• 0
Historische highlights in Duitsland van A tot Z
Augsburg: vroege glorie en groot geld

Augsburg: vroege glorie en groot geld

De Mozartstad Augsburg is historisch gezien een van de belangrijkste steden van Duitsland. En het is een van de mooiste steden. Wie door de oude straten van de stad wandelt, kan zich met een beetje fantasie voorstellen hoeveel betekenis Augsburg ten tijde van de bankiers- en koopmansdynastie Fugger gehad moet hebben – als financieel centrum, als internationale handelsmetropool en als stad van de kunsten.

Lange tijd heeft de stad grote invloed gehad op de geschiedenis van Duitsland en Europa. Augsburg was altijd al wat rijker, schitterender en indrukwekkender dan andere steden. Prachtige fonteinen, statige gildehuizen, schitterende kerken en natuurlijk het raadhuis, misschien wel het belangrijkste profane renaissancegebouw ten noorden van de Alpen, vormen een stadsbeeld met een zeldzame intensiteit. En ook latere tijdperken hebben hun sporen in de stad nagelaten. Vooral de getuigenissen van de barok, de rococo en de – veel latere – jugendstil maken iedere wandeling door de stad tot een heel bijzondere belevenis. Sommige dingen zijn in de loop der tijden altijd hetzelfde gebleven: al in de bloeitijd van de middeleeuwen verbaasden reizigers zich over de imposante kerkgebouwen, bijvoorbeeld over de dom met zijn prachtige – inmiddels bijna 1.000 jaar oude – bronzen deuren, en over de basiliek St. Ulrich und Afra, die is genoemd naar de twee stadsheiligen. En verbaasd hebben ze zich beslist ook over de rijkdom van de familie Fugger, die in slechts drie generaties een financiële wereldmacht werd. Het handels- en bankenimperium van de Fuggers strekte zich uit van de Adriatische Zee tot de Noordzee en van de Atlantische Oceaan tot in het oosten van Europa. Jakob Fugger en zijn broers hebben de stad met de Fuggerei, de eerste sociale woonwijk ter wereld, en de Fuggerkapelle in St. Anna enkele van de eerste renaissancegebouwen ten noorden van de Alpen nagelaten. Hoewel van Jakob Fugger al werd gezegd dat hij ongelooflijk rijk was, werd hij in dit opzicht nog verreweg overtroffen door zijn neef: Anton Fugger stond halverwege de 16e eeuw bekend als de rijkste man ter wereld. Omdat dit hier en daar wel eens tot hebzucht zou kunnen leiden, werd Augsburg omringd met grote versterkingswerken en een doorlopende stadsmuur, die deels nog altijd behouden is.

Binnen de muren van de stad vestigden zich vele goud- en zilversmeden, die in de loop der eeuwen een uitstekende reputatie hebben opgebouwd. Hun werk is in verschillende musea en op diverse tentoonstellingen te bewonderen en bij de goud- en zilversmederijen die nog altijd in de stad aanwezig zijn, ook te koop. Er is trouwens nog een familie die nauwe banden had met Augsburg: de familie Mozart. Leopold, de vader van Wolfgang Amadeus en zelf ook een groot componist, werd hier geboren. Tijdens het Augsburger Mozartfestival, dat traditioneel plaatsvindt in mei, staan niet alleen de bekende werken van Leopold en Wolfgang Amadeus op de voorgrond, maar wordt ook aandacht besteed aan de tijd waarin zij leefden, en aan hun familie, vrienden, muzikale medestrijders en rivalen. Evenmin beperkt tot één kunstdiscipline is het jaarlijkse Brecht-Festival, een theaterfestival waarbij de soms wat weerbarstige, maar wereldberoemde zoon van de stad Bertolt Brecht centraal staat. Hoewel hij in Augsburg lange tijd omstreden en niet bepaald geliefd was, heeft de stad zich inmiddels met hem verzoend en in zijn geboortehuis een bezienswaardige expositie aan hem gewijd. Augsburg heeft overigens diverse musea met kunstwerken uit de meest uiteenlopende tijdperken. Eén daarvan is het Schaezlerpalais, een pronkstuk van de rococo, waar vier belangrijke kunstcollecties zijn ondergebracht. Ook typisch Augsburgs is het museum van de Augsburger Puppenkiste, een marionettentheater dat bij velen jeugdherinneringen oproept. En 's avonds vindt u in een van de vele gezellige kroegjes in de binnenstad altijd wel iemand met wie u uitvoerig kunt discussiëren over de Augsburger Puppenkiste, Brecht of Mozart. Of over 8 augustus, de enige officiële feestdag ter wereld die maar in één stad een officiële feestdag is: het Augsburger Hohes Friedensfest, waarmee de Vrede van Westfalen in 1648 wordt herdacht.

City-highlights

De rijke koopman Jakob Fugger stichtte in 1516 de sociale woonwijk Fuggerei. Vlijtige burgers die buiten hun schuld verarmd waren, werden hier opgenomen en kregen – tot het serviesgoed aan toe – een volledig ingerichte woning. Het ensemble omvat acht straatjes en drie toegangspoorten. Het is een 'stadje in de stad' met 67 huisjes van twee verdiepingen en 147 appartementen, een eigen kerk, fonteinen, een stadsmuur en stadspoorten die tot op de dag van vandaag elke avond om 22.00 uur door de nachtwacht worden gesloten. De jaarlijkse (kale) huur voor een woning bedraagt nog steeds de nominale waarde van een Rijnlandse gulden, momenteel 88 eurocent.

Augsburg heeft niet alleen een rijke historie, maar zeker ook oog voor de moderne tijd. Met de Staatsgalerie Moderne Kunst en het H2 – Zentrum für Gegenwartskunst, die beide zijn gehuisvest in het Glaspalast, een gebouw met een expositieoppervlakte van 1.500 m² waar het licht vrij spel heeft, beschikt de stad over twee uitstekende tentoonstellingslocaties voor hedendaagse kunst.

Beide nodigen uit tot een uitgebreide ontdekkingsreis door de wereld van de moderne schilderkunst en omdat ze zich naast elkaar bevinden, kan een bezoek aan het ene museum ook prima worden gecombineerd met een bezoek aan het andere.

Al generaties lang een ware cult: de Augsburger Puppenkiste met 6.000 marionetten en een ruim zestigjarige historie is zeker een van de beroemdste marionettentheaters ter wereld. Met televisieproducties heeft de Puppenkiste sinds 1953 in het hele land bekendheid verworven, en tot op de dag van vandaag doen de treinmachinist Lukas en z'n vriend Jim Knopf uit Lummerland, rover Hosseklos, Urmel uit het ijs, kater Mikesch, Aladin en de wonderlamp, vrouw Holle en niet te vergeten Jan Klaassen niet alleen kinderogen stralen. Wat veel mensen echter niet weten: 's avonds spelen de poppen cabaret en brengen volwassenen met bijtende satires tot lachen.

In dit museum worden tentoonstellingen gehouden over de geschiedenis van de Joodse gemeenschap in Augsburg en de landelijke omgeving van de stad en worden religieuze en culturele voorwerpen geëxposeerd.

Het museum is gevestigd in de synagoge van Augsburg, die werd gebouwd tussen 1914 en 1917 en elementen van de jugendstil en Byzantijnse elementen verenigt met moderne bouwkunst. Tijdens de Reichskristallnacht in 1938 werd de synagoge zwaar beschadigd, maar in 1985 is hij weer in zijn oorspronkelijke staat hersteld.

Openingstijden:

dinsdag - donderdag 9 - 18 uur, vrijdag 9 - 16 uur, zon- en feestdagen 10 - 17 uur

Meer weergeven