• 0

Braunschweig: de stad van leeuwen en wetenschappers

Als grote stad die naast modern ook rijk is aan tradities, beschikt Braunschweig over imposante getuigenissen van zijn geschiedenis en mooie stadswijken die door de eeuwen heen niets aan aantrekkelijkheid hebben verloren. Maar ook de hedendaagse architectuur, waarvan het Happy-Rizzi-Haus een goed voorbeeld is, de levendige kunst- en cultuurwereld en de grote parken die deze stad kent, hebben hun charme.

De geschiedenis van Braunschweig is nauw verbonden met het geslacht der Welfen. Hertog Hendrik de Leeuw maakte de stad in de 12e eeuw tot zijn residentie en ontwikkelde Braunschweig tot een Hanzestad en een machtig handelscentrum. De burcht Dankwarderode, de dom St. Blasii en het leeuwenstandbeeld op de Burgplatz houden de herinnering aan deze beroemde Braunschweiger levend. Onder Otto IV, ook een Welf, werd Braunschweig keizerstad en daarmee een van de belangrijkste centra van Europa. De Welfen hebben de ontwikkeling van de stad tot in de 20e eeuw bepaald, enerzijds als bouwheren en anderzijds als bevorderaars van kunst en wetenschap. Vandaar ook dat vele wetenschappers in Braunschweig hebben gewoond en het tot een centrum van innovatie hebben gemaakt – wat het overigens nog steeds is. Onderzoek en ontwikkeling worden hier met hoofdletters geschreven, tal van internationale instituten zijn er gevestigd en sinds 2007 draagt Braunschweig de titel 'stad van de wetenschap'.

Ook de kunst draagt de stad van oudsher een warm hart toe. Het Herzog Anton Ulrich-Museum bijvoorbeeld staat bekend als het belangrijkste kunstmuseum van Nedersaksen en bezit een van de grootste collecties oude kunst in heel Duitsland. Nieuwere kunst wordt gepresenteerd door het Staatstheater, een groot aantal particuliere theaters en tal van kunstenaarsgroepen die het klimaat van de stad weten te waarderen en de meest uiteenlopende vormen van cultuur bieden – maar wel altijd op hoog niveau. Ook winkelen kan in Braunschweig op hoog niveau. De mooie binnenstad biedt hiervoor mogelijkheden van internationale klasse. En architectuur van internationale klasse komt u tegen op de Ackerhof, een klein plein in het Magniviertel: hier kunt u het excentrieke Happy-Rizzi-Haus van de Amerikaanse kunstenaar James Rizzi bewonderen. En trouwens ook het vermoedelijk oudste vakwerkhuis in Duitsland. Een tegenstelling die kenmerkend is voor Braunschweig: oud en nieuw, vreedzaam verenigd. Ga er zelf maar eens kijken.

City-highlights

Geen wonder dat de leeuw het wapendier van Braunschweig is. Hendrik de Leeuw had de burchtleeuw, een uit brons gegoten en ooit verguld beeld uit het jaar 1166, als symbool van zijn macht en zijn rechterlijke bevoegdheid laten vervaardigen. Het is een hoofdwerk van de romaanse beeldhouwkunst, het eerste vrijstaande monumentale beeld ten noorden van de Alpen, dat waarschijnlijk in Braunschweig werd gegoten. Het origineel is te bezichtigen in de burcht Dankwarderode. Op het burchtplein is een natuurgetrouwe replica te zien.

Aan de rand van de historische stadswijk Magniviertel ligt het door de internationaal bekende New Yorkse kunstenaar James Rizzi vormgegeven Happy Rizzi House. Het werd op initiatief van de galeriehouder Olaf Jaeschke en de architect Konrad Kloster gedurende een bouwtijd van twee jaar gerealiseerd. De lachende, kleurrijke huistorens zijn als driedimensionaal bouwlichaam opgetrokken en presenteren zich als een begaanbare bouwsculptuur. In het huis zijn tegenwoordig kantoren gevestigd. Het is helaas niet toegankelijk voor het publiek, maar in elk geval het bekijken waard.

Het residentieslot in Braunschweig werd in de Tweede Wereldoorlog zwaar beschadigd en uiteindelijk in 1960 volledig afgebroken. In 2007 werden, 47 jaar na de sloop, de voorgevels met meer dan 600 originele onderdelen weer opgebouwd. Het residentieslot van de Welfen werd aan de hand van oude tekeningen en historische foto's in zijn oorspronkelijke afmetingen en op de historische locatie gereconstrueerd. Net als bij het historische slot het geval was, staat op de porticus van het residentieslot een beeldengroep van een strijdwagen, de grootste quadriga van Europa, bestuurd door de stadsgodin Brunonia.

De Braunschweigse collectie historische muziekinstrumenten is van internationaal topniveau.

De collectie omvat beroemde violen, mandolines, gitaren, harpen en vooral toetsinstrumenten die een goede weerspiegeling zijn van de traditie van de pianobouw in het Braunschweiger Land. De verzameling wordt gecompleteerd door blaasinstrumenten, zoals klaroenen, hoorns, trompetten, fluiten, klarinetten en dergelijke. Ook de dwarsfluit van de Pruisische koning Frederik II, de kinderviool van Louis Spohr, het tafelklavier van Heinrich Steinweg (1835) en de hamervleugel uit het bezit van de beroemde pianiste Clara Schumann maken deel uit van de collectie.

Meer weergeven