Potsdam

Potsdam : un royaume de jardins entre châteaux et lacs

Potsdam est surtout connue pour son héritage historique en tant qu'ancienne ville de résidence prussienne, avec ses nombreux châteaux et parcs uniques en leur genre. Splendeur et gloire de la Prusse, ville de grands architectes et scientifiques, zone sensible pendant la Guerre froide : Potsdam offre culture et histoire dans une dimension à couper le souffle.

Il y a 300 ans, la ville de garnison de Potsdam s'est muée en une des villes de résidence les plus somptueuses d'Europe. Les rois de Prusse, en particulier Frédéric-Guillaume Ier et son fils Frédéric II dit « le Grand », ont concrétisé un rêve baroque à Potsdam et dans ses environs, tandis que leurs successeurs ont renforcé l'image de la ville par de grandioses monuments issus du classicisme. Le patrimoine culturel de Potsdam a été classé au patrimoine mondial de l'UNESCO dès 1990, à l'époque encore sur demande conjointe des deux États allemands. Le parc de Sanssouci, le Neuer Garten, Babelsberg, Glienicke et la Pfaueninsel avec ses châteaux faisaient partie des sites concernés. Le château et le parc de Sacrow ainsi que l'église de la Heilandskirche sont venus s'ajouter en 1992, et la liste s'est encore étendue en 1999 avec 14 monuments, dont le château du Lindstedt et son parc, le belvédère sur la colline du Pfingstberg, la gare Kaiserbahnhof et l'observatoire du parc de Babelsberg. Ce patrimoine mondial rassemble en tout près de 500 hectares de parcs et 150 édifices construits entre 1730 et 1916. Notre balade à travers le centre historique de Potsdam peut commencer sur l'« Alter Markt » (Vieux marché). L'église Saint-Nicolas, le jardin du Lustgarten, l'Ancien hôtel de ville et l'ancien château de la ville, reconstruit en vue d'accueillir le siège du Landtag, forment un ensemble de noble majesté. Au centre de la place du Marché se dresse un obélisque de 16 mètres de haut avec les portraits des grands architectes Knobelsdorff, Schinkel, Gontard et Persius, originaires de la ville. Derrière le Vieux marché, le « Neuer Markt » (Nouveau marché) datant des XVIIe et XVIIIe siècles, quelque peu à l'abri des regards derrière une rangée de maisons, est une des places baroques les mieux conservées en Europe et certainement la plus belle de la ville.

Sur le Vieux marché, les anciennes étables hébergent aujourd'hui la « Haus der Brandenburg-Preußischen Geschichte » (Maison de l'histoire de Brandebourg-Prusse). La Luisenplatz qui l'avoisine relie la rue baroque de la Brandenburger Straße à l'allée menant au parc de Sanssouci. Trois portes majestueuses parachèvent ce portrait du vieux Potsdam, plus belles les unes que les autres : la Porte de Brandebourg, un arc de triomphe monumental à l'effigie de la guerre de Sept ans, la « Jägertor » (Porte des chasseurs), nommée d'après le terrain de chasse princier situé au nord de la ville, et la Porte de Nauen, un des points de rencontre les plus appréciés du centre-ville de Potsdam et un merveilleux exemple de néogothique anglais. La Porte de Nauen s'ouvre sur le quartier hollandais où règnent un charme et un art de vivre particulièrement agréables : des arrière-cours aménagées avec soin, des cafés, des bistrots à la décoration déjantée et des galeries avant-gardistes invitent à y flâner et à s'y attarder. Ne quittez pas Potsdam sans embarquer pour une promenade sur les eaux de la ville à bord des magnifiques anciens bateaux à vapeur de la Flotte blanche. Selon l'itinéraire, vous découvrirez notamment le pont de Glienicke qui relie Potsdam à Berlin et qui fut le théâtre de plusieurs échanges d'agents secrets et d'espions entre l'Est et l'Ouest jusque dans les années 1980. Non loin du pont, en direction du sud-ouest, se dresse le spectaculaire Théâtre Hans-Otto avec ses imposantes coques de béton rouge saillantes. Et à Babelsberg, vous avez l'assurance de ne jamais vous tromper de film : les plus grands et les plus anciens studios de cinéma d'Europe ont donné naissance à plus de 3000 productions télévisées et cinématographiques. Entre mars et octobre, les visiteurs du « Filmpark » installé sur le site peuvent ainsi découvrir l'univers fascinant de cette fabrique de rêves allemande. D'ailleurs, Potsdam toute entière est un rêve, pourtant bien réel.

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