• 0
Darmstadt: dichters, denkers en ruimteonderzoekers

Darmstadt: dichters, denkers en ruimteonderzoekers

Als er onder de Duitse steden één stad is die je de beste van de klas kunt noemen, dan is het Darmstadt. Hoog opgeleid en belezen, gecultiveerd, beschikkend over een brede interesse en een verzorgd uiterlijk – Darmstadt heeft dankzij de wetenschap, literatuur, kunst en architectuur een geheel eigen profiel ontwikkeld dat de stad wijd en zijd beroemd heeft gemaakt.

Darmstadt heeft zijn bijzondere positie te danken aan de stichting van de kunstenaarskolonie Mathildenhöhe rond het jaar 1900. Met zijn schitterende jugendstilhuizen is deze heuvel nog altijd een heel bijzondere plek. Na 1949, na jaren die in het bijna volledig verwoeste Darmstadt werden gekenmerkt door troosteloosheid en woningnood, begon er een tweede culturele opbloei. Deze leidde tot de oprichting van toonaangevende instellingen en het systematisch aantrekken van 'rookvrije industrie'. In Darmstadt zijn bijzonder veel uitgeverijen en grafische bedrijven gevestigd en internationaal erkende instituten voor literatuur, kunst en muziek en het satellietcontrolecentrum ESOC zijn tegenwoordig het handelsmerk van de stad. De uitreiking van de Georg-Büchner-prijs, de belangrijkste Duitse literatuurprijs, het Hessisches Landesmuseum met de grootste Beuys-collectie ter wereld, de Kunsthalle, het Staatstheater, het levendige muziek- en kleinkunstlandschap en de vele galerieën geven de stad een unieke culturele uitstraling. In 1999 heeft nog een grote culturele instelling haar poorten geopend: het Centralstation, een onder monumentenzorg vallende vroegere fabriekshal, waar theatervoorstellingen, lezingen, exposities, concerten en discoparty's worden gehouden.

Maar dat is lang niet alles. Tot de bezienswaardigheden behoren ook het Altes Rathaus, de Luisenplatz, het slot op de Marktplatz, de Ludwigskirche, de Pauluskirche, het Achteckhaus en de Orangerie, de Rosenhöhe en de Russische kapel met zijn romantische platanenbos. En natuurlijk de Groeve Messel, UNESCO-werelderfgoed en een venster naar de vroege geschiedenis van onze planeet. En niet te vergeten de 'Waldspirale' van de Oostenrijker Friedensreich Hundertwasser, die hier in een van zijn late werken zijn visie op het nieuwe wonen heeft verwezenlijkt. Veel belangstelling is er ook altijd voor de 'Darmstädter Gespräche', symposia over actuele filosofische en maatschappelijke thema's die sinds 1950 van tijd tot tijd werden gehouden en sinds 2005 zijn voortgezet als 'Neue Darmstädter Gespräche'. Al vanaf 1951 – toen nog tussen barakken en ruïnes – vindt ieder jaar het Heinerfest plaats, het stadsfeest van Darmstadt. Dat is wel het beste bewijs dat de inwoners van Darmstadt niet alleen intelligente gesprekken kunnen voeren, maar ook vrolijk en uitgelaten kunnen feesten. En dan het liefste met gasten als u erbij.

City-highlights

Groothertog Ernst Ludwig van Hessen stichtte de kunstenaarskolonie Darmstadt met het doel de kunst en het ambacht in zijn land volledig te reorganiseren.

Het bijbehorende museum bevindt zich in het voormalige ateliergebouw op de Mathildenhöhe, dat ook beroemd is om zijn markante portaal in de vorm van een omega. De tentoonstelling documenteert de geschiedenis van de kunstenaarskolonie van 1899 tot 1914 en geeft een overzicht van het artistieke oeuvre gedurende deze periode en van haar belangrijkste vertegenwoordigers. Naast meubelstukken, woonensembles, glas, keramiek, textiel en goudsmeedkunst zijn er ook grafische werken, schilderijen, beelden en architectuurmodellen te zien.

De naar het ontwerp van Friedensreich Hundertwasser gebouwde 'Waldspirale' (Bosspiraal) is het highlight van de wijk Bürgerparkviertel aan de rand van de binnenstad. Hundertwasser definieerde hiermee zijn idee van individueel wonen, dat niet door alledaagse normen wordt bepaald. Zo ontwierp hij een façade die niet gebaseerd is op een strak raster, ramen die uit het gareel springen, een dak waarop bomen groeien en allerhande meer. Omdat het buitenterrein vrij toegankelijk is, kunnen ook bezoekers de bijzondere sfeer van dit woonhuis beleven. Na de bezichtiging kan men dan in het café & bistro bij een lekker kopje koffie de opgedane indrukken verwerken.

Het ESOC (European Space Operations Centre) is het controlecentrum van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA in Darmstadt en daarmee als het ware Europa's toegangspoort tot het heelal. De taken van ESA zijn de planning en ontwikkeling van de Europese ruimtevaart, onderzoek van het zonnestelsel, de atmosfeer en het klimaat op aarde en de ontwikkeling van de ruimtevaarttechniek, waarbij het accent op de onbemande ruimtevaart ligt. Bezoekers kunnen een blik werpen in het universum en op de satellieten die rond de aarde circuleren, om een indruk te krijgen van de oneindigheid van het heelal.

De fossielenvindplaats Groeve Messel bij Darmstadt is een ware schatkamer van de natuur. In het tertiair, zo'n vijftig miljoen jaar geleden, werd dit gebied bewoond door een gevarieerde fauna met diersoorten die allang zijn uitgestorven of tegenwoordig alleen nog maar in de tropen voorkomen. De oliehoudende schalie van het vroegere meer zit vol geheimen en bevat een enorme rijkdom aan deels uitstekend behouden gebleven fossielen van dieren en planten. Het gesteente geeft inzicht in de continentale verschuiving en de sedimentatie van de aarde, het ontstaan van oceanen en landbruggen tussen de verschillende continenten, de diepte van de biosfeer en het klimaat en de levenscycli in vroegere geologische tijdperken. Lees verder

Meer weergeven