• 0
Historische highlights in Duitsland van A tot Z
Aken: Europastad in het teken van de dom

Aken: Europastad in het teken van de dom

Aken is een stad die Europees leeft, denkt en voelt. Het is als het ware een Europa in het klein: centraal gelegen in het grensgebied van drie landen, zijn hier de intellectuele wortels, waarden en idealen van het continent sinds Karel de Grote sterk verankerd. Tegenwoordig is Aken de stad van de Karel de Grote-prijs, een onderscheiding die sinds 1950 in het raadhuis wordt uitgereikt voor verdiensten in het kader van de Europese eenwording.

Symbool en monument van vroege Europese grootsheid is de Dom van Aken. Al rond 800 – het jaar waarin Karel de Grote werd gekroond – voltooid als kapel van de keizerlijke palts, was dit de eerste dom in Noord-Europa en eeuwenlang de kroningskerk van bijna alle Duitse koningen. Waarbij 'voltooid' niet helemaal juist is. De dom is diverse keren uitgebreid, bijvoorbeeld met de monumentale koorhal uit 1414, een meesterwerk van gotische bouwkunst, waarvan de ramen met hun hoogte van maar liefst 27 meter de hoogste van hun tijd waren. In de schatkamer van de Dom van Aken bevindt zich de belangrijkste kerkschat ten noorden van de Alpen, die kostbaarheden bevat als het Lothariuskruis, de gedeeltelijk vergulde Karelsbuste en de schrijn waarin Karel de Grote waarschijnlijk in 814 is begraven. De dom met zijn schatkamer is dan ook het hoogtepunt van de 'Route Charlemagne', de historische route door de stad. Op deze route kom je langs een groot aantal prachtige gebouwen, zoals Haus Löwenstein, een voormalig woonhuis en logement, en het Büchelpalais, dat tot 1752 de graansilo van de stad was. Elk haltepunt heeft zijn eigen thema: geschiedenis, wetenschap, Europa, religie, macht, economie of media. Gezien het feit dat de inwoners van Aken zulke liefhebbers zijn van paardensport, is het eigenlijk vreemd dat deze edele sport hier niet bij staat. Het jaarlijkse Aachener Concours Hippique International Officiel (CHIO) is een van de belangrijkste paardensporttoernooien ter wereld, maar lang niet het enige grote evenement dat in het ruitersportstadion in het bijzijn van 50.000 grotendeels enthousiast meelevende toeschouwers wordt georganiseerd.

Waarover je ook enthousiast kunt worden, is de ontspannen sfeer in de stad, die vooral op een wandeling door de historische straten duidelijk merkbaar is. Het is een wonderlijke tegenstelling: enerzijds de trotse, eerbiedwekkende gebouwen langs de Route Charlemagne en anderzijds het drukke stadsleven, waarop 45.000 studenten uit alle delen van de wereld een duidelijk stempel drukken. Zij geven de stad een ongedwongen, kleurrijke uitstraling, waarin pure levenslust tot uitdrukking komt. Een bewijs van de internationaliteit van Aken – en een reden te meer om gewoon eens door de binnenstad te dwalen en je te laten meenemen op een tijdreis door vroegere eeuwen. Naast de dom is ook het raadhuis van Aken een bezienswaardigheid. Het is gebouwd in de 14e eeuw op de fundamenten van de keizerlijke palts en later uitgebreid tot een barok stadskasteel, een getuigenis van de bloeitijd van de traditionele burgerij. Direct ernaast biedt restaurant 'Postwagen' al eeuwenlang gastvrijheid op niveau. Echt iets bijzonders zijn de museumstukken in het 'Großes Haus' in de Pontstraße, waarschijnlijk het oudste woonhuis in Aken. Tegenwoordig is hier het internationale krantenmuseum IZM gevestigd, dat zich inmiddels heeft ontwikkeld tot een mediamuseum: meer dan 200.000 kranten uit de hele wereld in (bijna) alle talen getuigen van de vergankelijkheid der tijden – en tonen aan dat ook de vetste krantenkoppen maar heel even actueel zijn. Wel actueel daarentegen zijn de kunstwerken in het Ludwig Forum für Internationale Kunst, waar o.a. popart, fotorealisme en hedendaagse kunst te bewonderen zijn. En wat in Aken altijd actueel is, is de Europese gedachte. U zult het merken: als u naar Aken gaat, komt u in Europa terecht.

City-highlights

In de oudste dom van Noord-Europa bevindt zich de grafstede van Karel de Grote. De kerk werd in 1978 als het eerste Duitse bouwwerk opgenomen op de lijst van UNESCO-werelderfgoedmonumenten en herbergt unieke kunstschatten, waaronder het Lothariuskruis, de zilveren, deels vergulde Karelsbuste en talrijke andere, ten dele 1.200 jaar oude kunstwerken. Zijn huidige gestalte met de Karolingische octogoon in het midden, de gotische koorhal en het westwerk kreeg de Dom pas in de loop der eeuwen door toedoen van vele latere keizers en koningen. Het is een grandioos totaalkunstwerk geworden. Lees verder

Dit stadskwartier waar restaurants en cafés als parels aan een snoer aaneengeregen liggen, is 's avonds een populair trefpunt voor studenten. Terzijde van de platgetreden toeristische paden bevinden zich hier talrijke sporen van de Akense geschiedenis. Vanaf de Markt gaat het via de Pontstrasse en langs het hoofdgebouw van de gerenommeerde technische universiteit rechtstreeks naar de hippe buurt, waar het altijd bruist van het leven. De stadswijk Pontviertel met zijn ongedwongen charme en een buitengewoon gevarieerd aanbod is de ideale plek om samen met vrienden gezellig te gaan stappen, hier en daar een biertje te pakken en gewoon van het leven te genieten.

In Aken speelt het water een belangrijke rol. Al sinds onheuglijke tijden borrelen ruim 30 geneeskrachtige bronnen uit de diepte omhoog; door de vulkanen van de Eifel wordt het water tot wel 74 °C verwarmd. Sanus per aquam – gezond door water. In de Carolus-Thermen, een badparadijs van de absolute topklasse, komt de bijna 2.000 jarige badcultuur opnieuw tot leven. In de 'thermenwereld' kunt u ontspannen uurtjes doorbrengen. De 'saunawereld' nodigt uit tot een 'zweetdrijvende' tocht door diverse saunaculturen en ook de 'verwenwereld' met solariums, shiatsu-massagebanken, de karavanserai en talrijke verschillende massages, is een weldaad voor lichaam en geest.

Een ongeveer 30.000 jaar oud fossiel dat hier werd gevonden, lijkt een aanwijzing te zijn voor de latere passie van de Akenaars: het paardrijden. Met andere woorden: de eerste bewoner van Aken was mogelijkerwijze een paard. 40 kilometer ruiterpaden in de stad, 22 overdekte maneges, 134 paardensportbedrijven en een ruiterstadion met 50.000 toeschouwersplaatsen – dat vindt u alleen in Aken. En het jaarlijks plaatsvindende CHIO Aken is het grootste paardensportevenement ter wereld – trouwens ook voor mensen die anders liever fietsen of wandelen.

Meer weergeven