Brême

Brême et Bremerhaven : des villes et un land ouverts sur la mer

Brême, capitale de land et cité commerciale avec un grand passé maritime, et Bremerhaven, plus jeune de 1000 ans mais non moins riche en grande et petites histoires, forment ensemble le plus petit land d'Allemagne. Ouvertes sur le monde, hospitalières, délicieuses, à la fois tournées vers la nouveauté et gardiennes des traditions, elles recèlent un univers de grandes découvertes.

L'histoire de la ville remonte à plus de 1200 ans et on la découvre intensément au détour des alignements baroques et Renaissance grandioses qui se dressent sur la place du Marché, avec l'hôtel de ville et la statue de Roland classés au patrimoine mondial de l'UNESCO, de nobles maisons patriciennes et le « Schütting », la chambre de commerce chargée d'histoire de Brême. Pas besoin d'un plan pour faire le tour des principales curiosités de la ville : 2000 clous de laiton et d'acier indiquent le chemin vers la « Liebfrauen-Kirchhof » (église Notre-Dame) en passant par la « Marktplatz » (place du Marché) pour rejoindre la Böttcherstraße, une ancienne ruelle d'artisans devenue aujourd'hui un haut lieu d'art et de culture qui rayonne dans l'histoire européenne. Ici, on sait apprécier les bonnes choses : de magnifiques boutiques qui semblent surgies d'une autre époque proposent du café de renommée mondiale, du chocolat fin, des épices rares, des spécialités de poisson alléchantes et des bières commercialisées sur toute la planète. Sans oublier le bon millier de tavernes, cafés, restaurants, bistrots et bars que compte la ville. Située seulement 60 kilomètres en aval du fleuve et fondée en 1827, Bremerhaven est en revanche plutôt liée à l'histoire récente : en quittant son port, des millions d'émigrants ont jeté un dernier regard à l'Europe avant de tenter leur chance en Amérique. Beaucoup ont réussi mais pas tous : la Deutsches Auswandererhaus® (Maison allemande des émigrés) retrace leurs destins à travers des installations multimédia passionnantes et les accompagne à nouveau dans leur grand voyage. Bien ancrés dans le présent, les « Havenwelten » (Univers portuaires) sur l'ancien et le nouveau port offrent trois attractions de haut vol avec l'ATLANTIC Hotel SAIL City aux formes audacieuses, la Klimahaus® Bremerhaven 8° Ost et le Musée allemand de la navigation.

Non loin du Musée de la navigation se dresse une fontaine ornée d'un nain : le « Klabautermann ». Selon la croyance populaire, il s'agirait d'un lutin qui habite sur les navires en bois, pas plus haut que deux pieds, et qui incarnerait l'esprit d'un homme mort dont l'âme occupait initialement un arbre. Si on utilise cet arbre pour en faire le mât d'un bateau, l'esprit se transforme en « Klabautermann » qui, malgré ses sautes d'humeur, se tient en protecteur du navire et de son équipage : une belle légende qui reflète une facette typique de la vie maritime à Bremerhaven. La vie maritime, l'histoire, le présent et l'avenir de la région : autant de thèmes qu'aborde également le Musée d'histoire. Situé dans le plus bel endroit de la cité, à la fois en plein centre et niché dans une nature tranquille, ce bâtiment séduit par son architecture audacieuse et visionnaire. De retour à Brême, un autre lieu d'exposition hors du commun attend les visiteurs : au milieu du fleuve, le Weserburg abrite le Musée d'art moderne. Installé dans quatre anciens greniers sur une surface d'exposition de 6000 m², il s'agit du premier musée de collectionneurs d'Europe et de l'un des plus grands musées d'art moderne d'Allemagne ; sa réputation dépasse d'ailleurs les frontières nationales. Également très moderne, la Schlachte, promenade de Brême le long de la Weser, a été réaménagée. Situé à quelques pas du centre, ce lieu animé émaillé de biergartens et de jardins d'été à l'ambiance intime offre une vue splendide sur l'eau. Si vous revenez ensuite en direction de la place du Marché, n'oubliez pas de saluer les Musiciens de Brême, les personnages de conte des frères Grimm célèbres dans le monde entier. On raconte que toucher les pattes de l'âne porte chance. Mais faites-le à deux mains : si vous n'utilisez qu'une main, les Brêmois vous diront que deux ânes se rencontrent. Et aucun visiteur de Brême ne mérite cela !

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