• 0
Historic Highlights of Germany fra A til Z
Aachen: en europæisk by i domkirkens tegn.

Aachen: en europæisk by i domkirkens tegn.

Aachen er en by, der lever, tænker og føler sig som Europa. Den er så at sige et Mini-Europa: Beliggende centralt i hjørnet mellem tre lande, der har været forpligtet på kontinentets åndelige rødder, værdier og idealer lige siden Karl den Store, og i dag byen med Karls-prisen, den udmærkelse for den europæiske enhed, der siden 1950 er tildelt på rådhuset.

Et vartegn og monument for tidligere europæisk storhed er Aachener Dom. Den var færdigbygget allerede omkring år 800 – Karl den Stores kroningsår – som kapel for kejserens residens, Kaiserpfalz, og den var dermed den første domkirke i Nordeuropa, og gennem århundreder kroningskirke for næsten alle tyske konger. Dog er „færdigbygget“ egentlig ikke helt korrekt. Domkirken er blevet udvidet mange gange, blandt andet med en monumental korhal i 1414, et mesterværk i gotik, med vinduer med en højde på hele 27 meter, der var de højeste på den tid. Skattekammeret i Aachener Dom gemmer den mest betydningsfulde kirkeskat nord for Alperne, blandt andet Lotharkreuz, den delvist forgyldte Karls-buste og det skrin, hvori Karl den Store formentlig blev bisat i år 814. Domkirken og skattekammeret er da også højdepunkter på den historiske rute gennem byen, den såkaldte Route Charlemagne. Den fører forbi en lang række betydningsfulde bygninger, som Haus Löwenstein, et tidligere beboelseshus og gæstgiveri, og Büchelpalais, som indtil 1752 var byens kornkammer; hver enkelt station på ruten behandler et specielt emne: historie, videnskab, Europa, religion, magt, økonomi og medier. Man savner næsten en station for „hestesport“, for Aachen-borgerne er særdeles begejstrede for denne ædle sportsgren. Den årlige Aachener Concours Hippique International Officiel (CHIO) er en af verdens vigtigste hestesportsturneringer, og byen er også i øvrigt kendt for store events, der afholdes i hestesportsarenaen med 50.000 oftest lidenskabeligt engagerede tilskuere.

Men byens afslappede stemning kan også vække glæde, og den mærkes især på en slentretur gennem de historiske gader. Byen rummer en vidunderlig modsætning: stolte, ærværdige bygningsværker langs Route Charlemagne og derimellem et levende miljø, præget af 45.000 studerende fra alle verdenshjørner. De giver byen en lige så nonchalant som kulørt atmosfære, som ganske enkelt udtrykker ren livsglæde. Et bevis for Aachens udadvendthed – og endnu en god grund til at tage et smut gennem centrum og samtidig tage på en tidsrejse gennem århundrederne. Ud over domkirken er rådhuset en af de store seværdigheder i Aachen. Det blev opført i det 14. århundrede på fundamenterne af kejserresidensen, og det blev hundrede år senere udbygget til et byslot i barokstil, et vidnesbyrd fra det traditionelle borgerskabs glansperiode. Restauranten „Gaststätte Postwagen“ ved siden af har i århundreder været indbegrebet af udsøgt gæstfrihed. I „Großes Haus“ i Pontstraße, det formentlig ældste beboelseshus i Aachen, i dag byens internationale avismuseum, som efterhånden har udviklet sig til mediemuseum, kan man se nogle helt specielle udstillingsgenstande: Mere end 200.000 aviser og trykte værker fra hele verden og på (næsten) alle sprog vidner om tidernes forgængelighed – og om, at også de største overskrifter meget hurtigt bliver forældede. Helt aktuelle er derimod de kunstværker, der er udstillet i Ludwig Forum für Internationale Kunst, fra popart via fotorealisme til nutidskunst. Det, der imidlertid med sikkerhed altid er aktuelt i Aachen, er den europæiske ide. Det vil du mærke: Tag til Aachen, og du lander i Europa.

By-highlights

I den ældste domkirke i Nordeuropa, som er gravsted for Karl den Store og i 1978 som det første tyske bygningsværk blev optaget på UNESCO's liste over verdensarvsteder, kan man se enestående kunstskatte som bl.a. Lotharkorset, den delvist forgyldte sølvbuste af Karl og mange andre, nogle af dem op til 1.200 år gamle. Domkirken har fået sin nuværende form med den karolingiske ottekant i midten, det gotiske kor og vestværket efter mange senere kejseres og kongers ombygning: En storslået helhed, der er opstået over århundreder. Læs mere

Her mødes de studerende om aftenen, her ligger restauranterne og værtshusene side om side, og her finder man talrige eksempler på Aachens historie lidt væk fra de sædvanlige ruter. Fra torvet går man ned ad Pontstraße forbi det anerkendte tekniske universitet, og så er man midt i området, hvor der nærmest er fest hver dag. Pontviertel med sin charme og et usædvanlig broget tilbud er det ideelle sted til at mødes med vennerne, slentre lidt rundt, tage sig en øl og bare nyde livet.

Aachen er vandets by. Siden tidernes morgen har der strømmet mere end 30 helbredende kilder op af undergrunden, opvarmet til 74 °C af vulkanerne i det nærliggende Eifel. Sanus per aquam – sund med vand: I dag fyldes den næsten 2.000-årige badetradition med nyt liv i Carolus-termerne, et kurbad i absolut topklasse. Termalområdet sørger for afslappende stunder; saunaområdet indbyder til sveddryppende strejftog gennem forskellige saunakulturer, og forkælelsesområdet med solarier, Shiatsu-massagemadrasser, evig sommer i Karawanserei-afdelingen og mange forskellige massager er ren nydelse for krop og sjæl.

En ca. 30.000 år gammel fossil, der er fundet her, synes at være det første tegn på den senere lidenskab i Aachen: Ridning. Med andre ord: Det første levende væsen i Aachen må nok have været en hest. 40 kilometer ridestier i byen, 22 indendørs ridehaller, 134 rideskoler og et ridestadion med plads til 50.000 tilskuere – det finder man ikke andre steder end i Aachen. Og den årlige CHIO Aachen er verdens største festival for hestesporten – i øvrigt også for mennesker, der ellers bedre kan lide at transportere sig på cykel eller til fods.

Vis flere