Nature et outdoor

Bertha Benz Memorial Route : la première conductrice de l’histoire

Pforzheim: photographie aérienne d'un paysage au coucher du soleil ©gettyimages (Dennis Bayer)

La route rend hommage à une légende d’un autre temps, où conduire une voiture était une véritable aventure. Long de 194 km, cet itinéraire authentique fourmillant de curiosités débute à Mannheim, fait étape à Heidelberg et se termine à Pforzheim.

Les époux Carl et Bertha Benz sont des pionniers de l’histoire automobile. En août 1888, Bertha Benz prit sans en informer son mari le véhicule qu’il avait inventé, le Patent-Motorwagen, et se rendit de Mannheim à Pforzheim en passant par Heidelberg, accompagnée de ses deux fils. Lorsque le réservoir fut vide, elle acheta trois litres de ligroïne à la pharmacie de Wiesloch, considérée depuis comme la première station-service du monde. En chemin, il fallait constamment refaire le plein d’eau et d’huile, la chaîne se cassa et dut être réparée par un forgeron à Bruchsal, qui garnit également les sabots de frein avec du cuir.

Un peu plus tard, Bertha Benz nettoya le conduit de carburant qui s’était bouché avec son épingle à chapeau et utilisa sa jarretière comme isolant. Ses fils durent pousser la voiture sur les contreforts de la Forêt-Noire. Aujourd’hui, les conducteurs enthousiastes peuvent suivre l’itinéraire parcouru par Bertha Benz lors du premier trajet longue distance en automobile de l’histoire de l’humanité.

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