Kempten

Ville historique et centre de l'Allgäu : Kempten

Kempten, le centre urbain de la charmante région de l'Allgäu, est l'une des plus anciennes villes d'Allemagne. Malgré sa longue histoire, il s'agit d'une ville gaie, ouverte et accueillante, fière de ses grandes œuvres d'art et de la richesse de son patrimoine culturel. Une ville qu'on aime – et où on aime revenir.

Aujourd'hui modèle d'harmonie et de convivialité bavaroise, Kempten fut pendant des siècles divisée en deux camps rivaux : d'un côté la ville catholique dirigée par un prince-abbé, de l'autre la ville protestante libre. L'Erasmuskapelle, située sur la place Saint-Mang, renferme des témoins étonnants de cette histoire mouvementée. Sa salle d'exposition archéologique souterraine embarque les visiteurs dans un voyage magique et mystique : une technologie sonore et lumineuse de pointe semble littéralement faire parler les ruines et les 700 squelettes qui y sont conservés, dont le plus ancien a plus de 1 300 ans. Après cette excursion, on peut se laisser envoûter par les fontaines Art nouveau qui se trouvent sur la même place, avec en face la « Rote Haus » (Maison rouge) et l'église Saint-Mang dotée d'un clocher de 66 mètres de haut.

De l'eau, de la terre et du bon air : envie d'Allgäu

Le paysage autour de Kempten est aussi splendide que la ville : nichée au cœur des petites collines des Préalpes de l'Allgäu, celle-ci constitue un « camp de base » idéal pour s'adonner à la randonnée, à la baignade, au vélo, au golf, au tennis et au ski de fond. Le bien-être est ici le mot d'ordre, les lacs offrent de fantastiques possibilités de faire du canoë ou de la voile et les amateurs de parapente sont au paradis. De nombreuses coutumes anciennes sont restées vivaces : les bûchers nocturnes (Funkenfeuer), la cérémonie d'installation de l'arbre de mai, la fête de la moisson et les paisibles « Rauhnächte » (les douze nuits du 25 décembre au 6 janvier) offrent aux visiteurs des expériences d'une grande intensité. À proximité de Kempten, on peut également découvrir la jolie ville d'Oberstdorf, le lac de Constance, les châteaux féériques de Neuschwanstein et de Hohenschwangau ou la basilique d'Ottobeuren.

Envie d'histoire – et ensuite d'une petite récompense

Le Musée romain, qui présente de nombreux objets provenant de la ville romaine de Cambodunum, ou encore le parc archéologique de Cambodunum, qui regroupe un site de fouilles et un musée consacré au peuplement de la région à l'époque de l'empereur Auguste, font revivre aux visiteurs l'histoire de Kempten. On peut également admirer la résidence, plus contemporaine, dont les salles d'apparat de style rococo sont uniques en Allemagne du Sud. La zone commerçante de Kempten, quant à elle, est définitivement ancrée dans le présent : après leur plongée dans l'histoire, les visiteurs pourront venir y chercher une récompense sur une surface de 200 000 mètres carrés. Une gigantesque offre de boutiques plus ou moins spécialisées, de grands magasins et de galeries est à leur disposition, agrémentée de cafés, de glaciers, d'auberges et de restaurants. Faire des achats, profiter de la vie, flâner et s'attarder : Kempten est décidément bien plus qu'une ville historique.

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