Où le Moyen Âge est resté vivant : Rothenburg ob der Tauber
Rothenburg ©RTS/Pfitzinger

Où le Moyen Âge est resté vivant : Rothenburg ob der Tauber

Rothenburg ob der Tauber, une petite ville de grande réputation. Nulle autre ville n'a conservé autant de traces du Moyen Âge. Ou peut-être le temps s'est-il arrêté ? C'est bien ce qu'on pourrait croire lorsqu'on se promène à travers la vieille ville avec ses antiques maisons, ses places et ses recoins discrets, ses tours, ses fontaines, ses portes, ses fortifications, ses magasins et ses caves à vin.

On raconte que les événements suivants se seraient produits : en 1631, pendant la guerre de Trente ans, le général catholique Tilly s'empara de la ville. Dans leur détresse, les membres du conseil municipal lui offrirent un pot de plus de 3 litres de vin. Tilly, qui voulait réduire la ville en cendres, se laissa amadouer et déclara que si quelqu'un se montrait capable de boire tout le pot d'un trait, la ville serait épargnée. Le bourgmestre se porta volontaire et à la surprise générale, réussit à vider le pot d'un seul coup. Tilly fut impressionné et accorda grâce à la ville. Personne ne sait si tout cela est vrai, mais c'est une belle histoire – et une excellente raison de célébrer tous les ans la fête du « Meistertrunk », un spectacle historique coloré des plus divertissants.

La plus belle route d'Allemagne et Noël toute l'année

Ne vous fiez pas à sa taille : la petite ville de Rothenburg contient en réalité une quantité impressionnante de sites historiques, musées, églises, monastères et monuments. Réservez donc le temps nécessaire pour visiter tout cela. Et peut-être aussi pour vous élancer à la découverte de la Route romantique , la plus célèbre et certainement la plus belle route de vacances d'Allemagne. Qu'on aille en direction de Füssen et des Alpes ou vers Wurtzbourg sur le Main, l'Allemagne y apparaît comme un conte de fées peuplé de châteaux, de somptueux paysages mais aussi de délices culinaires. Véritable petit voyage au pays des rêves, la Route romantique incarne la nostalgie sous son meilleur jour. De retour à Rothenburg, on peut rester dans le registre de la nostalgie en visitant le village de Noël de Käthe Wohlfahrt. Cette boutique de Noël ouverte toute l'année est la plus grande d'Europe. On y trouve tout pour réussir ses fêtes de Noël : des pyramides, des casse-noix, des bonshommes fumeurs de pipe, des bougies, du linge de table festif et bien plus encore.

De vieux quartiers, de belles églises et d'accueillantes auberges

On peut aussi flâner dans le quartier de l'hôpital, franchir l'une des portes médiévales de la ville ou visiter les splendides églises de la ville. L'église Saint-Jacques par exemple, avec sa belle statue de pierre qui représente le Christ et les apôtres endormis. Ou la remarquable église Saint-Wolfgang à côté de la Klingentor, artistiquement décorée et consacrée au patron des bergers. Mais peu importe où l'on va, Rothenburg ob der Tauber renferme tant de richesses étonnantes à découvrir, à visiter et à admirer. Et une chose est sûre : une accueillante auberge n'est jamais loin pour assouvir ensuite sa soif et sa faim.

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