Heidelberg

Heidelberg : le visage romantique de l'Allemagne

Connue dans le monde entier, Heidelberg est la ville des histoires d'amour et un grand classique du tourisme urbain international. Elle réunit des atouts tels qu'un romantisme rêveur entre le Vieux pont et le majestueux château, une offre culturelle et événementielle de haut niveau, une gastronomie à la fois savoureuse et conviviale et une splendide situation entre le Neckar et les contreforts de l'Odenwald.

Avec un afflux annuel d'environ trois millions de touristes à la journée, Heidelberg se positionne en tête de toutes les statistiques en Allemagne, en Europe et sans doute dans le monde entier. Ce qui est un peu regrettable, car cette ville est plus qu'une aventure d'un jour. Ceux qui s'accordent davantage de temps découvriront de véritables joyaux à l'écart du flux de visiteurs et se laisseront emporter par cette joie de vivre particulière qui distingue Heidelberg de nombreuses autres villes universitaires. Le château qui trône sur un versant du Königstuhl, dominant le Neckar du haut de ses 70 mètres, est un passage obligé quand on arrive dans la ville. Ce château, ses dépendances ainsi que le Vieux pont sur le Neckar appartiennent en effet à ce que l'on peut admirer de plus beau quand on vient faire du tourisme en Allemagne. On peut découvrir le site par soi-même, mais une visite guidée vaut aussi le détour. Ne serait-ce que pour comprendre l'histoire mouvementée de cet imposant édifice tout au long de ses 700 ans d'existence. Les maîtres des lieux ont dû sans doute se réfugier dans sa cave à vin princière pour résister à ces périodes turbulentes. Elle abrite le plus grand tonneau du monde : construit à partir de 130 troncs de chêne, long de plus de huit mètres et large de sept mètres, il peut contenir un volume de 221 726 litres. Le prince électeur Charles Théodore chargea pendant un temps le bouffon de la cour Perkeo, venu d'Italie, de garder le tonneau. Son nom est resté dans les annales en raison de son amour pour le vin : il ne manquait jamais de répondre « Perché no? » (Pourquoi pas ?) quand on lui demandait s'il voulait encore boire un verre.

Le château accueille également chaque été le Festival du château, l'un des plus beaux festivals de théâtre en plein air du sud de l'Allemagne dont la première édition remonte à 1926. Du château, on emprunte le chemin du Burgweg pour descendre dans la vieille ville, un site magnifique qui recèle aussi un important lieu de mémoire : le Centre de documentation culturel des Sinti et Roms d’Allemagne. Une exposition permanente présente la vie et le destin de cette communauté et rappelle le génocide nazi dont elle a été victime. Au cœur de la vieille ville se trouve la Marktplatz (« place du Marché ») avec une des belles et nombreuses fontaines qui ornent Heidelberg, d'élégantes maisons patriciennes, de nombreux cafés et une multitude de jolies boutiques. Sans oublier la célèbre église du Saint-Esprit. Il suffit de quelques pas pour atteindre le « Kornmarkt » (Marché aux grains), la plus belle place d'Heidelberg aux yeux de beaucoup. La madone datant de 1718, une statue portée par des anges ornant la fontaine, avait pour mission de ramener les protestants dissidents dans le droit chemin au cours de la Contre-Réforme. Aujourd'hui, cette statue ne fait plus qu'office de curiosité charmante et d'image de carte postale. La place suivante, la Karlsplatz, est ornée d'une fontaine qui illustre de manière ludique la cosmographie du célèbre humaniste Sebastian Münster. Voilà une autre caractéristique de la ville d'Heidelberg : à côté des princes électeurs, les érudits ont présidé à la vie intellectuelle et culturelle de la ville pendant des siècles. Son université, la plus ancienne sur le sol allemand, a notamment attiré de grands noms en qualité d'étudiants ou de professeurs, tels Georg Wilhelm Friedrich Hegel, Robert Bunsen, Max Weber ou Karl Jaspers. Aujourd'hui, les 30 000 étudiants inscrits à l'université ne s'adonnent pas uniquement à leurs études, mais aussi à la fréquentation assidue des nombreux cafés et bars de la ville. Même si vous avez passé l'âge depuis longtemps, vous retrouverez à coup sûr votre jeunesse dans ces vieux repaires d'étudiants à l'ambiance conviviale.

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