Karlsruhe

Karlsruhe : un laboratoire d'idées alliant culture et art de vivre

Nichée entre la Forêt-Noire, les Vosges et le Pfälzerwald, dans la plaine du Rhin, Karlsruhe est un centre technologique et scientifique, siège des plus grands tribunaux d'Allemagne et capitale Internet du pays. Le climat intellectuel de la ville ayant toujours été un peu plus libéral qu'ailleurs, l'art, la culture et la joie de vivre y sont aussi particulièrement prospères.

Présence d'un grand château majestueux mais absence de vieille ville : voilà qui peut surprendre ici. Fondée seulement en 1715, Karlsruhe est relativement jeune, ce qui explique l'absence des ruelles médiévales que l'on retrouve dans de nombreuses autres villes allemandes. Le margrave de Bade Charles Guillaume a fait concevoir la ville de ses rêves sur le papier, en plaçant le somptueux château en son centre, duquel partent 32 rues et allées comme des rayons de soleil, à la manière d'une rose des vents ou d'un éventail. Karlsruhe se présente ainsi au premier abord comme une ville sans murs, pleinement ouverte à ses amis et à ses visiteurs, tolérante et libérale. Des personnes venues de France, Pologne, Italie, Suisse et de tout l'Empire allemand ont participé à sa création, contribuant ainsi au développement plus rapide qu'ailleurs d'une conception moderne de l'homme et de l'État. La constitution badoise de 1818 était très en avance sur son temps et le premier édifice parlementaire d'Allemagne y a été érigé en 1822. La plus grande institution culturelle de Karlsruhe, le Centre d'art et de technologie des médias (ZKM), était également en avance sur son temps. Il ne s'agit ni d'un musée, ni d'un institut, ni d'un centre de documentation mais de tout cela à la fois, et bien plus encore. Cet établissement unique au monde, qui abrite le « Museum für Neue Kunst » (Musée d'art nouveau), le « Medienmuseum » (Musée des médias) et l'« Institute für Bildmedien » (Institut des médias visuels), l'« Institute für Musik und Akustik » (Institut de la musique et de l'acoustique) et l'« Institute für Medien, Bildung und Wirtschaft » (Institut des médias, de la formation et de l'économie), étudie la création et le développement de la société de l'information, ses médias et les formes d'art modernes. Il est installé dans un ancien arsenal, beau symbole de l'évolution des époques.

Nouveaux médias et classicisme : un mariage qui caractérise parfaitement Karlsruhe. L'architecte Friedrich Weinbrenner a marqué le visage de la ville dans la première moitié du XIXe siècle et on retrouve encore aujourd'hui nombre de ses constructions dans le centre-ville. Ainsi, la « Marktplatz » (place du Marché) avec l'église évangélique et l'hôtel de ville appartient aux places classicistes les plus remarquables d'Europe. Weinbrenner l'a rehaussée d'un monument aux formes audacieuses, la Pyramide de Karlsruhe. Cet édifice dont la construction a duré jusqu'en 1825 abrite la tombe du margrave. L'atmosphère qui règne ici tranche avec la sobriété de l'architecture : on peut observer la vie animée autour du marché depuis l'un de ses nombreux cafés en terrasse et biergartens, faire du lèche-vitrine dans l'avenue commerçante la plus longue de Bade, la Kaiserstraße, ou goûter aux joies raffinées de la cuisine badoise. Avant de se plonger dans l'univers noctambule bariolé de Karlsruhe. Le lendemain, on peut parcourir les nombreux musées de la ville comme le « Landesmuseum », dans le château, ou découvrir ses parcs et espaces verts : le « Botanischer Garten » (Jardin botanique), le jardin du château et le « Zoologischer Garten » (Jardin zoologique) sont autant d'îlots et de havres de paix qui justifieraient à eux seuls une escapade à Karlsruhe. Et si vous visitez la ville fin juillet, ne manquez pas la « FEST » : ce festival rock et pop en plein air rassemble plus de 200 000 personnes et compte parmi les plus grands d'Allemagne. Réputé pour ses groupes de haut niveau, il propose de nombreuses activités pour les plus jeunes sous un ciel généralement clément et dans la bonne humeur. Ce qui n'est du reste pas surprenant à Karlsruhe.

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