Villes et culture

Aix-la-Chapelle : ville européenne sous le signe de sa cathédrale

Aachen: View of the city with the Cathedral ©DZT (Francesco Carovillano)

Aix-la-Chapelle est une ville qui vit, pense et ressent l’Europe. Située aux confins de trois pays, la ville reste fidèle, de bien des manières, aux racines spirituelles, aux valeurs et aux idéaux du continent depuis Charlemagne. Elle incarne ainsi une sorte d’Europe en miniature.

La cathédrale est l’emblème de la ville et le symbole de sa grandeur européenne passée. Première cathédrale d’Europe du Nord, elle existait déjà vers 800 et a vu le couronnement de presque tous les rois allemands au fil des siècles. Sa salle du trésor abrite le plus important trésor ecclésiastique au nord des Alpes. Rien d’étonnant à ce que la cathédrale et son trésor soient des étapes majeures sur la route historique qui traverse la ville. Cette dernière longe toute une série de bâtiments remarquables. Chaque étape du parcours traite une thématique particulière : histoire, sciences, Europe, religion, pouvoir, économie et médias. On serait presque tenté de regretter l’absence d’une étape « sport hippique » : après tout, le Concours hippique international officiel (CHIO), qui se tient chaque année à Aix-la-Chapelle, est l’un des plus grands rendez-vous de la discipline au monde.

L’atmosphère détendue qui règne sur la ville séduit également les visiteurs. Une promenade à travers ses rues historiques est l’occasion idéale d’en profiter. Les fiers édifices anciens côtoient une scène remuante et cosmopolite marquée par 45 000 étudiants originaires des quatre coins de la planète dans un contraste saisissant. Les œuvres modernes exposées dans le Ludwig Forum für Internationale Kunst valent également le coup d’œil. Quelles que soient vos activités à Aix-la-Chapelle, vous serez toujours baigné par l’esprit européen qui y règne.

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