Leipzig

Leipzig : ville des héros et de la musique

Leipzig a décidément le sens de la musique : c'est d'ailleurs elle qui a battu la mesure de la Révolution pacifique de 1989. Après la chute du mur, Leipzig fut surnommée la « ville des héros », ce qui pourrait tout aussi bien désigner les grands musiciens, chefs d'orchestre et compositeurs dont la présence et la popularité sont ici pratiquement inégalées.

À Leipzig, le temps a cette particularité qu'il se déroule en musique. C'est là le fruit d'une histoire remarquable : depuis 1254, année où le Chœur Saint-Thomas, l'un des plus anciens chœurs de garçons au monde, est mentionné pour la première fois dans un document, la musique habite le cœur des gens et les murs des anciennes bâtisses. À l'image du Gewandhaus, résidence de l'orchestre du même nom fondé dès 1743 et longtemps dirigé par Kurt Masur, le visage de la Révolution pacifique. Avec ses 6638 tuyaux, l'orgue du lieu produit un son impressionnant et inoubliable. Sans oublier le splendide Opéra, l'un des plus anciens théâtres lyriques d'Europe, réputé pour son répertoire allant du baroque à l'époque moderne. Jean-Sébastien Bach, le plus célèbre kantor de l'église Saint-Thomas, mais aussi Richard Wagner, natif de la ville, Felix Mendelssohn-Bartholdy, qui a fondé ici le premier conservatoire d'Allemagne en 1843, ou encore Robert Schumann et Clara Wieck, qui ont enchanté la ville en tant que musiciens et couple, ont laissé à Leipzig leur empreinte intemporelle. Les habitants de Leipzig entretiennent également une relation passionnée avec l'une des plus anciennes maisons de café d'Europe : Zum Arabischen Coffe Baum est depuis 1711 le lieu de rendez-vous favori des intellectuels et des grandes personnalités. Bach, Schumann, Liszt, Grieg, Wagner et bien d'autres s'y montraient volontiers. Tout comme Goethe, Lessing, mais aussi Napoléon ou Auguste le Fort. Preuve que Leipzig était et reste un pôle d'attraction pour toutes sortes de personnes, et pas seulement des musiciens et des compositeurs.

Tant que vous êtes à l'Arabischer Coffe Baum, profitez-en pour jeter un œil au troisième étage, qui abrite un magnifique musée du café de 15 salles dont les 500 pièces exposées retracent 300 ans d'histoire culturelle et du café en Saxe. Le Musée des instruments de musique enchantera ceux qui veulent continuer à découvrir la grande tradition musicale de Leipzig : on peut y admirer l'une des plus grandes collections au monde en la matière et approfondir ses connaissances sur l'histoire musicale de la ville.

Lorsque les habitants de Leipzig ont annoncé la fin de la RDA en 1989, le rythme de marche et les chœurs d'un tout autre genre n'ont certainement pas sonné comme de la musique aux oreilles du gouvernement. Des messes et des réunions politiques dans et autour de l'église Saint-Nicolas, au centre-ville, ont donné naissance à un mouvement qui a balayé le régime en quelques mois. Il faut dire que Leipzig abritait dans la « Haus zur runden Ecke » (Maison au coin rond) une centrale de la Sécurité d'État (Stasi) à la réputation particulièrement mauvaise, ce qui n'a certainement pas été étranger à cette révolte. Une intéressante exposition montre le travail des espions de la Stasi : un chapitre sombre qui occupe pourtant une place de taille dans l'histoire récente de l'Allemagne. Le zoo de Leipzig remonte encore quelques centaines de millions d'années en arrière. Le Gondwanaland vous embarque dans un fantastique voyage tropical jusqu'à l'ère géologique où le supercontinent du Gondwana dominait l'hémisphère sud de la Terre. Après cette expérience, rien de tel qu'une virée shopping ou une tournée des bistrots pour revenir à l'instant présent. Autour du marché, les idylliques ruelles de la vieille ville accueillent des bouquinistes et des librairies bien achalandés, mais aussi d'élégantes boutiques et de jolies petites échoppes qui satisferont tous les goûts. Et ne vous étonnez pas si ce faisant, une mélodie vous trotte dans la tête : après tout, vous êtes à Leipzig.

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