• 0

Magdeburg: karakter, geschiedenis en twee historische helden

De deelstaathoofdstad Magdeburg, een van de oudste steden in het voormalige Oost-Duitsland, heeft het in de loop van zijn geschiedenis niet altijd gemakkelijk gehad. Als keizerlijke residentie, Hanzestad en vestingstad is Magdeburg keer op keer geteisterd door oorlogen en verwoestingen. Maar de stad is altijd blijven geloven in zijn toekomst, heeft zichzelf steeds opnieuw uitgevonden – en de herinnering aan de twee Otto's die zo'n grote rol hebben gespeeld in de geschiedenis van Magdeburg, altijd bewaard.

Otto de Grote, die vanaf 962 keizer was van het Heilige Roomse Rijk, was zo dol op zijn favoriete residentie, dat hij deze cadeau deed aan zijn vrouw Editha. De inwoners van Magdeburg vereren 'hun' Otto nog altijd en zijn laatste rustplaats is tevens het belangrijkste cultuurhistorische bouwwerk van de stad: de dom St. Mauritius und St. Katharina, die met zijn indrukwekkende torens al van ver te zien is. Deze rijk met kunstig beeldhouw- en houtsnijwerk geornamenteerde kerk is een van de mooiste historische gebouwen in Midden-Duitsland, het symbool van de stad en de eerste gotische kathedraal die in Duitsland is gebouwd. Rijk geornamenteerd is ook een ander gebouw op de Domplatz: de Groene Citadel, een laat werk van de Oostenrijkse kunstenaar en architect Friedensreich Hundertwasser. Dit bouwwerk in de typische stijl van de Oostenrijker vormt een fraai contrast met de eerwaardige dom en de eenvoud van het grote plein in het centrum van de stad. En er is nog een Otto die een belangrijke rol heeft gespeeld in de geschiedenis van Magdeburg: Otto von Guericke, de grote politicus en wetenschapper, leefde hier in de moeilijke tijd tijdens en na de Dertigjarige Oorlog. Als stadsplanner, beschermheer en burgemeester heeft hij zich in totaal vijftig jaar ingezet voor zijn geboortestad. Het Otto-von-Guericke-Museum houdt de herinnering aan dit genie levend. Nu we het toch over de musea in Magdeburg hebben: daar hebben de afgelopen jaren grote ontwikkelingen plaatsgevonden. Bestaande collecties zijn uitgebreid met opzienbarende nieuwe werken, nieuwe collecties zijn aangelegd en kosten noch moeite zijn gespaard om ook een technisch museum van topklasse op te zetten.

Het Museum für Naturkunde, het kunstmuseum Kloster Unser Lieben Frauen, dat zich bevindt in het oudste gebouw van Magdeburg, en het Kulturhistorisches Museum zijn eveneens musea van internationaal niveau. Terug naar de binnenstad: op de Alter Markt, vlak bij de dom, staat de beroemde 'Magdeburger Reiter', een bronzen kopie van het eerste vrijstaande ruiterstandbeeld ten noorden van de Alpen. Dit rond 1240 gemaakte beeld stelt – dat hopen de inwoners van Magdeburg tenminste – hun geliefde keizer Otto I voor. Het origineel is in 1967 verhuisd en kan tegenwoordig nog beter dan vroeger worden bewonderd in het Kulturhistorisches Museum. In het stadscentrum ontbreekt het overigens ook niet aan winkels: met 2,5 m² verkoopoppervlak per inwoner staat Magdeburg als winkelstad in de nationale ranglijst op de derde plaats. Rondom de Hasselbachplatz, vlak bij het stadscentrum, bevindt zich de kroegenbuurt van Magdeburg met tientallen cafés, bars, restaurants en een van de bekendste snackbars van Duitsland, 'Curry 54'. Twee keer per jaar wordt hier de 'Hassel Night Line' gehouden, een groot straatfeest met openluchtpodia en livemuziek in alle straten en steegjes. Wie dit iets te druk vindt, heeft in Magdeburg volop mogelijkheden om op een andere manier van cultuur te genieten – en dat niet alleen in de musea: het theater-, literatuur- en muzieklandschap van de stad is al even rijk als gevarieerd en staat vooral in het teken van de toneelschrijver Georg Kaiser, de schrijver Erich Weinert en de componist Georg Philipp Telemann, die hier alle drie zijn geboren. Kortom: Magdeburg is verrassend, heeft karakter en is op een geheel eigen manier een mooie stad die je raakt en iets met je doet. Op een wandeling door het Elbauenpark, een prachtig aangelegd cultuur- en attractiepark, zult u dat zeker merken. Probeer het maar eens.

City-highlights

Sinds 2005 sluit een van de laatste – en wellicht ook mooiste – werken van de Oostenrijkse kunstenaar en architect Friedensreich Hundertwasser harmonisch aan bij het ensemble van barokke voorgevels en modern design vlak in de buurt van de Domplatz. Na een bouwtijd van nog geen twee jaar kwamen op een oppervlakte van circa 5.000 m² alle architectonische kenmerken van Hundertwasser tevoorschijn. Op de torentjes fonkelen de typische gouden bollen, de ramen lijken vrolijk te dansen, de daken zijn bedekt met geurende bloemenweides en golvende vloeren dragen als 'melodieën voor de voeten' de bezoekers door de binnenhofjes.

Het cultuurlandschap Elbauenpark met de Jahrtausendturm (Millenniumtoren), het waterpodium, het vlinderhuis, speeltuinen en sportvoorzieningen, kunstobjecten, thematuinen en talrijke andere attracties is een van de belangrijkste bezienswaardigheden van de stad. De Jahrtausendturm werd in 1999 ter gelegenheid van de tuinenshow Bundesgartenschau gebouwd en is met 60 meter hoogte het hoogste houten gebouw van Duitsland. Hij biedt bezoekers een interactieve reis door de tijd. Nergens anders is het mogelijk om op maar liefst vijf expositieverdiepingen kennis te maken met onderzoekers en uitvinders die gedurende de afgelopen 6.000 jaar de wereld veranderd en de mensheid bewogen hebben.

Vanuit welke windstreek u ook naar Magdeburg komt, de dom met zijn imposante torens, de grafkerk van keizer Otto I, begroet u al van verre. De dom is niet alleen de eerste gotische kathedraal in Duitsland en rijk versierd met kunstige beelden en fraai houtsnijwerk, maar vormde altijd al de personificatie van hetgeen de stad en de mensen kenmerkt: trots, verhevenheid en uithoudingsvermogen. Wie tegenwoordig de dom binnenloopt, ziet een monumentale, sobere, lichte ruimte met kunstwerken van superieur niveau uit bijna alle kunsttijdperken.

Midden in Magdeburg, aan de oever van de Elbe, bevindt zich het kunstmuseum in het klooster Unser Lieben Frauen.

Het is de belangrijkste tentoonstellingslocatie voor hedendaagse kunst in Saksen-Anhalt. De expositieruimtes maken deel uit van een voormalig klooster uit de 11e en 12 eeuw, dat werd gesticht door aartsbisschop Gero van Magdeburg. Behalve permanente en speciale tentoonstellingen van nationale en internationale hedendaagse kunst is er in het museum ook een bibliotheek te vinden, die zijn oorsprong heeft in het jaar 1638. De collectie van deze bibliotheek omvat ca. 22.500 boekdelen, onderverdeeld in 14 vakgebieden, waarbij de nadruk ligt op theologie en filologie.

Meer weergeven