• 0
Koblenz: Deutsches Eck en Duitslands mooiste erfgoed

Koblenz: Deutsches Eck en Duitslands mooiste erfgoed

Op de plaats waar de Rijn en de Moezel samenkomen, het wereldberoemde Deutsches Eck, ligt een van de mooiste en oudste steden van Duitsland: Koblenz. Vier middelgebergtes, wijnbergen en bossen vormen het unieke decor van deze stad en schitterende kerken en kastelen, voormalige adellijke landgoederen en voorname burgerhuizen getuigen van de tweeduizendjarige geschiedenis waarop Koblenz kan terugkijken.

Hoe overweldigend mooi de bovenloop van het Midden-Rijndal is, heeft na de oude Romeinen en de Duitse Orde ook de UNESCO onderkend. Deze organisatie heeft dit gebied dan ook op de lijst van werelderfgoed geplaatst. Het Deutsches Eck aan de samenloop van Rijn en Moezel, dat zijn naam heeft gekregen van de ridders van de Duitse Orde, maakt eveneens deel uit van dit erfgoed. Een plaats met een grote historische betekenis, die keizer Wilhelm II in 1891 uitkoos als de beste locatie voor een bijzonder monument ter ere van zijn grootvader, Wilhelm I, die het Duitse Rijk tot een eenheid had gemaakt. Het einde van het Duitse Rijk in 1945 betekende echter ook het einde van dit monument, dat door een granaat werd verwoest. De sokkel werd in 1953 door bondspresident Theodor Heuss uitgeroepen tot gedenkteken van de Duitse eenheid. In 1993 is het monument gerestaureerd en teruggeplaatst op de sokkel, waar het zich maar liefst 37 meter boven de Rijn en de Moezel verheft – en meer dan twee miljoen bezoekers per jaar trekt. Aan de overkant van de Rijn troont de vesting Ehrenbreitstein, de op een na grootste burcht in Europa die behouden is gebleven. Hiervandaan, bijna 120 meter boven de Rijn, heb je het mooiste uitzicht op de stad. Direct achter de vesting strekt zich het terrein uit van de Bundesgartenschau 2011, dat tegenwoordig een populair recreatiegebied en evenemententerrein is. Wat ook behouden is gebleven, is de kabelbaan die de bezoekers terugbrengt naar de linkerkant van de Rijn en daarmee een uitstekend uitgangspunt is voor een wandeling door de prachtige oude binnenstad.

Hier hebben Frans savoir-vivre en Duitse traditie een biotoop doen ontstaan met een geheel eigen sfeer die gekenmerkt wordt door gezellige wijnlokalen, een keuken die het midden houdt tussen geraffineerd en stevig, en een natuurlijke hartelijkheid. Bezoekers uit de hele wereld komen naar Koblenz om zich in de nauwe steegjes, op romantische plekjes en uitnodigende pleinen door deze speciale sfeer te laten betoveren. Een wandeling door de historische binnenstad zou kunnen beginnen bij de 'Vier Türme', zoals de erkers van de barokke hoekhuizen op het kruispunt midden in het centrum worden genoemd. Bij de Hauptwache uit 1689 herinneren kanonnen, vaandels, musketten en hoorns aan de soldaten die hier vroeger politietaken uitoefenden. De wandeling gaat verder naar de Schängelbrunnen, het tweede symbool van de stad. Deze fontein staat op de binnenplaats van het raadhuis en herinnert aan de tijd rond 1800, toen Koblenz bij Frankrijk hoorde en jongensbaby's opvallend vaak 'Jean' werden gedoopt. Dat werd in het lokale dialect verbasterd tot 'Schang' en daaruit is weer 'Schängel' ontstaan. Daar zaten waarschijnlijk een paar flinke kwajongens tussen, want het beeldje op de fontein spuugt in een onregelmatig ritme een krachtige waterstraal tot ver over de rand van het bassin. Een andere bezienswaardigheid is de Deutscher Kaiser – geen keizerlijk monument, maar een gotische woontoren waarin tegenwoordig op de begane grond een gezellig restaurant is gevestigd. Na een goed glas wijn zou een tochtje naar slot Stolzenfels met de veerboot de dag perfect kunnen maken. Via het keurvorstelijk slot brengt deze boot u naar een van de meest opmerkelijke bouwwerken uit de Pruisische tijd. Dat de inwoners van Koblenz ook gevoel hebben voor moderne kunst, laten ze zien in het Museum Ludwig vlak bij het Deutsches Eck. De collectie van dit museum omvat voornamelijk werken van na 1945 van onder andere Pablo Picasso, Jean Dubuffet, Pierre Soulages en Serge Poliakoff. Een schitterend contrast: moderne kunst binnen middeleeuwse muren, klassiekers van het modernisme in een sympathieke oude stad. Die nog sympathieker wordt, als u er binnenkort naartoe gaat.

City-highlights

Het klinkt als de naam van een typisch Duitse kroeg, maar het is de naam van de spitse landtong aan de samenvloeiing van de Rijn en de Moezel. Nadat de Duitse Orde zich hier in 1216 had gevestigd, kreeg de plek de naam Deutsches Eck. Als dank voor de vereniging van het Duitse keizerrijk werd er in 1897 een standbeeld voor keizer Wilhelm I opgericht. Het werd in 1945 verwoest, in 1953 tot monument voor de Duitse eenheid uitgeroepen en in 1993 als reconstructie herbouwd. Het in totaal 37 meter hoge monument trekt tegenwoordig meer dan twee miljoen bezoekers per jaar en behoort sinds 2002 tot het UNESCO-werelderfgoed Boven Midden-Rijndal.

118 meter boven de Rijn heeft men vanaf de vesting Ehrenbreitstein het mooiste uitzicht over Koblenz, de omliggende wijnbergen en de samenvloeiing van de Rijn en de Moezel. De vesting Ehrenbreitstein, de op een na grootste behouden gebleven vesting van Europa, werd in haar huidige vorm tussen 1817 en 1828 gebouwd. De oorsprong reikt evenwel terug tot het jaar 1000. De meest recente archeologische vondsten wijzen zelfs op een voorchristelijke nederzetting. Deze ongeëvenaarde architectonische parel aan de Rijn is nog bijna volledig intact. De vesting en sommige delen van de opgravingen zijn te bezichtigen.

Op de plek waar de grenzen van de keurvorstendommen Trier, Mainz en Keulen elkaar raakten, verheft zich het majestueuze slot Stolzenfels. Het slot geldt vandaag de dag als een vooraanstaand werk en onmisbaar bestanddeel van de Rijnromantiek. Het poortgebouw, de gotische woontoren, het hoofdgebouw met de gewelfde ridderzaal, de pergolatuin en de wachttoren zijn te bezichtigen. Het slot is ten dele ingericht met meubelen, schilderijen en beelden uit de 16e tot de 18e eeuw. In de ridderzaal bevindt zich een verzameling historische wapens en vaandels. Ook de muurschilderingen in de kapel, die tot de mooiste van de Düsseldorfse schilderschool behoren, zijn beslist een bezichtiging waard. Lees verder

Het Boven Midden-Rijndal is een van de mooiste en oudste cultuurlandschappen van Europa en geldt als toonbeeld van de Duitse Rijn- en burchtenromantiek. Ook de UNESCO heeft de grote diversiteit en de schoonheid van de Midden-Rijn bijzonder positief beoordeeld en het circa 65 km lange traject tussen de steden Bingen en Rüdesheim in 2002 op de werelderfgoedlijst geplaatst. Uitzonderlijk is ook het aantal burchten, kastelen en vestingen. Maar liefst 40 van deze gebouwen getuigen tussen Bingen en Koblenz van het strategisch belang dat de Rijn al in vroeger eeuwen had. Lees verder.

Meer weergeven