Essen

Essen, où se positionner en tête et apprécier la nouveauté

L'atmosphère de renouveau et la mutation brutale de cette région spécialisée dans les prestations, le savoir, le design et la médecine se laissent voir, ressentir et découvrir partout dans cette ville. Modernité et passé, histoire et petites histoires entre l'acier et le romantisme, art ancien et culture de demain : ce ne sont aucune contradiction mais bien des aspects d'une nouvelle urbanité qui font de cette ville un centre d'attraction au sein de la métropole de la Ruhr.

Hier tout acier et fer, aujourd'hui tous yeux et oreilles pour la nouveauté, le non-conventionnel, pour l'expression de l'art et l'art de la mise en scène. On en voit des exemples sur le « chemin de la culture » : 372 pierres bleues montrent le chemin vers 82 « repères de la ville » sur l'architecture, des installations, l'art lumineux, les sculptures et des statues, comme autant d'invitations à sourire, s'étonner, s'arrêter et débattre. On continue par l'édifice de l'Opernhaus, construit sur des plans du grand Alvar Aalto, par l'école supérieure des Beaux-Arts de Folkwang, le Grillo-Theater, le « Plakatmuseum » (Musée de l'Affiche) et par le « Lichtburg », la plus grande salle de cinéma et le plus ancien des cinémas encore en service en Allemagne.

Dans le centre, la « Burgplatz » (place du Château-fort) avec l'église Saint-Jean, la cathédrale, sa crypte, le palais épiscopal et la vue sur l'Ancienne Synagogue et la « Friedenskirche » (église de la Paix) forment un ensemble remarquable tandis que l'on peut s'adonner au lèche-vitrine sous toutes ses coutures dans la première zone piétonne d'Allemagne depuis 1958 de la Kettwiger Straße. Chaque année au début de l'été, la « Kulturpfad-Fest » (festival du chemin de la culture) bat son plein entre musique, théâtre, danse et lumière tandis que la Kettwiger Straße se transforme en avenue gourmande la plus longue du pays : l'événement du « Essen...verwöhnt » est une véritable déclaration de guerre aux régimes et bonnes résolutions.

Mais Essen possède aussi en son sein une île placée sous le signe de la méditation et du recueillement, où une rencontre intensive avec l'art d'un tout autre genre est garantie. Le trésor de la cathédrale d'Essen abrite un des joyaux majeurs du Moyen Âge précoce avec sa Madone d'or, considérée comme la sculpture en pied de Marie la plus ancienne du monde. Cette sculpture haute de 74 cm a été créée il y a 1 000 ans au temps du règne de l'abbesse essenoise Mathilde, taillée dans du bois de peuplier et entièrement recouverte d'une fine feuille d'or. Les yeux de la mère et de l'enfant, qui impressionnent immédiatement tout observateur, sont d'un bleu émaillé brillant. On peut l'admirer aux heures d'ouverture de l'église sans frais d'entrée.

Ce sont plutôt des objets-culte qui vous attendent au « red dot museum » : la variété de ses pièces exposées tout comme son design exceptionnel lui ont valu d'être récompensé par le « red dot award », récompense hautement appréciée et convoitée au niveau international. Le musée détient la plus grande exposition de design contemporain au monde : 1 000 produits du monde entier sont présentés sur plus de 4 000 m2. La salle d'exposition elle-même est un bijou de design, conçue par Norman Foster.

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