• 0
Chemnitz: de ontdekking van de moderne tijd

Chemnitz: de ontdekking van de moderne tijd

De benaming 'stad van het modernisme' is waarschijnlijk op geen enkele Duitse stad beter van toepassing dan op Chemnitz. Als stad die is opgebloeid in het moderne industriële tijdperk, dat nog steeds impulsen geeft aan de dynamische ontwikkeling van de economie en de wetenschap in Duitsland, staat Chemnitz ook voor cultureel en architectonisch modernisme.

Na de vrijwel complete verwoesting in 1945 is het stadscentrum van Chemnitz nooit meer volledig herbouwd. Dit weerhield de DDR-leiding er echter niet van de naam van de stad te veranderen in Karl-Marx-Stadt. Het grote Karl-Marx-monument in de binnenstad, 40 ton zwaar en ruim 7 meter hoog, is zo ongeveer het enige wat nog herinnert aan deze tijd. Dat deze publiekstrekker op de balans van de stad is gewaardeerd op slechts één euro, is misschien de reden waarom de schrijver van 'Het Kapitaal' zo nors kijkt. Na de val van de DDR hebben bekende architecten als Helmut Jahn, Christoph Ingenhoven en Hans Kollhoff volkomen nieuwe structuren voor de binnenstad ontworpen. Modernisme als principe, permanente ontwikkeling, beweging en vernieuwing hebben het nieuwe centrum zijn gezicht gegeven: een urbaan flaneer- en winkelgebied met een vleugje historie en toch eigentijds. Vanaf de toren van het Altes Rathaus heb je het beste uitzicht op de markt en over de daken van de stad. De torenwachter van dit gebouw, sinds 1488 kroniekschrijver en bewaker van de stad, ontvangt zijn bezoekers tot op heden in traditionele kledij om ze mee te nemen op een uitstapje door de eeuwenoude stadsgeschiedenis. Het oude centrum met het barokke Siegertsches Haus, de fraaie Markthalle en het Stadtbad, een monument van het modernisme, afgewisseld door winkelpassages, restaurants, recreatie- en cultuurvoorzieningen, vormt een aantrekkelijk contrast met geslaagde kantoor- en woongebouwen. Chemnitz is dan ook een stad van internationale allure en is onderscheiden met de DIFA-AWARD voor binnenstadswijken.

Van de economische successen van Chemnitz getuigen niet alleen tal van indrukwekkende industriegebouwen als machtige kathedralen van de industrialisering, maar ook woonhuizen uit de gründerzeit, jugendstilvilla's en vele openbare en particuliere gebouwen uit de Bauhaus-tijd. Met Kaßberg kan Chemnitz bovendien bogen op een van de grootste en mooiste aaneengesloten gründerzeitwijken van Europa. Naast de opmerkelijke binnenstad weten bezoekers vooral het culturele leven in de stad te waarderen. Behalve over theaters, musea, galerieën en de Stadthalle, waar regelmatig festivals en andere evenementen worden gehouden, beschikt Chemnitz ook over diverse bekende kleinkunstpodia, zoals het Chemnitzer Kabarett an der Markthalle en het Sachsenmeyer Kabarett. In één woord uitstekend is het Museum Gunzenhauser met zijn prachtige collectie klassieke moderne kunst. Alleen al het museumgebouw zelf is een bezoek waard. Dit vroegere bankgebouw, dat dateert uit de jaren 1928 tot 1930, is een van de beste voorbeelden van de stijl van de Nieuwe Zakelijkheid: helder gestructureerd, sober en zonder overbodige franje. Een attractie op zich is ook het cultuurcentrum DAStietz, vroeger een warenhuis en tegenwoordig met het natuurhistorisch museum, de bibliotheek en de Neue Sächsische Galerie het eerste adres voor cultuur en educatie. Een prettige bijkomstigheid is dat zich vlak om de hoek tal van restaurants, cafés en clubs bevinden die zowel dag- als nachtvlinders een breed scala aan uitgaansmogelijkheden bieden. Chemnitz leren kennen is in elk opzicht een aantrekkelijke bezigheid. En mocht u toevallig langs Karl Marx komen, denk er dan aan: Het zijn bepaalt het bewustzijn. Vooral in Chemnitz.

City-highlights

De vroegere naamgever van de stad die van 1953 tot 1991 Karl-Marx-Stadt heette, kijkt vandaag de dag, naar het schijnt, met een zekere weemoed neer op het stadsgebeuren in het nieuwe centrum. De kolossale, uit grijs graniet uitgehouwen en in 1971 onthulde Karl Marx-buste van de Sovjet-Russische kunstenaar Lew Kerbel vormde destijds bij de vele feest- en gedenkdagen van de DDR het decor voor optochten en massabijeenkomsten. Het is – na de Egyptische sfinx – de op een na grootste vrijstaande portretbuste ter wereld.

Sinds de opening van het Museum Gunzenhauser, dat deel uitmaakt van de Kunstsammlungen Chemnitz, in december 2007 is een van de belangrijkste particuliere kunstcollecties permanent toegankelijk voor het publiek.

Dit museum huisvest de verzameling van de galeriehouder Gunzenhauser uit München, die als kunstverzamelaar door de jaren heen bijna 2.500 werken van 270 verschillende kunstenaars heeft bijeengebracht. Zo omvat de verzameling tegen de 300 werken van Otto Dix en de op een na grootste collectie werken in Duitsland van Karl Schmidt-Rottluff, de beroemde expressionist uit Chemnitz en medeoprichter van de kunstenaarsgroep 'Die Brücke'.

Een heel bijzondere theaterbelevenis: het Figurentheater in het Luxorpalast betovert iedere bezoeker. Het beschikt over twee podia: de grote zaal en de kleine, intieme theaterzaal in de kelder. Er wordt gespeeld voor heel jonge toeschouwers vanaf vier jaar. Het veelzijdige repertoire omvat echter ook speciale stukken voor volwassenen en jongeren, die traditiegetrouw door marionetten, handpoppen en bijzonder mooie stokpoppen ten tonele worden gebracht.

Bijna 300 jaar geleden werd er in Chemnitz een versteend bos ontdekt – een natuurwetenschappelijke en geologische sensatie en tot op de dag van vandaag een raadsel. De meer dan 290 miljoen jaar oude gefossiliseerde stammen zijn tegenwoordig te bewonderen in de lichthal van het cultuurgebouw DAStietz. Bijzonder mooi zijn de exemplaren met een natuurlijk gepolijst oppervlak. In het naburige natuurhistorisch museum komt u nog meer aan de weet over het interessante verleden en de ontstaansgeschiedenis van het versteende bos in Chemnitz.

Meer weergeven