Mayence

Mayence : ville de Gutenberg et reine du vin

Ville universitaire, ville romaine, ville de médias et capitale de land, Mayence est connue pour son trio composé de la cathédrale romane, de l'imprimerie de Gutenberg et du carnaval rhénan. Et pour son immense patrimoine vieux de près de 2000 ans dont les Mayençais sont fiers, à juste titre. Enfin, le fait que cette ville aux nombreux trésors soit aussi marquée par la culture du vin la rend encore plus sympathique.

Un édifice domine la ville depuis plus de 1000 ans : la cathédrale de Mayence. Ce bâtiment religieux majeur en Allemagne, dont la première pierre fut posée vers 975 sous l'égide de l'évêque Willigis, se dresse majestueusement au centre de la ville. À ses pieds s'étend le Mayence médiéval et du début de l'époque moderne : la vie bat son plein dans les ruelles sinueuses et les passages étroits qui portent des noms pittoresques comme la « Nasengässchen » (Petite ruelle des nez) ou la « Heringsbrunnengasse » (ruelle de la Fontaine aux harengs), ou dans les nombreuses petites boutiques et les cafés qui bordent le « Kirschgarten » (Jardin des cerises) avec ses maisons à colombage romantiques et la « Marienbrunnen » (fontaine Sainte-Marie). Aux heures tardives, on peut constater que Mayence est la reine du vin parmi les villes allemandes. En effet, la Hesse rhénane est la plus grande région viticole du land et ses jeunes viticulteurs s'emploient à offrir des prestations exceptionnelles à chaque cuvée. Les Mayençais consomment leurs produits de prédilection dans des caves à vin et des bistrots accueillants qui portent des noms pieux tels que « Klingelbeutel » (le Panier pour la quête) ou « Beichtstuhl » (le Confessionnal). Naturellement, le marché aux vins est l'un des trois temps forts de la ville. Lorsqu'il fit son retour après la guerre, en 1946, les forces d'occupation françaises offrirent 100 000 litres de vin dans un grand geste de réconciliation et d'amitié. Les deux autres grandes fêtes de Mayence sont le carnaval, dans la plus pure tradition rhénane, et la « Johannisnacht » (Nuit de la Saint-Jean), qui se tient pendant quatre jours à la fin du mois de juin. Il s'agit d'une grande fête culturelle organisée à l'origine en mémoire de Johannes Gutenberg et qui offre aujourd'hui une joyeuse association de musique, de vieilles coutumes, de cabaret-théâtre, de gastronomie et, bien sûr, de stands de vin.

Contrastant avec la vieille ville animée, le panorama sur Mayence vu du Rhin est d'une élégance et d'une tranquillité presque figées. Deux époques dominent ici : l'époque moderne avec l'hôtel de ville, l'hôtel Hilton et la Rheingoldhalle, et le baroque et la Renaissance avec la « Neues Zeughaus » (Nouvel arsenal), la « Deutschordenshaus » (Hôtel de l'ordre teutonique) et le « Kurfürstliches Schloss » (Palais électoral). Selon certains historiens de l'art, celui-ci dépasserait même le château de Heidelberg par la richesse de ses détails exceptionnels, bien que ce ne soit pas l'avis des Heidelbergeois. Mayence offre aussi une panoplie de musées unique en son genre. Le Musée Gutenberg de l'imprimerie et le « Römisch-Germanisches Zentralmuseum » (Musée central romain-germanique), installé dans le Palais électoral, en sont les principaux représentants. Des collections de la préhistoire et de la protohistoire, de l'histoire antique romaine et du Moyen Âge précoce sont complétées par des ateliers de restauration importants et de renommée internationale où même Ötzi, l'homme découvert dans un glacier au Tyrol, fut traité. De plus larges dimensions, le « Landesmuseum Mainz » (Musée régional de Mayence), dont la fondation remonte au don de 36 tableaux par Napoléon en 1803, présente des pièces de l'âge de pierre à l'époque moderne. Le Musée épiscopal de la cathédrale et du diocèse, situé dans la cathédrale, retrace l'histoire de l'église épiscopale et de l'évêché ; le « Stadthistorisches Museum » (Musée d'histoire de la ville) présente un aperçu général tandis que le « Naturhistorisches Museum » (Musée d'histoire naturelle) est le plus grand musée de ce type en Rhénanie-Palatinat. La « Kunsthalle Mainz » (Galerie d'art de Mayence) parachève en beauté cet éventail : situé sur l'ancien port douanier, ce bâtiment totalement enveloppé de verre impressionne par sa salle d'exposition inclinée de sept degrés. Mais si vous souhaitez expérimenter par vous-même une inclinaison de sept degrés, les excellents vins servis dans la ville vous en fourniront l'occasion. Profitez-en car à Mayence, vous êtes toujours en bonne compagnie.

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