• 0
Wuppertal: de stad met de zweefbaan

Wuppertal: de stad met de zweefbaan

Wuppertal is de grootste stad van het Bergische Land en tegelijkertijd het economisch, educatief, industrieel en cultureel centrum van de regio. En natuurlijk is het vooral 'de stad met de zweefbaan' – zoals ook de officiële slogan van Wuppertal luidt. Langs de zweefbaan presenteert zich een zelfbewuste en historiebewuste stad die verbazingwekkende dingen te bieden heeft.

Wuppertal staat pas sinds ruim 80 jaar op de kaart. Lang daarvoor bestonden de grote steden Elberfeld en Barmen en de kleine plaatsjes Ronsdorf, Cronenberg en Vohwinkel al en in 1929 zijn deze samengevoegd tot Barmen-Elberfeld. In 1930 werd de gemeente na een referendum omgedoopt tot Wuppertal – waarmee de spijker op de kop werd geslagen: de stad ligt namelijk in het dal van de Wupper. Het beroemdste bouwwerk van Wuppertal, de wereldwijd unieke zweefbaan, volgt bovendien een paar kilometer lang de loop van de rivier door het centrum. Overigens zweeft de baan technisch gezien helemaal niet en zou de naam 'hangbaan' juister zijn. Maar de ruim 80.000 passagiers die dagelijks dankbaar gebruik maken van dit veilige en vooral gegarandeerd filevrije vervoermiddel, interesseert dat niet. De zweefbaan werd in gebruik genomen in 1901. Sinds 1997 wordt er gewerkt aan het vervangen van de draagconstructie, waarbij de nieuwe precies identiek is aan de oude. Tegelijkertijd worden de haltes verbouwd en gemoderniseerd. Naast de zweefbaan heeft de stad ook een theater dat wereldberoemd is: het Tanztheater Wuppertal Pina Bausch. Onder de 36 jaar durende leiding van de grote choreografe is de dans als het ware opnieuw uitgevonden en gedefinieerd: toneelspel, modern dance en musical zijn hier versmolten tot een nieuwe vorm van expressie. De opera van Wuppertal is momenteel de thuisbasis van dit theater, maar omdat het gezelschap vaak op tournee gaat, is het verstandig tijdig kaarten te kopen. Als dat niet mocht lukken, kunt u ook in de Historische Stadthalle Wuppertal, een van de mooiste concert- en congreshallen van Europa, genieten van cultuur op het hoogste niveau.

De Stadthalle in wilhelminische stijl is zonder meer prachtig, maar het is slechts een van vele bezienswaardige gebouwen. Ondanks de verwoestingen in de Tweede Wereldoorlog bezit Wuppertal met ca. 4.500 historische gebouwen het op een na grootste monumentenbestand van Noordrijn-Westfalen. Hierbij is vooral de architectuur van de 19e eeuw sterk vertegenwoordigd. Zo is het Briller Viertel een van de grootste en meest homogene villawijken in Duitsland. Interessant zijn ook de vlak bij het centrum van Elberfeld gelegen beursgebouwen uit de gründerzeit. Eveneens in Elberfeld bevindt zich het belangrijkste kunstmuseum van Wuppertal, het Von der Heydt-Museum met een indrukwekkende collectie schilderijen, sculpturen, grafische kunst en foto's uit de periode van de 17e eeuw tot heden. Het accent ligt daarbij op de Franse schilderkunst uit de 19e eeuw en het modernisme, vertegenwoordigd door grote namen als Paula Modersohn-Becker, Max Slevogt, Lovis Corinth, Ernst Ludwig Kirchner, Erich Heckel, Karl Schmidt-Rottluff, Wassily Kandinsky, Otto Mueller, Emil Nolde, Franz Marc, August Macke, Alexej von Jawlensky en Max Beckmann. En Elberfeld heeft nog een museum: het Uhrenmuseum, dat in de jaren vijftig van de vorige eeuw klein is begonnen en nu beschikt over een van de uitgebreidste collecties over de geschiedenis van de tijdmeting. Het uur heeft geslagen om hier een zoektocht in de tijd te beginnen. Ook trouwens om in Wuppertal te gaan winkelen: er zijn hier grote winkelcentra, winkelgalerijen en boetieks voor iedere smaak. Wat de Bergische keuken allemaal te bieden heeft, kunt u niet alleen ontdekken in exclusieve restaurants, maar ook in authentieke en gezellige eetcafés, die u hier op bijna elke straathoek tegenkomt. En in de vele clubs en bars komen ook nachtvlinders volop aan hun trekken. Voor hen is het overigens wel een geluk dat er voor de volgende ochtend grote chill-out-zones zijn: ongeveer de helft van het stadsgebied is gereserveerd voor de landbouw, tuinen, bossen en parken – onder andere voor een van de mooiste dierenparken in Duitsland. En voor het sculpturenpark van Tony Cragg, dat uitnodigt tot het maken van een wandeling langs de hedendaagse beeldhouwkunst.

City-highlights

De stalen 'duizendpoot' is inmiddels al ruim honderd jaar oud, zijn techniek is echter tot op de dag van vandaag fascinerend. Het unieke zweefspoor van Wuppertal heeft de stad zelfs tot ver buiten de grenzen beroemd gemaakt. Ondanks het feit dat het al omstreeks 1900 werd gebouwd, is het nog steeds een betrouwbaar en veilig vervoermiddel. Op 12 meter hoogte wordt er een route van in totaal 13,3 km afgelegd. Tot dusver heeft bijna geen enkel ander vervoermiddel een dergelijke cultstatus bereikt. In de loop van zijn bestaan zijn er meer dan 1,5 miljard mensen over het dal van de Wupper gezweefd. Tijdens de 35 minuten durende rit kunnen de passagiers op twintig stations in- en uitstappen.

Het internationaal gerenommeerde en onderscheiden danstheater is een dansgezelschap dat in 1973 werd gesticht door de wereldwijd erkende choreografe Pina Bausch, die tot haar overlijden in 2009 ook aan het hoofd stond van het ensemble. Pina Bausch heeft het aangedurfd om met een nieuwe interpretatie van de dans en een esthetische, artistieke en culturele perspectiefwisseling de danswereld te revolutioneren. Zij is erin geslaagd de 'dansmarkt' van een nieuw begin naar ongekende hoogtes te brengen. In haar theater staan namelijk niet de bewegingen die de dans karakteriseren in het middelpunt, maar de mens en zijn positie in de samenleving.

Als u vanaf de groene heuvel uitkijkt over de binnenstad, zal u meteen de omstreeks 1900 in de uitbundige, decoratieve stijl van het wilhelminische tijdperk gebouwde Historische Stadthalle in het oog vallen, een van de meest representatieve eventlocaties van Wuppertal. De Stadthalle is een van de belangrijkste bezienswaardigheden van de stad en wordt zowel voor concerten alsook voor evenementen gebruikt. Het gebouw is beroemd om zijn ongeëvenaarde akoestiek en de perfecte technische voorzieningen die aan alle eisen van de 21e eeuw voldoen.

Het in 1985 gestichte Von der Heydt-Museum biedt onderdak aan de belangrijkste kunstcollectie van de stad. Het museum ligt in Wuppertal-Elberfeld en is niet alleen vanwege zijn speciale tentoonstellingen een tot in de verre omtrek bekend museum voor beeldende kunst. In de permanente expositie en in het magazijn van het museum bevinden zich schilderijen en beeldhouwwerken van de 16e eeuw tot heden. Daartoe behoren onder meer beroemde werken van Vlaamse, Nederlandse, Franse en Duitse kunstenaars in verschillende stijlen en uit diverse tijdperken.

Meer weergeven