Cassel

Cassel : ville d'art et de contes de fées

Cassel, devenue le nombril du monde de l'art contemporain grâce à la documenta, est aussi l'une des villes culturelles les plus intéressantes d'Allemagne grâce à l'héritage des frères Grimm. Cette cité qui a toujours su allier tradition et innovation possède l'un des plus beaux parcs d'Europe, celui de Wilhelmshöhe, et un emblème unique : Hercule.

Il était une fois... deux frères qui vécurent de longues années à Cassel et y donnèrent naissance à des œuvres immortelles comme la grande collection des Contes de l'enfance et du foyer ou la « Grammaire allemande ». Leur célébrité fut si grande que la ville de Cassel entretient encore aujourd'hui leur souvenir avec le Musée des frères Grimm, des fêtes d'anniversaire, des congrès et des expositions. Les frères Wilhelm et Jacob Grimm, qui se sont également fait un nom en tant que linguistes, historiens de la justice et démocrates engagés, publièrent leur premier recueil de contes il y a 200 ans. Leur jeune frère, le peintre Ludwig Emil Grimm, est également mis à l'honneur en 2013 dans le cadre de l'année des frères Grimm. Il va sans dire que Cassel est l'une des principales stations de la Route allemande des contes de fées, un itinéraire de 600 kilomètres consacré aux contes et à la vie des frères Grimm.

Si l'héritage des frères Grimm entretient la mémoire du passé, un autre événement dévoile régulièrement les dernières tendances de notre époque : la documenta. Cette manifestation grandiose, vitrine de la création artistique internationale, est la plus grande exposition d'art moderne au monde. L'événement a lieu depuis 1955 au Fridericianum, auquel la documenta-Halle est venue s'ajouter en 1992 à l'occasion de la documenta 9. Sa fréquentation augmente sans cesse depuis la première édition, pour atteindre 860 000 visiteurs en 2012. La présence de célébrités comme Brad Pitt pourrait encore accroître leur nombre la prochaine fois. Pour ceux qui remplissent leurs agendas bien à l'avance, la prochaine documenta se tiendra du 10 juin au 17 septembre 2017.

L'exposition inclut toujours des œuvres en plein air. Certains de ces travaux spectaculaires marquent désormais l'image de Cassel, comme le « Projet 7000 chênes » de Joseph Beuys, la pioche géante de Claes Oldenburg sur les rives de la Fulda ou le « Man Walking to the Sky » de Jonathan Borofsky. Ces grandes œuvres sont autant de « points de repère » dans cette ville qui doit son visage actuel moins à la reconstruction d'après-guerre qu'à une construction totalement nouvelle : à l'époque, on voulait définitivement faire table rase du passé. Et Cassel est fière aujourd'hui de ses nombreux exemples réussis d'architecture des années 1950 tels que l'ensemble de la Treppenstraße, classé monument historique depuis de nombreuses années. Les dernières décennies ont vu le centre-ville se renouveler et son attractivité prendre de l'essor grâce aux édifices modernes, à la présentation d'œuvres d'art dans l'espace public et au réaménagement original de ses places. Cassel fait aussi partie des grandes villes de tradition théâtrale d'Allemagne : dès 1605, on y a construit le premier théâtre en dur du pays, l'Ottoneum, dont l'actuel « Staatstheater Kassel » (Théâtre national de Cassel) est issu. Les musées de la ville sont également remarquables : outre le point fixe que constitue le château de Wilhelmshöhe avec sa magnifique collection Rembrandt, la Nouvelle galerie présente des œuvres d'art des deux derniers siècles, on peut admirer le célèbre Éléphant de Goethe au Musée d'histoire naturelle de l'Ottoneum et le Cabinet d'astronomie et de physique offre un point de vue étonnant sur les secrets de l'astronomie, de la mesure du temps, de la géodésie, de la physique et des mathématiques. En revanche, ce n'est pas un secret que le Bergpark Wilhelmshöhe, qui s'étend sur 240 hectares et où l'on peut admirer la statue d'Hercule, est le plus grand parc de sa catégorie en Europe. Aménagé dans le style d'un jardin paysager anglais, cette œuvre d'art globale allie culture, nature et architecture paysagère. Mais vous le constaterez certainement : au-delà de Wilhelmshöhe, Cassel toute entière est une œuvre d'art.

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