Grand jubilé à Constance, théâtre d'un événement mondial au Moyen Âge
Constance ©Achim_Mende

Grand jubilé à Constance, théâtre d'un événement mondial au Moyen Âge

600e anniversaire du Concile de Constance : de 2014 à 2018, Constance se remémorera l'époque où cette ville bordant le lac du même nom est devenue le centre du monde occidental.

Constance est un lieu culte. Avec sa situation exceptionnelle sur les rives du troisième lac d'Europe, les Alpes suisses en toile de fond, sa vieille ville historique, son atmosphère internationale et la célèbre île aux fleurs de Mainau, elle constitue une fantastique destination touristique. De 2014 à 2018, la ville célèbre en outre le 600e anniversaire du Concile de Constance.

À partir de l'an 1414, Constance focalisa en effet l'attention du monde chrétien pendant quatre ans. Ce n'est rien de moins qu'un nouveau pape qu'il fallait trouver là-bas, loin des grands centres ecclésiastiques. Le roi Sigismond convoqua alors le Concile de Constance, qui devint le « plus grand congrès du Moyen Âge ».

La ville regorge de témoignages historiques de cette époque. L'imposant bâtiment du Concile a accueilli en 1417 la seule élection canonique d'un pape organisée au nord des Alpes !

À quelques pas s'étend la partie la plus ancienne de la ville, le Niederburg. C'était autrefois le royaume des artisans et des petits commerçants. Aujourd'hui, des tavernes authentiques, des ateliers de mode et d'art, des artisans insolites et des cafés se sont installés dans ces maisons un peu de travers, et conservent le charme de ce quartier.

Seule ville allemande sur la rive sud, la cité universitaire de Constance est également la plus grande agglomération bordant ce lac aux accents internationaux. Son centre médiéval jouxte la Suisse, le lac et le Rhin, qui poursuit sa route à partir de cet endroit. Non loin de là vous attendent plusieurs sites du patrimoine mondial de l'UNESCO comme l'île de Reichenau avec son monastère et la ville suisse de Saint-Gall, dont la bibliothèque de l'abbaye est considérée comme la plus belle du monde. Les vestiges des sites palafittiques du lac de Constance, datant de l'âge de pierre, sont également classés au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis quelques années.

La ville offre un point de départ idéal pour des excursions sur l'eau. Un ferry relie Constance à Meersburg. Des vedettes vous conduisent au musée Zeppelin de Friedrichshafen en 45 minutes. Des bateaux de promenade rejoignent pratiquement tous les points du lac depuis Constance. En bateau, à pied ou à vélo : ne manquez pas non plus l'île aux fleurs de Mainau, certainement le site touristique le plus célèbre du lac. Grâce au climat doux de la région, des palmiers, des séquoias, des citronniers et des orangers s'épanouissent dans le vaste parc du château.

Manifestations

Une exposition présentant des œuvres de premier plan et des pièces de prêt venues du monde entier se tient du 27 avril au 21 septembre 2014 sur le « théâtre des événements ». Elle s'intitule « Le Concile de Constance 1414-1418. Événement mondial du Moyen Âge ».

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