.

Símbolo y monumento de la pasada grandeza europea es la Catedral de Aquisgrán. En el año 800, cuando se coronó a Carlomagno y se concluyó como capilla del Palacio Imperial, fue la primera catedral del norte de Europa y durante siglos ha sido la iglesia de la coronación de casi todos los reyes alemanes. Y decir "concluyó" tampoco es totalmente cierto: la catedral se ha ido ampliando constantemente, por ejemplo con una monumental nave para el coro que data de 1414, una obra maestra del Gótico, cuyos ventanales de 27 metros de altura fueron los más altos de su época. La Cámara del Tesoro de la Catedral de Aquisgrán acoge el tesoro eclesiástico más importante al norte de los Alpes, en el que destacan joyas como la Cruz de Lothar, el busto de Carlomagno parcialmente bañado en oro y el relicario, en el cual se presupone que se inhumaron los restos de Carlomagno en el año 814. Tanto la catedral como la cámara son también los puntos culminantes de la ruta histórica por la ciudad, la llamada Ruta de Carlomagno. Esta ruta transcurre a lo largo de una serie de edificios imponentes, como la Casa Löwenstein, una antigua casa de vecindad y posada; o el palacio Büchelpalais, un granero municipal hasta 1752. Cada estación de esta ruta cuenta con su propia temática: historia, ciencia, Europa, religión, poder, economía y medios. Y casi que se echa de menos una estación sobre "equitación", tal es el interés que despierta este noble deporte en los lugareños. El Concurso Hípico Internacional Oficial de Aquisgrán (CHIO), que se celebra anualmente, es uno de los torneos ecuestres más importantes del mundo. Aunque la ciudad también es famosa por otros grandes eventos ecuestres que tienen lugar en unas instalaciones hípicas que acogen a 50.000 apasionados espectadores vibrando de entusiasmo.

También despierta un entusiasmo inusitado la relajada atmósfera de la ciudad, que se puede experimentar especialmente bien paseando por las callejuelas históricas. El visitante encuentra en toda la ciudad una maravillosa contradicción: orgullosos edificios venerables a lo largo de la Ruta de Carlomagno y, entre ellos, el ambiente alegre generado por 45.000 estudiantes de todos los rincones de la tierra. Precisamente son ellos los que confieren a la ciudad un aire despreocupado y colorido, que simplemente expresa la más pura alegría de vivir. Otra prueba del cosmopolitismo de Aquisgrán y otra buena razón para deambular por el centro histórico y emprender un viaje a través de los siglos. Junto a la catedral, sobre los cimientos del palacio imperial, se erigió en el siglo XIV un ayuntamiento que, más tarde, se transformó en un castillo barroco, un testimonio del esplendor de la burguesía tradicional. Justo al lado, el restaurante "Gaststätte Postwagen" es una referencia de la mejor hospitalidad desde hace siglos. En la calle Pontstraße se pueden contemplar exquisitas piezas de exposición en la "Großes Haus", probablemente la vivienda más antigua de Aquisgrán, convertida hoy en el Museo Internacional del Periódico de la ciudad, que ha derivado en un Museo de los Medios: más de 200.000 periódicos y obras impresas de todo el mundo y en (casi) todos los idiomas atestiguan el carácter efímero de los tiempos, además de dejar patente que los titulares no tardan en convertirse en pasado. Por el contrario, las obras de arte que se exhiben en el foro de arte internacional "Ludwig Forum für Internationale Kunst" están dotadas de gran actualidad. Este abarca desde el pop art, pasando por el fotorrealismo, hasta el arte contemporáneo. Pero, lo que siempre resulta de actualidad en Aquisgrán, es el pensamiento europeo. Y así lo percibirá: cuando visite Aquisgrán, aterrizará en Europa.

 

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