Schwetzingen Palace

Schwetzingen Palace. A Versailles in miniature in the Palatinate.

Among the treasures of Schwetzingen Palace are a mosque with Moorish-style domes, a picturesque mock ruin, a bath house in marble and a splendid Apollo temple.

The arts-loving Elector Palatine Carl Theodor extended and transformed his ancestors' hunting castle into a luxurious summer residence, a 'mini Versailles' in the Palatinate. Schwetzingen's most striking architectural feature – and the only example in Europe – are the Zirkel: a pair of single-storey, semi-circular buildings added to the palace on either side. The northern section of the Zirkel contains a charming, rococo-style, 500-seat theatre, built for the Elector as a promoter of the arts. This is one of Germany's few 18th-century court theatres to have survived in its original state . It is still the venue for operas during the Schwetzingen Festival. A semi-circle of arbours was added to the Zirkel to form a complete circle and provide a perfect backdrop for glittering events that spill out into the surrounding park. Distinguished architects and landscape designers of the time created a prestigious masterpiece of baroque landscape gardening here. Foremost among them was Nicolas de Pigage, who entered the service of the Elector in 1749. The Frenchman built an orangery, the court theatre and all the park's architectural features. The strictly symmetrical baroque garden with its flowerbeds, geometric clipped hedges, 'outdoor cabinets' and various fountains was also designed by him. Visitors are continually accompanied by the gentle babbling of the streams, cascades and fountains as they stroll around the grounds, which give way to an English-style country park. Even as distinguished a guest as Voltaire, the French writer and philosopher, was impressed by the beauty of Schwetzingen's illusory surroundings. Nearby attractions: the 'Fantastic Road' joins the dots between the prettiest towns and cities in Baden-Württemberg. Schwetzingen Palace is also a stop along the German Castle Route, which links more than 70 castles and historical palaces. Also close by is Speyer Cathedral, Europe's biggest Romanesque church and a UNESCO World Heritage site since 1981.

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Castelo de Heidelberg

Visitando a charmosa Heidelberg

A cidade de Heidelberg é uma das várias jóias da Alemanha. Pequena, charmosa e a menos de duas horas de Frankfurt, ela é perfeita para passar o dia em um bate-e-volta cheio de história, boa comida e belas paisagens :) A primeira coisa a se fazer em Heidelberg é andar pela Hauptstrasse, a rua principal da cidade, e ir até a Marktplatz, onde fica a Catedral e a Prefeitura (rathaus). Nesse caminho você encontrará diversas lojas e restaurantes bacanas, mas é próximo à Marktplatz que a cidade se transforma e fica mais autêntica e diversos bares e restaurantes de comida alemã se destacam. Continue o caminho e vire à direita na Karlsplatz para pegar o funicular até o Castelo de Heidelberg, o ponto alto da cidade :P Lá de cima você terá uma visão privilegiada da cidade. Não tenha pressa, aprecie as paisagens vistas dos mirantes, sente na grama e tire muitas fotos, deixe a vida passar numa boa :) Por fim, volte à parte baixa da cidade para visitar a Velha Ponte, outro cartão postal imperdível da cidade :) Se você tiver oportunidade, o pôr-do-sol ali é maravilhoso e bem disputado por fotógrafos do mundo inteiro :P Chegando em Heidelberg pela estação central, passe pelo escritório de informações turísticas logo ao lado e pergunte onde fica a Hauptstrasse, a rua principal do centro histórico. Lá você também consegue os mapas e informações sobre eventos especiais na cidade. Se estiver de carro, passar por lá também é uma boa ideia, assim você também descobre onde ficam os estacionamentos públicos. Para acompanhar nossa viagem pela Alemanha ao vivo, basta nos seguir em: Instagram: @sundaycooks Facebook: /sundaycooks Twitter: @sundaycooks

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