Heidelberg

Heidelberg: de romantische kant van Duitsland

Een stad die elke liefdesrelatie waard is, wereldberoemd en een evergreen in het internationale stadstoerisme: Heidelberg. Dat betekent dromerige romantiek tussen de Alte Brücke en het indrukwekkende slot, een cultuur- en evenementenaanbod van topklasse, een even stevige als gastvrije keuken en een prachtige ligging tussen de Neckar en de uitlopers van het Odenwald.

Met zo'n drie miljoen dagtoeristen per jaar staat Heidelberg in alle bezoekersstatistieken van Duitsland, Europa en waarschijnlijk ook de wereld op een van de hoogste plaatsen. Wat een beetje jammer is, want de stad is beslist een langer bezoek waard. Wie wat meer tijd neemt, zal vele mooie plekjes ontdekken die niet zo druk worden bezocht, en zich laten aansteken door het speciale levensgevoel dat Heidelberg onderscheidt van andere universiteitssteden. Dat je bij een bezoek aan Heidelberg ook het 70 meter boven de Neckar op de helling van de Königstuhl gelegen slot wilt bekijken, spreekt vanzelf. En inderdaad behoren het slot en zijn bijgebouwen samen met de Alte Brücke over de Neckar tot de meest indrukwekkende bezienswaardigheden die je op een reis door Duitsland tegenkomt. Je kunt het slot natuurlijk op eigen gelegenheid verkennen, maar het is zeker de moeite waard deel te nemen aan een rondleiding. Alleen al om de geschiedenis van het machtige slot te begrijpen, dat de afgelopen 700 jaar heel wat heeft meegemaakt. Om de woelige tijden te kunnen overleven, hebben de kasteelheren zich vast wel eens teruggetrokken in de vorstelijke wijnkelder. Hier bevindt zich het grootste wijnvat ter wereld. Het is gemaakt van 130 eikenstammen, is ruim 8 meter lang en 7 meter breed en heeft een inhoud van 221.726 liter. Als bewaker van het vat had keurvorst Karl Theodor een tijdlang de hofdwerg Perkeo uit Italië in dienst. Naar gezegd wordt, verwijst de naam van deze dwerg naar zijn drinkgewoontes. Telkens wanneer hem gevraagd werd of hij nog een glas wijn wilde, antwoordde hij: "Perché no?" – Waarom niet?

Onlosmakelijk verbonden met het slot is natuurlijk ook het slotfestival in de zomer, een van de mooiste openluchttheaterfestivals in het zuiden van Duitsland, dat al in 1926 voor het eerst plaatsvond. Wanneer je vanaf het slot via de Burgweg naar beneden loopt, kom je in de oude binnenstad uit, die naast alle mooie bezienswaardigheden ook een belangrijke gedenkplaats huisvest: het documentatie- en cultuurcentrum van de Duitse Sinti en Roma, waar een permanente tentoonstelling de bezoekers informeert over het leven en de wederwaardigheden van deze minderheden en ervoor zorgt dat de nationaalsocialistische volkerenmoord nooit wordt vergeten. Midden in de oude binnenstad ligt de Marktplatz met een van de vele mooie fonteinen die Heidelberg kent, statige burgerhuizen, tal van cafés en nog meer leuke kleine winkeltjes. En natuurlijk de beroemde Heiliggeistkirche. Hiervandaan is het maar een paar stappen naar de Kornmarkt, voor veel mensen het mooiste plein van Heidelberg. De madonna uit 1718, een door engelen gedragen fonteinfiguur, moest na de contrareformatie de afvallige protestanten weer terugbrengen tot het ware geloof. Tegenwoordig is het fraaie beeld een trekpleister voor toeristen. De ansichtkaart 'Kornmarktmadonna met slot' wordt graag gekocht. Ook op het volgende plein, de Karlsplatz, staat een fontein, die op een speelse manier de kosmografie van de beroemde humanist Sebastian Münster verbeeldt. En ook dat is typisch voor Heidelberg, want het geestelijke en culturele leven in de stad is behalve door de keurvorsten honderden jaren lang vooral bepaald door de geleerden. Met name de universiteit, de oudste op Duitse bodem, had een grote aantrekkingskracht – zowel op studenten als op professoren. Zo hebben onder andere grote geesten als Georg Wilhelm Friedrich Hegel, Robert Bunsen, Max Weber en Karl Jaspers hier gestudeerd of les gegeven. Tegenwoordig staan er bij de universiteit bijna 30.000 studenten ingeschreven, die echter niet alleen vlijtig studeren, maar ook in groten getale de vele kroegen en cafés in de stad bezoeken. Het prettige hieraan: in de gezellige oude studentencafés kunt u zich ook student voelen, als u niet meer tot de jongsten behoort.

Highlights
Highlights

Ontdek het vakantieland Duitsland op de kaart

Voeg hier uw favorieten toe. Bewaar de gekozen bestemmingen, sorteer ze, deel ze, druk ze af en plan uw reis naar Duitsland van begin tot eind.

0 favorieten geselecteerd