¿Sólo en el desierto hay un cielo que brilla sin nubes? No es cierto. Alemania también ofrece excelentes lugares para los observadores de estrellas. Descubre con nosotros objetos galácticos a años luz.

El espacio: extensiones infinitas: Del universo, de sus miríadas de estrellas, galaxias y planetas, emana un poder indescriptible que la gente siempre ha tratado de sentir e interpretar. Los desiertos solitarios, las altas montañas o las islas remotas son algunos de los mejores lugares del planeta para observar el cielo. Pero no hace falta que abandones la civilización para hacerlo: incluso en tu viaje a Alemania serás feliz como astrónomo aficionado.

Hay que dejar atrás Berlín o Colonia, porque en las grandes ciudades y aglomeraciones urbanas hay contaminación lumínica: allí donde brillan muchas farolas, plantas industriales, vallas publicitarias y océanos de casas, las vistas hacia arriba son tenues: tu mirada se queda atrapada en la campana de luz extraña. Pero nunca está lejos el siguiente punto estelar en medio de la naturaleza.


Westhavelland: el primer parque de estrellas de Alemania

Havelaue: Starry sky over a street in the Westhavelland Star Park Havelaue: Starry sky over a street in the Westhavelland Star Park ©Natur-Sternenpark Westhavelland (Tom Radziwill)

En la poco poblada Westhavelland, a unos 70 kilómetros al oeste de Berlín, se encuentra incluso uno de los lugares más oscuros de la República. El parque ofrece un amplio abanico de actividades para los astrónomos aficionados, desde visitas guiadas y cursos de fotografía hasta alojamiento con prismáticos y telescopios.

Y lo que se espía en las noches estrelladas es fantástico: no sólo se puede ver la Vía Láctea a simple vista, sino que también se puede observar el "airglow". Es un tenue resplandor de las capas superiores de la atmósfera. En 2014, la organización no gubernamental estadounidense International Dark-Sky Association (IDA) nombró al Parque Natural de Westhavelland como el primer Parque de las Estrellas en Alemania.

Es más oscuro en la zona del núcleo entre los pueblos de Gülpe y Nennhausen. Puede visitar nueve puntos de observación designados y, con un poco de suerte, ver estrellas fugaces y cometas, así como miles de estrellas y planetas.


Rhön: Apenas hay contaminación lumínica

Gersfeld: Starry sky with the Milky Way over the Wasserkuppe Gersfeld: Starry sky with the Milky Way over the Wasserkuppe ©Sternenpark Rhön (Steffen Kossatz)

La IDA cuenta con unas 40 regiones en todo el mundo donde la luz artificial está ampliamente prohibida y el cielo nocturno oscuro está protegido. La organización combina el atractivo turístico con una misión educativa. Hay que transmitir los conocimientos astronómicos, llamar la atención sobre el bien cultural del cielo nocturno, pero también informar sobre las consecuencias de la contaminación lumínica. Esto puede irritar a los animales nocturnos y a las aves migratorias o perturbar los ciclos de crecimiento de las plantas. La alternancia de luz y oscuridad es un reloj importante para los ecosistemas y también para nosotros los humanos.

Entre las ahora cuatro zonas de cielo oscuro en Alemania desde 2014 se encuentra también el Parque de las Estrellas de Rhön en la zona fronteriza de los estados alemanes de Baviera, Hesse y Turingia, en el centro de Alemania. Si las condiciones son ideales, incluso se puede ver M 31 en la Reserva de la Biosfera del Rhön de la UNESCO: la abreviatura denota la nebulosa de Andrómeda, el objeto más lejano que el ser humano puede distinguir sin ayudas técnicas. La galaxia está a 2,5 millones de años luz.


Guías estelares para el cielo nocturno

En el parque se ofrecen paseos nocturnos guiados, los guías estelares certificados dan explicaciones sobre los procesos mecánicos celestes y cuentan historias sobre las constelaciones. En Hohe Geba (750 metros sobre el nivel del mar), en Turingia, se han hundido en el suelo plataformas de observación astronómica para proporcionar una base firme a los sensibles equipos de observación celeste.

Desde las "tumbonas del cielo" se puede mirar cómodamente hacia arriba; para orientarse mejor en el cielo nocturno se han instalado cartas estelares móviles. También se ofrecen plazas para dormir originales en la zona.


Eifel: Isla de la oscuridad

Starry sky over the International Star Park Eifel National Park Starry sky over the International Star Park Eifel National Park ©Nationalpark Eifel (Maximilian Kaiser)

La oscuridad también aguarda en el Eifel, una región con contacto fronterizo con Bélgica y Luxemburgo, como una especie de isla, porque el estado federal de Renania del Norte-Westfalia está básicamente densamente poblado: Sin embargo, la región, que se ha librado en gran medida de las fuentes de luz artificiales. Parque Natural de Eifel, situado a unos 65 kilómetros al suroeste de Colonia, fue reconocido en 2019 por la IDA como parque estrella.

Aquí, también, la Vía Láctea aparece en las noches claras como una banda blanca resplandeciente con tanta claridad como en pocos otros lugares de Europa. Otra oferta es el taller de astronomía "Estrellas sin fronteras" en el observatorio Vogelsang. Desde aquí parten paseos guiados por las estrellas en alemán e inglés, con el equipo adecuado, como telescopios y prismáticos grandes, en el equipaje.

Aunque las cálidas noches de verano pueden ser más despreocupadas, el invierno es especialmente adecuado para la observación de las estrellas por una sola razón: las noches son más largas y comienzan temprano, lo que significa que las familias con niños también pueden alcanzar las estrellas sin que la noche se haga demasiado larga.


Winkl-Moosalm: Detalle de la Vía Láctea

Reit im Winkl: Starry sky over the Winklmoos-Alm star park Reit im Winkl: Starry sky over the Winklmoos-Alm star park ©Tourist Information Reit im Winkl (Sebastian Voltmer)

En lo alto, aunque no llegue a las estrellas, va a la Winkl-Moosalmla alternativa astro a 1.200 metros en los Alpes de Chiemgau. El Alm, el primer parque estrella de los Alpes, es una gran zona de senderismo en verano y una variada zona de esquí en invierno, con vistas panorámicas de 360 grados siempre incluidas.

Cuando cae la oscuridad, un firmamento de incomparable belleza se extiende en las claras noches alpinas. En la constelación de Tauro se puede ver la Vía Láctea, las nebulosas galácticas y las gigantes rojas, grandes estrellas de gran luminosidad. En las visitas guiadas por un astrónomo, se le explica el universo en directo, de forma vívida, ya que su guía puede señalar el cielo con un puntero luminoso especial.


Donde el cielo estrellado en Alemania también es grande

Braunlage: Starry sky with the Milky Way over the Sankt Andreasberg observatory Braunlage: Starry sky with the Milky Way over the Sankt Andreasberg observatory ©Sternwarte St. Andreasberg e. V. (Sternwarte St. Andreasberg e. V.)

Ser nombrado por la Asociación de Cielo Oscuro es un honor, pero hay otros lugares de primer orden para la observación de las estrellas en Alemania, incluso sin el sello de la IDA. Entre los muchos observatorios populares, por ejemplo, el del San Andreasberg en el Oberharz, que actualmente busca el reconocimiento como parque estrella de la IDA. Aquí se imparten conferencias y se dispone de telescopios, así como de un planetario como alternativa al mal tiempo.

Al igual que la región de la biosfera de Swabian Alb, en el sur de la república, el observatorio de las montañas de Harz aspira a ser reconocido como parque estrella de la IDA.

Algunas de las islas del Mar del Norte, como Amrum, Pellworm y Spiekeroog, también son realmente oscuras. En este último caso, la IDA ha medido el cielo más oscuro de Alemania hasta la fecha. La isla de las marismas de la Baja Sajonia también busca la certificación: sería la primera isla estrellada de Alemania.