Hambourg

Hambourg : ville maritime ouverte sur le monde

Découvrir le monde puis revenir à Hambourg : voilà le meilleur programme de voyage que l'on puisse imaginer. Porte ouverte sur le monde, beauté maritime, grande ville du Nord : même les Hanséates les plus réservés ne peuvent dissimuler la fierté qu'ils éprouvent pour leur ville, son atmosphère et son charme cosmopolite.

Préférez-vous entreprendre une visite du port, une balade dans la vieille ville puis découvrir le HafenCity, le nouveau centre-ville de Hambourg ? Ou l'inverse ? Il existe de nombreuses manières de plonger dans l'ambiance fascinante de cette cité commerciale et hanséatique à la fois moderne et riche en traditions. Mais une chose est sûre : le tour du port est un incontournable. Depuis les embarcadères, votre bateau se faufile entre les immenses porte-conteneurs, les majestueux paquebots et les élégants yachts à travers l'un des plus grands ports d'Europe pour une expérience à ranger dans la catégorie des « inoubliables ». Une promenade détendue dans la vieille ville complète à merveille cette excursion. Là où les nobles marchands entretenaient autrefois un florissant commerce de café, de thé et d'épices, des restaurants et des bistrots hauts en couleurs invitent aujourd'hui à s'attarder au milieu de comptoirs et de maisons d'habitation datant du XVIIe au XIXe siècle. L'historique Speicherstadt est une autre spécificité de Hambourg. Cet ensemble d'entrepôts construits dans une architecture de brique classique, reposant sur des milliers de pilotis en chêne et sillonnés de petits canaux, est le plus grand complexe cohérent de ce type au monde. Le HafenCity, objet de l'un des plus grands projets de construction en centre-ville d'Europe, permet en revanche de découvrir le Hambourg d'aujourd'hui et de demain. Un programme contrasté entre tradition de la navigation et architecture de pointe qui trouve ses racines dans l'Überseequartier : situé entre la Speicherstadt et le port, cet univers maritime propose une multitude de boutiques bordant un large boulevard qui mène jusqu'au Cruise Center.

De quoi donner des envies de croisière aux plus terriens ! De fait, le spectacle de ces immenses et magnifiques bateaux rentrant au port ou appareillant éveille inévitablement le désir de découvrir le monde. D'ailleurs, les Hambourgeois nourrissent un amour particulier pour le Queen Mary 2, qui a en quelque sorte trouvé ici son port d'attache officieux. Sur les rives de l'Elbe, des milliers de visiteurs fêtent chaque arrivée du fier paquebot, souvent avec un grand feu d'artifice et toujours avec une joie débordante.

Le point de vue du Cruise Center et la « côte des perles » au bord de l'Elbe, avec ses somptueuses villas et ses restaurants de première catégorie, offrent un splendide panorama sur la vie maritime de la ville. Depuis les Terrasses de Magellan, on peut admirer le nouvel emblème de Hambourg, la Philharmonie de l'Elbe, située à l'extrémité ouest du HafenCity. Le futuriste Dockland, un immeuble de bureaux qui se dresse à 40 mètres au-dessus de l'Elbe, permet lui aussi d'apprécier l'ambiance de cette ville portuaire sur sa terrasse panoramique ouverte au public. Une atmosphère d'un autre genre règne sur le quartier trépidant, un peu déjanté et alternatif de St Pauli avec son avenue coquine, le Reeperbahn, et bien entendu sur le marché aux poissons d'Altona, où du poisson frais (entre autres) est vendu aux enchères chaque dimanche au petit matin : une expérience tout à fait unique. À propos d'achats, Hambourg comblera tous les amateurs en la matière. Par exemple sur le Jungfernstieg, l'avenue chic de la finance et du shopping qui commence au lac Binnenalster. Même ici, en plein centre-ville, de jolies promenades sur berges appellent à flâner – comme au bord du lac Außenalster, l'espace de détente et de loisirs de la ville hanséatique. Et si vous pensez que les Hambourgeois ne doivent jamais se lasser de toute cette eau, vous avez bien raison.

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