Aix-la-Chapelle

Aix-la-Chapelle : ville européenne sous le signe de sa cathédrale

Aix-la-Chapelle est une ville qui vit, pense et ressent l'Europe. Elle incarne une sorte d'Europe en miniature : située aux confins de trois pays, fidèle aux racines spirituelles, aux valeurs et aux idéaux du continent depuis Charlemagne, elle est aujourd'hui la ville du Prix Charlemagne, décerné depuis 1950 à l'hôtel de ville à des personnalités qui œuvrent pour l’unification européenne.

La cathédrale d'Aix-la-Chapelle est l'emblème de la ville et le symbole de sa grandeur européenne passée. Première cathédrale d'Europe du Nord, elle existait déjà vers 800 (année du couronnement de Charlemagne) en tant que chapelle du palais impérial et a vu le couronnement de presque tous les rois allemands au fil des siècles. Depuis cette époque, elle n'a cessé d'être agrandie. On lui a notamment ajouté en 1414 un chœur monumental, véritable chef d'œuvre gothique dont les fiers vitraux de 27 mètres étaient les plus haut de leur temps. Sa salle du trésor de la cathédrale abrite le plus important trésor sacré du nord des Alpes, avec des joyaux comme la Croix de Lothaire, le buste de Charlemagne partiellement doré ainsi que la châsse où le corps de Charlemagne a probablement été placé en 814. La cathédrale et sa salle du trésor constituent par ailleurs des étapes majeures sur la route historique qui traverse la ville, la Route Charlemagne. Ce parcours relie une multitude d'édifices exceptionnels, par exemple la Maison Löwenstein, un ancien immeuble d'habitation et hôtel, ou le « Büchelpalais », grenier à blé de la ville jusqu'en 1752. Chacune de ses stations traite une thématique particulière : histoire, sciences, Europe, religion, pouvoir, économie et médias. Et on s'attend presque à trouver une station « Sport équestre », tant les habitants de la ville apprécient cette noble activité. Le Concours hippique international officiel (CHIO) d'Aix-la-Chapelle, qui se tient chaque année, est l'un des plus grands concours équestres au monde. Il est également connu dans la ville pour ses grandes manifestations qui rassemblent 50 000 spectateurs passionnés dans l'hippodrome.

L'atmosphère détendue qui règne sur la ville peut également susciter l'enthousiasme. Une promenade à travers ses rues historiques est l'occasion idéale d'en profiter. Les fiers édifices anciens de la Route Charlemagne y côtoient une scène remuante marquée par 45 000 étudiants originaires des quatre coins de la planète dans un contraste saisissant. Ils mettent des couleurs à la ville en toute décontraction et en font un lieu empreint de joie de vivre. C'est là une autre preuve de l'ouverture d'Aix-la-Chapelle sur le monde, et une bonne raison de venir déambuler dans son centre tout en remontant les siècles. Outre la cathédrale, l'hôtel de ville constitue une autre grande attraction d'Aix-la-Chapelle. Érigé au XIVe siècle sur les fondations de la résidence impériale, il fut ensuite transformé en un palais urbain baroque, témoin de l'époque florissante de la bourgeoisie traditionnelle. Juste à côté, l'auberge « Postwagen » abrite un lieu de convivialité élégante depuis des siècles. Sur la Pontstraße, la « Großes Haus », probablement la plus ancienne maison d'habitation de la ville, abrite aujourd'hui le Musée international du journal, devenu Musée des médias. L'établissement possède plus de 200 000 journaux et ouvrages imprimés du monde entier qui témoignent dans (presque) toutes les langues du caractère éphémère de l'actualité et montrent que les plus gros titres peuvent rapidement appartenir au passé. Très actuelles en revanche, les œuvres présentées au Forum Ludwig, espace d'art international, vont du pop art à l'art contemporain, en passant par le photoréalisme. Mais l'aspect le plus moderne d'Aix-la-Chapelle reste sa pensée européenne. Vous visitez Aix-la-Chapelle, et vous atterrissez en Europe.

À voir
Highlights

Découvrez la destination Allemagne sur une carte

Ajoutez ici vos favoris. Enregistrez, triez, partagez et imprimez votre sélection, planifiez intégralement votre voyage en Allemagne.

0 favoris sélectionnés