Dresde

Dresde : l'autre nom de la culture

La culture appelle de multiples définitions et interprétations. Mais elle a une incarnation : Dresde. De fait, la profusion et la splendeur du patrimoine culturel de la ville laisse ses visiteurs sans voix. Et les Dresdois s'étant attachés à rassembler ces éléments au creux d'une magnifique vallée, cet étonnement se transforme rapidement en pur enthousiasme.

S'il convient de ne pas abuser de qualificatifs tels que « célèbre dans le monde entier », force est de constater que celui-ci s'applique à Dresde toute entière. Car outre le « grand trio » constitué par le Zwinger, le Semperoper et l'église Notre-Dame, la Terrasse de Brühl et le château de la Résidence , les châteaux de l'Elbe sur les coteaux de Loschwitz, le quartier de Blasewitz avec ses villas, la cité-jardin de Hellerau et les douze musées des Collections nationales ne sont pas en reste. Sans parler du centre-ville situé sur la rive gauche de l'Elbe, à la pointe d'une gracieuse courbe du fleuve.

Le bâtiment le plus « célèbre » de la ville est certainement le Zwinger, considéré comme l'apogée de l'architecture baroque. L'église Notre-Dame, magnifiquement reconstruite, est peut-être l'église la plus importante du monde protestant tandis que l'imposant Opéra national de Saxe, érigé dans le style de la Haute Renaissance italienne et baptisé « Semperoper » du nom de son constructeur, est sans aucun doute l'un des plus beaux théâtres lyriques du monde. La Terrasse de Brühl, le « balcon de l'Europe », offre une vue extraordinaire sur l'Elbe et le quartier de Neustadt situé en face. Ce site entouré de luxueux bâtiments comme l'Académie des Beaux-arts et l'Albertinum, qui abrite la Galerie des Maîtres nouveaux et la collection de sculptures, est un autre haut lieu culturel de la ville. De splendides musées comme la « Grünes Gewölbe » (Voûte verte) installée dans le château de la Résidence – la plus grande salle du trésor au monde –, la « Türckische Cammer » (le Cabinet turc) ou la Galerie de peinture des Maîtres anciens, qui présente la Madone Sixtine de Raphaël, complètent de manière somptueuse l'offre culturelle de la ville.

La ville de Dresde passionne également les mélomanes du monde entier – et ce depuis près de 700 ans. Les orchestres et ensembles de l'opéra, de la Staatskapelle, de la Philharmonie et du Kreuzchor (Chœur de l'église Sainte-Croix) suscitent l'enthousiasme. Des festivals internationaux, des productions de théâtre et de danse captivantes ainsi que des événements majeurs comme le bal du Semperoper, occupent toute l'année le haut de l'affiche. Mais à Dresde, la culture intègre aussi le jazz : le Festival international Dixieland est le plus grand festival de jazz oldtime d'Europe. Les temps forts traditionnels de cet événement sont le Riverboat Shuffle, la Jazzmeile le long de la Prager Straße et la parade Dixieland à travers la vieille ville. Des manifestations en plein air telles que les Nuits du film sur la rive de l'Elbe, l'« Elbhangfest » (Fête des coteaux de l'Elbe) et des concerts dans les parcs romantiques des châteaux de l'Elbe parachèvent le programme.

Ses chefs d'œuvre d'architecture moderne montrent que Dresde n'est pas uniquement tournée vers le passé. La Nouvelle synagogue ou le Palais de cristal UFA, bâtiment déconstructiviste conçu par les architectes vedettes autrichiens Coop Himmelb(l)au, en témoignent avec splendeur. La gare centrale, dont Norman Foster a recouvert la superstructure de fer d'une membrane translucide de téflon, et le Musée d'histoire militaire valent également le détour. Ce dernier a été récemment agrandi et réaménagé selon un projet audacieux de Daniel Libeskind. Audacieuse, la construction du « Blaues Wunder » (la Merveille bleue), le premier pont d'Europe sans piliers centraux, l'était tout autant ; ce chef d'œuvre technique offre par ailleurs une vue absolument splendide.

Et si vous visitez Dresde en décembre, un autre événement culturel vous attend : le Striezelmarkt. Mentionné pour la première fois dans un document de 1434, le plus ancien marché de Noël d'Allemagne reste un véritable festival de lumières, de couleurs et de parfums. Venez profiter de son émouvante ambiance solennelle entre vin chaud, gâteaux de Noël et marrons grillés et découvrez le Christstollen, qu'on appelle ici « Striezel », une autre spécialité de Dresde célèbre dans le monde entier.

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What travellers from around the world are saying

Stollenfest

The Christmas Stollen (fruit cake) of Dresden is famous all over the world. It was already baked in the 15th century, and in the 18th century the Stollenfest was born. In 1730 August II the Strong ordered the Bakers’ Guild of Dresden to make a giant 1.7-ton Stollen. In 2013 the giant Stollen was 4 tons heavy and was paraded in the traditional way on the back of a horse-drawn carriage through the city. At Striezelmarkt, one of the most beautiful Christmas markets of Germany, the giant Stollen gets sold for a good cause. This year it took 2,5h hours and the whole Stollen was gone. For sure you can also buy smaller Stollen at Striezelmarkt and everywhere else in Dresden during Christmas time. The Stollenfest always takes place on the Saturday before the second Sunday in Advent. A fun event to get into Christmas mood!

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yvonne@justtravelous.com

Eierschecke

Eierschecke: A Sweet Saxon Dessert

Eierschecke is the Saxon interpretation of cheesecake. It often comes with an apple topping. In the 14th century “Schecke” was a piece of clothing that men would wear, much like a long robe with a tight waist. The waist would divide the robe into three pieces (top, waist, lower skirt) much like the dessert, which consist of three different layers. You can get them at all the bakeries so make sure you plan for a coffee & cake break while visiting!

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lea@reiseblogger-kollektiv.com

Erich Kästner Museum

Exploring the Life of the German Author Erich Kästner

Remember Lindsay Lohan in the role of a young girl finding out about her twin sister in the 1996 movie “The Parent Trap”? One of the many movies that's based on one of Erich Kästner's great writing. The author was born in Königsbrücker Straße, not far from the place that now houses the Erich Kästner mirco museum – not your everyday museum. Much like in a traversable treasure chest you can walk through the museum and open draws that will reveal bits and pieces of Kästner's life and work. The deeper you dig through photos, letters, old theater programs and books, the more you'll want to read!

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lea@reiseblogger-kollektiv.com

Dresden Hygiene Museum

Explore The Human Body in Dresden

If you're into biology and like watching documentaries on the human body this is a must see when you're in town! The Hygiene Museum Dresden is one big adventure to explore the human body. The permanent exhibition displays a large part of the museum's extensive collection, which is made accessible to all ages with the help of media units and interactive elements throughout the museum. The museum itself dates back to the early 20th century. It was first opened by a local businessman and manufacturer of hygiene products. The museum was also the first museum to host the International Hygiene Exhibition in 1911. Since 1930, the best known object is probably the “Transparent Man” - a life-size human skeleton with artificial internal organs as well as arteries and venes. The “Gläserne Mensch” (literally: glass human) has also become a symbol for the museum itself.

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lea@reiseblogger-kollektiv.com

Frauenkirche - Church of Our Lady

Frauenkirche - Church of Our Lady

The Frauenkirche is actually a relatively new sight – at least for for Dresden locals. The Lutheran church vanished from Dresden's skyline in the devastating bombings of the city during World War II in 1945. The ruins where then kept as an anti-war memorial and restoration didn't starting until after the reunification of Germany in 1989. 60 years later in 2005 it was finally reopened. The costly reconstruction of the dome was financed with donations. One very large donation came from Günter Blobel, an American with German roots. He had seen the Church of Our Lady just before the city was bombed and took an interested in restoring the city. In 1999 Blobel won the Nobel Prize for medicine and donated the entire amount of his winning money towards the rebuilding of the Frauenkirche and other restoration works in Dresden. If look at the church from the outside you'll spot some dark stones in the walls – those are the original stones.

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Semperoper

Semper Opera

The Dresden Opera House, more commonly known as the Semperoper, is only a short walk from the famous Zwinger complex in Dresden. It's another prime example of baroque architecture and amazes millions of visitors even just from the outside. If you want to see it from the inside you can either go on a tour or if you have the time and an interest in Opera get some tickets for one of the shows at night. If you look at the main entrance from the front side you'll find two huge statues. One is of the famous writer Friedrich Schiller (right hand side) and the other one depicts Johann Wolfgang von Goethe. Both of them where part of the Weimar Classicism, a cultural and literary movement in Germany in the 18th century. If you walk around the building you can spot some more statues of famous thinkers and artists such as Shakespeare, Moliere as well as Roman and Greek gods.

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Zwinger Palace

Zwinger Palace

The Dresden Zwinger is one of Germany's best known and most magnificent baroque buildings. It was commissioned to Matthäus Daniel Pöppelmann by Augustus the Strong in 1710. He demanded the architect to include an Orangery for growing oranges, which in those days where called golden apples. As the name already suggests, golden apples where a symbol of power and influence and thought to bring good fortune. Most likely the reason why August the Strong had his people plant over a thousand plants. Today the Zwinger accommodates several museums and stages for music and theater shows. Even if you don't go inside the museum make sure you check it out from the outside and you'll see what Goethe meant when he described it: “I entered this sanctum, and my sense of amazement transcended every conception that I had ever previously had."

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