Bielefeld

Bielefeld : ville de commerce et d'art

Bielefeld a été fondée en 1214 par le comte Hermann von Ravensberg. Cet homme visionnaire était déjà conscient de la situation intéressante du lieu, au carrefour de voies commerciales et à proximité immédiate d'un col traversant la forêt de Teutobourg. Il s'y est développé une ville de négoce abritant traditionnellement un grand marché et de jolies maisons à colombage, qui marquent encore aujourd'hui le visage de Bielefeld au même titre que le goût prononcé de ses habitants pour l'art.

Dès le début, de nombreux marchands mirent à profit les libertés protégées par le seigneur de cette nouvelle ville pour asseoir son développement. Le commerce de la toile et du lin, marchandises très prisées à cette époque, a fait la richesse de Bielefeld, comme en témoignent l'« Alter Markt » (Vieux marché), l'« Altes Rathaus » (Ancien hôtel de ville) et l'église Saint-Nicolas, dans la vieille ville. La ville marchande se transforma ensuite en une ville industrielle, ce qui modifia son visage : de nouveaux quartiers d'habitation aux maisons caractéristiques à deux ou trois étages virent le jour. Des édifices représentatifs comme le « Neues Rathaus » (Nouvel hôtel de ville) et le théâtre, la poste ornée de motifs Renaissance et la gare de style Art nouveau sont venus s'ajouter au tout début du XXe siècle. La « Rudolf-Oetker-Halle », une grande salle de concert datant de 1930 dont l'architecture alterne entre classicisme et Nouvelle objectivité, est très réputée pour son acoustique. Vers la fin du XXe siècle, la « Kunsthalle » (Galerie d'art), la « Stadthalle » (Salle polyvalente), la « Seidensticker Halle » (Halle des tisserands de soie) et les nouveaux musées installés dans la filature de Ravensberg, le Musée d'histoire et le Musée Huelsmann, ont encore élargi le répertoire culturel de la ville.

Bielefeld est aussi une ville universitaire depuis 1969. Le plus grand de ses six établissements d'enseignement supérieur est situé à la lisière de la forêt de Teutobourg. Sa grande halle longue de 300 mètres à l'architecture emblématique constitue un point de rencontre central. Les fêtes de Bielefeld sont des lieux de rencontre d'un tout autre genre : le « Marché des tisserands » se déroule dans la vieille ville en mai, la fête médiévale du Sparrenburg prend place dans ce château fort en juillet et septembre voit s'installer la foire au vin dans la vieille ville. L'année s'achève traditionnellement sur le marché de Noël. Il se tient dans la vieille ville, blotti au cœur d'une bonne centaine de maisons à colombage joyeusement décorées. La course Hermann est également un événement traditionnel à Bielefeld : elle part du monument dédié à Hermann à Detmold et rejoint le château du Sparrenburg en passant par la forêt de Teutobourg. Mais ne vous inquiétez pas : vous pouvez aussi découvrir le Sparrenburg à votre rythme. Cela vaut d'ailleurs pour toute la ville. Prenez le temps et laissez-vous surprendre !

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